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Nuevas organizaciones se suman en respaldo de las inversiones en agua y saneamiento para eliminar el cólera de La Española

Washington, D.C., 29 de junio del 2012 (OPS/OMS). Representantes de organizaciones internacionales y de la sociedad civil acordaron hoy promover importantes inversiones en infraestructura de abastecimiento de agua y saneamiento a fin de eliminar el cólera en Haití y la República Dominicana como una solución a largo plazo para poner fin a la epidemia en esos dos países.


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Este apoyo fue recibido con sumo agrado por la Ministra de Salud de Haití, la doctora Florence Duperval Guillaume, y los embajadores de la República Dominicana y de Haití ante la Organización de los Estados Americanos (OEA) en ocasión del acto de lanzamiento de la nueva Coalición Regional sobre Agua y Saneamiento para Eliminar el Cólera en la Isla La Española. Esta coalición tiene por objeto brindar apoyo a los dos gobiernos para armonizar y agilizar la ayuda internacional dirigida a las inversiones en infraestructura de abastecimiento de agua a fin de eliminar el cólera en la isla.

El Banco Interamericano de Desarrollo (BID), la Fundación Nacional de Salud del Brasil (FUNASA), la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) y la Asociación de Médicos Haitianos en el Extranjero (AMHE) se unieron a la Coalición y al llamamiento a los gobiernos, la sociedad y otros organismos internacionales a apoyar esta iniciativa para mejorar el acceso al agua apta para el consumo y el saneamiento en Haití y la República Dominicana. Esta Coalición está integrada por la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), la OEA, el UNICEF, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos, la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID) y la Asociación Interamericana de Ingeniería Sanitaria y Ambiental (AIDIS).

La Ministra de Salud de Haití, doctora Florence Duperval Guillaume, dijo que la ampliación de la Coalición Regional para la eliminación del cólera en Haití y la República Dominicana, al comprometerse hoy nuevas organizaciones a sumarse como miembros activos, servirá para fortalecer el liderazgo y el compromiso del Gobierno de Haití con la eliminación de la transmisión del cólera en la isla La Española en los próximos 20 años.

El Director Adjunto de la OPS/OMS, doctor Jon K. Andrus, elogió a los miembros de la Coalición por su determinación a contribuir con los esfuerzos nacionales y binacionales para aumentar de una manera sostenible la cobertura del agua potable y el saneamiento de alta calidad para las personas de Haití y la República Dominicana. “Nuestra meta es ampliar esta coalición y elaborar un plan de acción integral para que podamos estar un paso más cerca de lograr nuestra visión de una isla La Española y una Región de las Américas sin cólera” dijo.

El Director Regional del UNICEF, Bernt Aasen, afirmó que “nuestro apoyo se centrará en formar la capacidad de las instituciones públicas y movilizar a las comunidades para que participen en las actividades de promoción de la higiene y la salud, así como en mantener limpias y seguras las fuentes de agua”.

Federico Basañes señaló que el agua y el saneamiento son una alta prioridad para el BID, que se ha comprometido a brindar a Haití $200 millones al año durante los próximos 10 años. Además observó que, mediante contribuciones de España, el BID también apoyará proyectos de agua y saneamiento en Puerto Príncipe y otras ciudades.

El Secretario General de la OEA, José Miguel Insulza, manifestó que la reunión de la Coalición fue “un importante paso adelante” para ayudar a que Haití y la República Dominicana avancen hacia una isla La Española libre del cólera.

Flavio Gomes, Director Ejecutivo de FUNASA, observó que el Brasil había logrado controlar el cólera con éxito dentro de su territorio, incluso en las zonas más pobres del país, al aplicar medidas básicas de saneamiento, vigilancia epidemiológica e higiene. Esa experiencia puede servir de base para una estrategia contra el cólera en La Española que FUNASA está promoviendo como miembro de la Coalición Regional.

Se calcula que entre octubre del 2010, cuando comenzó el brote de cólera, y mayo de este año, más de medio millón de personas contrajeron la enfermedad y más de 7000 perdieron la vida en Haití. En la República Dominicana se han notificado más de 21.000 casos y más de 400 muertes por esta enfermedad.

Incluso antes del terremoto de enero del 2010, tan solo el 69% de los haitianos tenían acceso a agua apta para el consumo. El acceso al saneamiento básico en Haití había disminuido de 26% de la población en 1990 a 17% en el 2010. En la República Dominicana, el 86% de la población tenía acceso a fuentes mejoradas de agua potable y el 83% tenía acceso a mejores condiciones de saneamiento en el 2010.

La OPS, que este año celebra su 110.ª aniversario, es la organización de salud pública más antigua del mundo. Colabora con todos los países del continente americano para mejorar la salud y la calidad de la vida de las personas de la Región de las Américas y actúa como la Oficina Regional para las Américas de la OMS.

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