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Banco Mundial, CARICOM, Cruz Roja y WASH Advocates se unen a la coalición para eliminar el cólera de la isla La Española

El Banco Mundial, la Comunidad del Caribe (CARICOM), la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, y WASH Advocates se unieron hoy a la Coalición Regional sobre Agua y Saneamiento para Eliminar el Cólera, que busca mejorar el acceso al agua y al saneamiento en la isla La Española.

 
Representantes de las cuatro organizaciones firmaron una declaración en la sede de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), en la que se comprometieron a trabajar junto a los otros miembros de la coalición en promover el acceso universal a agua potable y al saneamiento en Haití y la República Dominicana.

Los otros miembros de la coalición son la Organización Panamericana de la Salud /Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), UNICEF, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, la Agencia Española de Cooperación Internacional y Desarrollo (AECID), el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), la Fundación Nacional de Salud de Brasil (FUNASA), la Asociación de Médicos Haitianos en el Exterior y la Asociación Interamericana de Ingeniería Sanitaria Ambiental (AIDIS).

La coalición se lanzó en junio de este año con el objetivo de convocar a los conocimientos técnicos especializados que se requieren, recaudar los fondos necesarios y movilizar los compromisos que se hicieron previamente para apoyar a los gobiernos de Haití y la República Dominicana en mejorar el acceso al agua y saneamiento.

Se estima que más de 500.000 personas enfermaron de cólera en Haití entre octubre de 2010 y el 13 de setiembre de este año, y más de 7500 perdieron la vida. En República Dominicana se han notificado más de 21 mil casos y más de 400 muertes por cólera.

El Director Adjunto de la OPS, el Dr. Jon K. Andrus, dijo que la “respuesta masiva” en el terreno de los gobiernos de Haití y la República Dominicana –que tuvo apoyo de la comunidad internacional— había logrado reducir de forma significativa el número de casos y fallecimientos nuevos por el cólera. Sin embargo, “para detener el cólera y poder construir de nuevo y mejor, es necesario asegurar el agua potable y el saneamiento”, enfatizó.

Antes del terremoto de 2010, sólo el 69% de los residentes de Haití tenían acceso a agua potable. El acceso al saneamiento en Haití había bajado de 26% de la población en 1990 a 17% en 2010. En República Dominicana en 2010, el 86% de la población tenía acceso a mejores fuentes de agua potable y el 83% tenía acceso a un mejor saneamiento.

En la década de 1990 un brote de cólera se propagó a más de 20 países de América Latina, sin embargo, inversiones en infraestructura de agua y saneamiento ayudaron a contener la epidemia y contribuyeron a la erradicación virtual del cólera de América Central y del Sur en ocho años.

La coalición está apoyando la elaboración de un plan de acción para inversiones en agua y saneamiento. Se prevé que el Grupo Técnico Asesor para discutir el borrador del plan y ofrecer observaciones técnicas independientes para mejorarlo se reunirá el 2 de octubre.

El doctor Andrus observó que la declaración que firmaron hoy los nuevos socios representa “un compromiso a unirse y apoyar, de acuerdo a su capacidad, una estrategia de largo plazo para eliminar la transmisión de cólera en la Española”.

Este año, la OPS cumple 110 años y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Trabaja con todos los países del continente americano para mejorar la salud y la calidad de la vida de las personas de las Américas y actúa como la Oficina Regional para las Américas de la OMS.
 

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