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Se presentó libro sobre los diez años de Semana de Vacunación en las Américas

El libro: Vacunación: un gesto de amor - 10 años de la Semana de Vacunación en las Américas, fue presentado esta tarde en la 28ª Conferencia Sanitaria Panamericana.

Más de 365 millones de personas de todas las edades han sido vacunadas en los últimos diez años durante las campañas realizadas en el marco de la Semana de Vacunación en las Américas. La OPS/OMS apoya a los países en esta iniciativa desde 2003, cuando se lanzó por primera vez. Gracias a un esfuerzo de promoción también a nivel mundial e inspirado en la iniciativa de las Américas, este año todas las regiones de la OMS se sumaron para celebrar la primera Semana Mundial de la Inmunización.

“La Semana de Vacunación en las Américas se ha convertido en la iniciativa de la salud multinacional más grande en el hemisferio occidental”, dijo Sir George Alleyne, Director Emeritus de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), al presentar la publicación que, a través de imágenes, relata cómo se ha gestado la Semana de Vacunación.

 

El doctor Alleyne destacó que esta iniciativa ha logrado poner el tema de las inmunizaciones en la agenda política, al sumar en sus iniciativas en estos diez años,a presidentes, primeras damas, autoridades y también celebridades de las Américas. Destacó la labor de los técnicos y agradeció a Ciro de Quadros por su papel en la inmunización. Subrayó que el libro también homenajea a los trabajadores de la salud que hacen posible la inmunización en toda la región, al llegar a los lugares más remotos del continente.

En ese sentido, el doctor Alleyne recordó que la semilla de la Semana de Vacunación en las Américas comenzó en una reunión de ministros de la región andina en 2003, que resolvió iniciar una campaña de vacunación conjunta para hacer frente a un brote de sarampión. Desde entonces, todos los países del continente se han ido sumando a la Semana de Vacunación que se celebra en abril de cada año.

“El trabajo aún no ha terminado”, dijo el doctor Alleyne, que llamó a los ministros de Salud  de las Américas a “asegurarse que el árbol que se sembró en 2003, siga creciendo” cada año en la Semana de Vacunación. “No dejemos que el mundo jamás olvide esta celebración que es un acto de amor. La vacunación es un acto de amor”, concluyó. 

Por su parte, el ministro de Salud de Barbados, Donville Inniss, se refirió a los pasos que se siguieron para extender la Semana de Vacunación a todas las regiones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), cuando en 2012 se aprobó una moción impulsada por su país, entre otros países de las Américas.

“Cada nación desempeña un papel fundamental en este esfuerzo mundial por mantener programas de inmunización robustos. La región de las Américas ha dado muchos ejemplos de eso”, destacó el ministro, que enumeró los logros en materia de inmunizaciones. “Sin embargo, no podemos descansar en nuestros laureles. Cada niño, cada adulto ha de ser vacunado como parte de su derechos humano. La lucha debe continuar”, subrayó el ministro.

El ministro agradeció a la OPS/OMS por su labor y destacó el papel de la Directora de la OPS, doctora Mirta Roses, como una "incansable luchadora de la salud" en el continente.

Los países de las Américas han sido líderes a nivel mundial en la eliminación o reducción de enfermedades prevenibles por vacunación. La región fue la primera en erradicar la viruela (en 1971) y en eliminar la polio (en 1991). El último caso endémico de sarampión se reportó en 2002 y el último caso endémico de rubéola en 2009.

Con el fin de mantener a las Américas libre de sarampión, rubéola y del síndrome de rubéola congénita, los ministros de Salud de la Región analizaron, en el marco de la 28a. Conferencia Sanitaria Panamericana de la OPS/OMS, la puesta en marcha de un plan de emergencia para garantizar que estas enfermedades no vuelvan a ser un problema de salud pública.

 

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