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Washington, D.C., 4 de diciembre de 2012 (OPS/OMS) — La Organización Panamericana de la Salud (OPS) celebra esta semana el 110º aniversario de su fundación en 1902 como organización internacional dedicada a la protección y a la mejora de la salud pública en las Américas.

 

Con 110 años, la OPS es la organización internacional en salud pública más antigua del mundo. Durante su existencia de más de un siglo, ha catalizado la cooperación panamericana que ha contribuido a alcanzar importantes logros en salud en la región como por ejemplo:

  • Un aumento de 30 años en la esperanza de vida desde 1902
  • La erradicación de la viruela y el polio de las Américas
  • La eliminación de la transmisión endémica del sarampión y la rubéola
  • Importantes reducciones de la mortalidad infantil
  • Una expansión significativa de la cobertura de salud para las poblaciones más pobres y vulnerables en los países miembros de la OPS

"Hoy celebramos el hecho de que los pueblos de las Américas tienen una esperanza de vida de 30 años más que hace 110 años, gracias a la visión y a los valores de nuestros antepasados y al trabajo incansable de muchas generaciones de líderes de salud pública en las Américas", dijo la directora de la OPS, doctora Mirta Roses Periago, durante una celebración en el histórico hotel Willard donde el 2 de diciembre de 1902 se estableció la Oficina Internacional Sanitaria (precursora de la OPS). “Quienes se reunieron en este lugar hace 110 años fueron unos visionarios. Hemos seguido su camino y todavía nos queda un largo camino”, añadió.

Representantes de Costa Rica, Guatemala, México, Estados Unidos y Uruguay destacaron el liderazgo de la OPS en la mejora de la salud pública de los países de las Américas a lo largo de la historia. Estos países fueron parte de los 11 cuyos representantes se reunieron en ese hotel más de un siglo atrás para dar origen a la Organización.

La Directora General de Sanidad de Estados Unidos, doctora Regina Benjamin, citó a uno de sus predecesores, el doctor Walter Wyman, quien fue el primer director de la OPS y que habló en la convención fundadora en 1902: “Ningún otro tema podría ser más importante para debatir en esta conferencia que la protección de las personas contra las enfermedades y asegurar que vivan en un ambiente en el cual puedan alcanzar los niveles más altos de salud". 

“Estas palabras son tan reales hoy como lo fueron 110 años atrás”, afirmó la doctora Benjamin.

En sus comienzos, la cooperación panamericana en salud se centró en el combate a la fiebre amarilla y a otras enfermedades infecciosas que estaban esparciéndose con el crecimiento del comercio marítimo a fines de siglo XIX y principios del siglo XX. En los últimos 100 años, la OPS se ha focalizado en mejorar la salud a través de la promoción de esfuerzos colaborativos entre sus países miembros. Ejemplos más recientes de esta acción panamericana incluyen el abordaje de las enfermedades no transmisibles (como cáncer, diabetes, enfermedades cardiovasculares y respiratorias, entre otras), en el cual la región lideró la convocatoria a una Reunión de Alto Nivel de Naciones Unidas sobre Enfermedades No Transmisibles que se celebró en 2011.

Otros logros en salud pública con los cuales la OPS ha contribuido son:

  • El establecimiento de una Semana de Vacunación en las Américas que celebró su décimo año en 2012 e inspiró a la realización de la primera Semana Mundial de Inmunizaciones también este año.
  • La ratificación del Convenio Marco para el Control del Tabaco (CMCT) por 29 de 35 países de las Américas
  • En América Latina y el Caribe, las tasas más elevadas de cobertura con el tratamiento antirretroviral para las personas infectadas por el VIH de todas las regiones de medianos y bajos ingresos.
  • En América Latina y el Caribe, las tasas más bajas de mortalidad infantil entre las regiones en desarrollo
  • Una expansión significativa del acceso a servicios de agua y saneamiento tanto para poblaciones rurales como para poblaciones urbanas.

Estamos haciendo progresos fantásticos como resultado de trabajar juntos y gracias al compromiso de no dejar ningún país atrás”, afirmó la doctora Roses. “La fortaleza de la región es la capacidad de ir más allá de las diferencias, de las economías, del tamaño de los países para unirse y tomar las mejores acciones que se puedan para la salud de sus pueblos”, enfatizó.

También como parte de la celebración de sus 110 años, la OPS organizó, el 3 de diciembre, un panel de discusión sobre la planificación en salud y la equidad de género, dos áreas en las que, por mucho tiempo, la cooperación técnica y liderazgo de la OPS han contribuido para que la región haya alcanzado progresos en salud.

En la actualidad, la OPS es una organización multilateral con 35 Estados Miembros de todas las Américas. Desde su sede en Washington, D.C., y desde sus oficinas en los países a lo largo de toda la región, la OPS presta cooperación técnica en áreas como epidemiología y respuesta a brotes, organización de servicios de salud y planificación sanitaria, salud mental, salud ambiental, legislación sanitaria, organismos reguladores, inmunización y muchos otros (ver Proyectos y Programas de OPS). 

Como Oficina Regional de las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la OPS es miembro del Sistema de Naciones Unidas. También es la agencia especializada de salud del sistema interamericano, conjuntamente con la Organización de Estados Americanos y el Banco Interamericano de Desarrollo.


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Contactos:
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Última actualización el Miércoles 05 de Diciembre de 2012 11:03

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