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Bogotá, Colombia, 16 de noviembre del 2011 (OPS/OMS)—Colombia se ha convertido en el primer país del continente americano que logra eliminar la oncocercosis (también conocida como ceguera de los ríos) dentro de sus fronteras, según lo anunciado por las autoridades sanitarias colombianas en la XXI Conferencia Interamericana sobre Oncocercosis, celebrada en Bogotá la semana pasada.

 

Crédito: OMS/TDR/Mark Edwards

 

El anuncio se hizo sobre la base de los resultados de tres años de vigilancia y pruebas intensivas, realizadas tras la suspensión del tratamiento de la enfermedad en el 2007. El Ministerio de Salud y Protección Social de Colombia ha pedido a la Organización Mundial de la Salud (OMS) que certifique la eliminación, para lo cual ha presentado los datos que confirman el logro.

Los esfuerzos para eliminar la oncocercosis en Colombia abarcan 16 años y estuvieron a cargo del Instituto Nacional de Salud, con el apoyo del Ministerio de Salud y Protección Social, el Programa para la Eliminación de la Oncocercosis en las Américas (OEPA) y la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS). El único foco de transmisión de la enfermedad en el país era una comunidad remota de 1.366 personas en el Departamento del Cauca, situado en la costa sudoeste. La estrategia de eliminación consistió en proporcionar a los residentes de esa comunidad tratamiento con el medicamento antiparasitario ivermectina dos veces al año durante más de 13 años; el medicamento fue donado por su fabricante, el Laboratorio Merck.

La oncocercosis es la segunda causa principal infecciosa de ceguera en el mundo y afecta de manera desproporcionada a las personas y comunidades que viven en condiciones de pobreza. Es causada por el nematodo Onchocerca volvulus, que se transmite a los seres humanos por la picadura de la mosca del género Simulium. La enfermedad llegó al continente americano con el tráfico de esclavos, a principios del siglo XVIII.

Gracias a los esfuerzos realizados con apoyo internacional, desde 1995 no se han presentado nuevos casos de ceguera debida a la oncocercosis en las Américas. La enfermedad está en diversas etapas de eliminación en las siete zonas restantes de Brasil, Ecuador, Guatemala, México y Venezuela donde aún hay focos de transmisión y unas 393.740 personas se consideran en riesgo.

Entre los socios que participan en los esfuerzos de eliminación de la oncocercosis están el OEPA, los ministerios de salud y las comunidades afectadas de los seis países con endemicidad, el Centro Carter, el Programa de Donación de Mectizán, la Fundación Bill y Melinda Gates, la Fundación Internacional Club de Leones, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la OPS/OMS y la Fundación Panamericana de la Salud y Educación.

Los países de las Américas se comprometieron a eliminar la oncocercosis y a interrumpir la transmisión del parásito en el continente para el 2012 en una resolución aprobada por el Consejo Directivo de la OPS en el 2008.

 

Contacto:

Donna Eberwine-Villagran, This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it , Tel. +1 202 974 3122, Móvil  +1 202 316 5469, Gestión del Conocimiento y Comunicación, OPS/OMS – www.paho.org

Last Updated on Tuesday, 25 February 2014 10:18

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