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El doctor Cláudio Marcos da Silveira, epidemiólogo brasileño que desempeñó un importante papel en la implementación de los programas de inmunización en las Américas, falleció el 28 de agosto de 2012 después de perder una batalla contra cáncer. Tenía 76 años.     

El doctor Silveira se graduó de médico en la Universidad Federal de las Ciencias de Salud de Porto Alegre en 1967, y completó su residencia en psiquiatría en el Hospital de San Pedro. Al poco tiempo se interesó en la epidemiología y, después de completar su posgrado en salud pública en la Universidad de São Paulo, entre 1969 y 1975 trabajó como médico epidemiólogo en la Unidad de Control Epidemiológico en el Departamento de Salud y Ambiente del Estado de Río Grande do Sul.

El doctor Silveira dirigió el Instituto de Investigaciones Biológicas de 1975 a 1978  y formó parte del grupo que abogó para la vacunación contra la poliomielitis y la vigilancia epidemiológica en Brasil. Durante este período, también fue consultor para la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Bangladesh, Latinoamérica y Somalia para el Programa de Erradicación de Viruela. Durante los años ochenta obtuvo su maestría en ciencias biológicas, trabajó para el Programa de Control de Malaria en el Amazonas y fue secretario municipal para Salud y Servicios Humanos en Porto Alegre, su ciudad natal.         

A fines de los años ochenta se incorporó al equipo del Programa Ampliado de Inmunización (PAI) en la sede de la OPS en Washington, D.C. En sus años de trabajo en la sede de la OPS, colaboró en el desarrollo e implementación de varias estrategias de inmunización que resultaron en el control y la eliminación regional de varias enfermedades inmunoprevenibles, en particular la eliminación regional de la polio y el sarampión. Fue uno de los principales arquitectos de la estrategia que eliminó el tétanos neonatal como problema de salud pública en la mayoría de los países de las Américas.      

Después de jubilarse de la OPS en 1998, siguió colaborando como consultor para la Organización, ayudando a los países de Latinoamérica y el Caribe en la preparación del Plan de Acción para la contención del poliovirus en laboratorio y realizando una revisión de los datos de parotiditis en Latinoamérica y el Caribe para determinar la seguridad clínica de las diferentes cepas vacunales contra las paperas, entre otras funciones. Sus actividades más recientes como consultor de la OPS incluyeron la participación en evaluaciones de los programas de inmunización de países latinoamericanos.           

El doctor Silveira también amaba su país y disfrutó de su retorno a Brasil, donde trabajó y vivió hasta su muerte. Por  su gran experiencia técnica y científica, junto con su carisma, sonrisa y trabajo dedicado, los que trabajaron con él, así como la comunidad de salud pública ya sienten su ausencia. Se le extrañará profundamente.  

Última actualización el Jueves 25 de Octubre de 2012 08:11

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