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Lavarse las manos con agua y jabón reduce 50% las diarreas infantiles y 25% las infecciones respiratorias

Estas enfermedades son la tercera y cuarta causa de muerte en niños menores de 5 años en las Américas y causan el 9,5% de los fallecimientos.

Washington, DC, 15 de octubre de 2012 (OPS/OMS)- La Organización Panamericana de la Salud/ Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) se une a la Alianza Global entre los Sectores Público y Privado para Promover el Lavado de Manos (PPPHW, por sus siglas en inglés) con el fin de celebrar el 15 de octubre el Día Mundial del Lavado de Manos. El lema de este año es “Ayuda para que más niñas y niños lleguen a su 5° cumpleaños”. 

La influenza y neumonía y las enfermedades infecciones intestinales son, respectivamente, la tercera y cuarta causa de muerte en menores de 5 años en las Américas, según datos del Observatorio Regional en Salud de la OPS/OMS. Por año, alrededor de 190 mil niños de esa edad fallecen en la región. En 2007, el 9,5% de estas muertes se debió a esas dos causas.

Lavarse las manos con agua y jabón puede reducir en un 50% las diarreas infantiles y en un 25% las infecciones respiratorias. El lavado de manos con jabón, especialmente en los momentos críticos, es decir, después de usar el inodoro y antes de comer o preparar una comida, es una intervención clave y costo-efectiva que salva vidas.

Además, el lavado de manos es una de las 16 prácticas familiares claves para fomentar el crecimiento y desarrollo saludable de los niños menores de 5 años promovidas por la OMS y Unicef.

Según datos de la PPPHW, en 2011 y a nivel global las muertes de niños menores de cinco años se redujeron en 600.000 niños con respecto a 2008, cuando tuvo lugar la primera celebración, que pasó de realizarse en algunas ciudades a convertirse en un movimiento mundial.
A partir del esfuerzo coordinado de los países de la región y el impulso de la OPS/OMS, las Américas lograron establecer en 2011 un Récord Guinness. Con 740.870 personas lavándose las manos al mismo tiempo, y con Perú y México al frente de este movimiento, batieron el récord anterior logrado por Bangladesh en 2009.

Los niños y escolares son los principales destinatarios del Día Mundial del Lavado de Manos ya que actúan como agentes de cambio al llevar a sus hogares y comunidades las buenas prácticas de higiene que aprenden en la escuela.

El Día Mundial del Lavado de Manos se inició en 2008 como una iniciativa de la Alianza Global entre los Sectores Público y Privado para Promover el Lavado de Manos y está respaldada por varias instituciones gubernamentales e internacionales y organizaciones de la sociedad civil, compañías privadas e individuos de todo el mundo.

Este año, la OPS cumple 110 años y es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Trabaja con todos los países del continente americano para mejorar la salud y la calidad de la vida de las personas de las Américas y actúa como la Oficina Regional para las Américas de la OMS.

Para más información ingresar en www.paho.org/yomelavolasmanos, www.globalhandwashing.org o www.facebook.com/GlobalHandwashingDay.

Cifras regionales de mortalidad infantil

  • 194.265 niños menores de 5 años fallecieron en 2007 en las Américas
  • El 72,27% de las muertes se debió a 5 causas
  • 43,15% de las muertes fueron por ciertas malformaciones originadas en el período perinatal; 17,36% por malformaciones congénitas; 5,97% por influenza y neumonía; 3,54% por enfermedades infecciosas intestinales y 2,25% por accidentes que obstruyen la respiración.

Fuente: Observatorio Regional en Salud de la OPS/OMS http://www.paho.org/hq/index.php?option=com_content&view=category&layout=blog&id=2395&Itemid=2523&lang=es

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