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Líderes internacionales en salud se comprometen a trabajar juntos para eliminar el cólera en Haití y la República Dominicana

Washington, D.C., 17 de octubre de 2012 – En el quinto año de celebrar el Día Mundial de Lavado de Manos este 15 de octubre, y cerca de la fecha en la que se cumplen dos años de que se reportara el primer caso de cólera en Haití en 2010, Partners in Health, la Fundación Veolia Environment, la organización Zanmi Lasante y los Servicios de Ayuda Católicos se convirtieron en los nuevos miembros de la Coalición Regional sobre Agua y Saneamiento para Eliminar el Cólera de la Isla la Española.

El anuncio se hizo durante un simposio de expertos organizado por el Centro de Estudios Estratégicos Internacionales (CSIS es su sigla en inglés) y la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), con el objetivo de debatir sobre los ambiciosos esfuerzos de la Coalición Regional. 

La coalición se lanzó en junio de este año con el objetivo de convocar a los conocimientos técnicos especializados que se requieren, recaudar los fondos necesarios y movilizar los compromisos que se hicieron previamente para apoyar a los gobiernos de Haití y la República Dominicana en mejorar el acceso al agua y saneamiento. Fue el siguiente paso luego de un llamado a la acción que los gobiernos de ambos países pusieron en marcha en enero de este año. Este llamado a la acción fue apoyado en origen por la OPS/OMS, UNICEF, y los Centros para la Prevención y el Control de las Enfermedades (CDC es su sigla en inglés). Desde entonces, los esfuerzos se enfocaron en expandir esta sociedad, lo que resultó en esta coalición más formal que al momento tiene 17 miembros.

Por su parte, los expertos que participaron en el simposio describieron las oportunidades brindadas por la colaboración regional en agua, saneamiento y las actividades de higiene (WASH es su sigla en inglés), así como identificaron las otras oportunidades para un mayor compromiso de las organizaciones no gubernamentales en la eliminación del cólera. 

Desde el comienzo del brote de cólera, hace casi dos años, aproximadamente unas 600.000 personas se han enfermado en Haití y más de 7.500 murieron por cólera. República Dominicana ha notificado más de 25.000 casos y alrededor de 350 defunciones por cólera en el mismo período. 

Las personas que viven en áreas de escasos recursos, como las que hay a lo largo de Haití, sin acceso a agua potable, saneamiento e higiene adecuada constituyen la mayoría de los casos de cólera.  Beber agua no segura o infectada con cólera o comer alimentos contaminados aumenta la propagación de la enfermedad, y deja a comunidades enteras vulnerables frente a las enfermedades diarreicas agudas, la desnutrición y otras enfermedades relacionadas. 

La infraestructura para agua y saneamiento, y el cambio en el comportamiento son las bases para prevenir la enfermedad y la muerte asociada con el cólera. Por ejemplo, el lavado de las manos sencillo con el jabón puede reducir las enfermedades diarreicas en un 45 %. La aplicación de tecnologías culturalmente apropiadas y económicamente factibles también resulta fundamental para el éxito a largo plazo. 

"Hoy, tenemos una oportunidad única de expandir a la Coalición Regional al tratar de llegar al sector privado y a las organizaciones no gubernamentales”, afirmó el Director Adjunto de la OPS, doctor Jon Andrus. “Este trabajo es una prioridad y se basa en la estrategia más amplia de lograr el acceso al agua potable y al saneamiento para todos los ciudadanos de Haití y República Dominicana. Al implementar esta estrategia, el agua y el saneamiento, considerados derechos humanos básicos, finalmente serán accesibles a todos", subrayó. 

En el evento, el doctor Jordan Tappero, Director de la Oficina de Reconstrucción de Sistemas de Salud en los CDC, organización que integra la Coalición Regional, observó que se necesita una estrategia a largo plazo para ampliar el número de trabajadores sanitarios, especialmente para el control constante de las fuentes de agua. "Pocos países tienen un acceso decreciente en los servicios del WASH, como ha sido el caso de Haití; el terremoto sólo empeoró las cosas", comentó.

En tanto, la asesora principal en Políticas de Salud y Recursos Humanos del Banco Mundial, Kathleen Krackenberger, destacó el trabajo de su institución en el aumento de la capacidad del Ministerio de Salud de Haití. Mejorar el acceso al agua y al saneamiento en el país ha sido una prioridad clave para el Banco Mundial y también una manera para crear oportunidades, destacó. "El aumento de la capacidad es algo que se necesita hacer todo el tiempo—no sólo para agua y saneamiento, sino en cada área," agregó. 

Los otros miembros de la coalición son: la OPS/OMS, UNICEF, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, la Agencia Española de Cooperación Internacional y Desarrollo (AECID), el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), la Fundación Nacional de Salud de Brasil (FUNASA), la Asociación de Médicos Haitianos en el Exterior y la Asociación Interamericana de Ingeniería Sanitaria Ambiental (AIDIS, el Banco Mundial, la Comunidad del Caribe (CARICOM), la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja y el WASH Advocates.

 

Enlaces:

 

Contactos para prensa:

OPS/OMS: Leticia Linn, Esta dirección electrónica está protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla , Tel. + 202 974 3440, cellular +1 202 701 4005, www.paho.org
WASH Advocates: Cecilia Snyder, Esta dirección electrónica está protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla , Tel +1 202 293 4003, www.washadvocates.org 
CSIS: Julia Nagel, Esta dirección electrónica está protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla , +1 202 775 3215, www.csis.org

 
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