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OPS y SITCA fortalecerán trabajo conjunto en salud y turismo para países de Centroamérica

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) y la Secretaría de Integración Turística Centroamericana (SITCA) buscarán fortalecer su trabajo conjunto en materia de salud y turismo para los países de esa subregión, según coincidieron las autoridades de ambas instituciones este 15 de octubre en una reunión en la sede de la OPS en Washington, D.C.

La Directora de la OPS, doctora Mirta Roses Periago, junto a un grupo de expertos de la organización recibió en una visita de cortesía a Mercedes Meléndez de Mena de la SITCA y a su equipo, para explorar nuevas áreas de colaboración con esta institución con el objetivo de reforzar la coordinación entre la salud y el turismo para Centroamérica. También participó la licenciada Anasha Campbell, en representación del Presidente Pro Témpore del Consejo Centroamericano de Turismo, Mario Salinas Pasos.

El futuro plan de trabajo que ambas organizaciones elaborarán para la subregión se basará en resoluciones de la XXVIII Reunión del Sector Salud de Centroamérica y República Dominicana (RESSCAD) sobre salud y turismo que tuvo lugar en julio de este año.

Entre las conclusiones de la RESSCAD se destacan: la necesidad de impulsar un Plan Regional de Salud y Turismo para la región; el fortalecimiento de las capacidades nacionales de evaluación de riesgos relativos al turismo y a la salud pública conforme al Reglamento Sanitario Internacional; difundir el Manual Salud y Turismo para Centroamérica y República Dominicana elaborado entre la SITCA y la OPS; y la promoción de una agenda de investigación que guíe el proceso regional y provea de información basada en evidencia sobre los aspectos relacionados con salud y turismo, entre otros puntos.

En la reunión, la doctora Roses comentó los avances que se han logrado en salud y turismo hasta el momento, y también los temas pendientes, como por ejemplo, en lo vinculado al turismo-aventura y Eco-turismo. Subrayó que uno de los temas centrales de la coordinación entre ambos sectores está el de manejo de la información, en particular en casos de emergencias y de incidentes vinculados a la salud.

“Tiene que haber un nivel de comunicación importante porque todos estamos sujetos al Reglamento Sanitario Internacional. Si no se comunica bien en temas de salud, el daño a la industria turística es inmediato”, comentó la doctora Roses. Añadió que también es importante trabajar en temas de salud con el personal que trabaja con turismo, entre otros puntos.

En tanto, Meléndez de Mena se refirió a la cooperación previa entre la SITCA y la OPS en la elaboración del Manual Salud y Turismo para Centroamérica y República Dominicana, y a las capacitaciones que se están realizando en los países de la subregión para la implementación de este manual. Indicó además que se contempla realizar un foro de subregiones sobre turismo y salud para fomentar el intercambio de opiniones y experiencias en este campo entre los distintos países. El equipo de SITCA pidió a la delegación de la OPS participar en una red que están por lanzar para compartir información entre el sector privado y el público sobre distintas temáticas vinculadas al turismo.

La doctora Roses destacó que ambos sectores podían trabajar en colaboración en temas vinculados a la inocuidad de alimentos, así como también en agua potable y saneamiento, entre otros puntos. Destacó que además de la sostenibilidad, se debe trabajar en asegurar la competitividad del sector.

Meléndez de Mena destacó la colaboración con la OPS y en particular el liderazgo de la doctora Roses en la cooperación entre la salud y el turismo. Consideró que “su apoyo fue decisivo” en avanzar para que haya cooperación entre ambos temas.

La SITCA es una oficina permanente de coordinación del Consejo Centroamericano de Turismo, conformado por siete países de Centroamérica.

Este año, la OPS cumple 110 años y es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Trabaja con todos los países del continente americano para mejorar la salud y la calidad de la vida de las personas de las Américas y actúa como la Oficina Regional para las Américas de la OMS.

 
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