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Introducción

El mercurio se produce en diversas formas químicas y compuestos - metálico, inorgánico y orgánico. Su toxicología ha sido bien desarrollado después de algunos acontecimientos trágicos en Minamata, Japón e Irak, donde las exposiciones masivas a metil mercurio con graves consecuencias neurológicas comenzaron a suceder en los años 1950s y 1970s, respectivamente. Hoy en día sabemos que las exposiciones muy inferiores a metil mercurio durante la vida prenatal puede asociarse con retrasos en el desarrollo neuro-conductual (1, 2).

El propósito de este documento es compartir entre los profesionales relacionados con la salud, algunas implicaciones potenciales de la aplicación de la futura convención mundial de mercurio. Los planes de acción probablemente serán útiles para las diferentes áreas de intervención, especialmente la mitigación del riesgo en la minería artesanal, dispositivos de medición de mercurio con el cuidado a la salud, entre otros. Se espera una amplia labor en la salud humana y el medio ambiente - La vigilancia y el control sobre las exposiciones y los efectos sobre la salud de las diferentes formas de mercurio y compuestos será aún más importante (3).

Uso y emisión del mercurio

El mercurio es reconocido como una sustancia química de preocupación mundial debido a su transporte a larga distancia en la atmósfera, su persistencia en el medio ambiente, su capacidad de bioacumulación en las cadenas alimentarias, y sus efectos negativos y significativos sobre la salud humana y el medio ambiente, incluso relativamente a bajas exposiciones (2).

Las emisiones naturales y re-emisiones del mercurio se estiman en 4800 toneladas / año - la desgasificación del manto de la Tierra y de la corteza, la actividad volcánica, los procesos geotérmicos; evaporación de los suelos y sedimentos, masas de agua y las superficies vegetativas, y la liberación de los incendios forestales y erosiones . Las emisiones antropogénicas de mercurio se calcula que representa aproximadamente 2200 toneladas / año - combustión de combustibles fósiles, la deforestación, la minería en pequeña y gran escala, metal, cemento y plantas de cloro álcali-producción; incineración de residuos, y cremación (4, 5, 6) .

A partir de fuentes naturales y antropogénicas, el mercurio metálico liberado en el medio ambiente atmosférico se transforma químicamente en mercurio inorgánico que puede alcanzar los ecosistemas terrestres y acuáticos con la precipitación. A través de procesos biológicos, el mercurio inorgánico se transforma en mercurio orgánico (principalmente metilmercurio) que es bioacumulable en las cadenas alimentarias. El nivel trófico de los organismos, patrones de migración, tasas metabólicas entre otros factores, juegan un papel relevante en la distribución desigual de metilmercurio en las cadenas alimentarias. Exposición humana al metilmercurio ocurre principalmente a través del consumo de pescado (1, 4).

Toxicología del mercurio, formas y compuestos

1. Metilmercurio

Entre los adultos y los niños, después de la ingestión, por la sangre, los órganos blanco de metil mercurio son el Sistema Nervioso Central - especialmente el cerebelo y la corteza visual, y el Sistema Nervioso Periférico – focalizado en los ganglios de la raíz dorsal espinal. Los mecanismos disruptores están relacionados con la alta afinidad de los cationes del metilmercurio con en el grupo sulfhidrilo y la capacidad del metil mercurio en mimetizar la metionina, un aminoácido esencial. Debido a esta afinidad de metilmercurio a las proteínas sulfhidrilo, el cabello se puede utilizar como un indicador biológico. Dado que los cationes del metilmercurio se unen a las hebras de cabello en el momento de la formación de cabello, es posible estimar la exposición al metilmercurio en el tiempo (1).

Con una vida media en sangre de alrededor de 45 a 60 días después de cruzar la barrera de sangre del cerebro, el metilmercurio permanece atrapado dentro del SNC. En base dependiente de la dosis, los síntomas y signos clínicos asociados con la exposición al metilmercurio incluyen parestesias (pérdida de sensibilidad en las extremidades y alrededor de la boca), ataxia (alteración de la marcha), disartria (dificultad del habla), trastornos de la audición, temblor en las extremidades y constricción de los campos visuales. De epidemias Iraq, parestesia se correlacionó con niveles de mercurio en el cabello en el intervalo de 50 a 120 partes por millón, mientras que ataxia, disartria, sordera y muerte se observaron a concentraciones medias de 200, 350, 750 y 1500 ppm, respectivamente (1).

Durante la vida prenatal, las altas exposiciones maternas pueden causar trastornos neurológicos como parálisis cerebral - microcefalia, hiperreflexia, deficiencias en la motricidad gruesa y mental, ceguera y coma. En el cerebro en desarrollo, la migración celular y la división celular se ven afectados por el metilmercurio, debido a las interrupciones en la síntesis de sustancias, arresto mitótico, cambios en las formaciones sinápticas y anormal arquitectura celular, entre otros daños (1).

Sin embargo, la evidencia actual muestra que los retrasos en el desarrollo motor y neurológico durante los primeras 6 - 8 años de la vida se asocian con niveles de exposición materna en el rango de 5 a 30 ppm de concentraciones de mercurio en el cabello. Estas conclusiones se derivan de los estudios de cohortes realizados donde la gente tiene elevado consumo de las ballenas o peces marinos. En las Islas Faroes, los niveles de efecto no observable (NOEL) se encontraron en el rango de 10 a 20 ppm; en las Islas Seychelles, con rango de 20 a 30 ppm, y Nueva Zelanda (con NOELs de 7 a 8 o 20 a 25 dependiendo de la inclusión de niveles pico). Estas exposiciones son relativamente bajas para NOELs relacionados con el sistema nervioso (2).

Sin embargo, no hay que olvidar los beneficios del consumo de pescado, en especial ácidos grasos omega 3 y selenio que actúa contra la toxicidad del metilmercurio (2). Tutorial para el consumo de pescado basados ??en la evidencia de cada contexto local son necesarios para garantizar la protección durante la vida prenatal y postnatal temprana contra el metilmercurio.

2. Etil mercurio

Etil-mercurio es también un compuesto orgánico de mercurio, que se utiliza como conservante tiomersal en las vacunas. Las similitudes y diferencias entre etil y metil mercurio han sido objeto de atención (7). Etil-mercurio tiene una vida media en sangre (3 a 7 días) mucho más corto que el metilmercurio (45 - 60 días), y por lo tanto, etil-mercurio es principalmente excretado del cuerpo y no se acumula en el sistema nervioso central. Los estudios epidemiológicos que investigan las asociaciones de trastornos neuro-conductuales y el uso de las vacunas tiomersal del Reino Unido y Dinamarca no impugnaron la seguridad de las vacunas en los niños. Al contrario, problemas metodológicos e incertidumbres se encontraron en estudios realizados en EE.UU., donde se observa una asociación significativa entre los trastornos del neurodesarrollo y vacunas tiomersal (8). Basado en una extensa revisión, el Comité Consultivo Mundial sobre Seguridad de las Vacunas en la reunión de junio de 2012 llegó a la conclusión de que el mercurio etílico obtenido en la sangre y en el cerebro de las dosis acumulativas de las vacunas no llegan a niveles tóxicos, tornando biológicamente implausible la relación entre las vacunas y la toxicidad neurológica del tiomersal (9)

3. Mercurio metálico

El mercurio metálico se convierte en mercurio inorgánico en el sistema nervioso central. Los efectos clínicos de la exposición al mercurio metálico son trastornos orales (con sabor metálico), temblor (dedos, párpados, labios o lengua) y eretismo - manifestaciones psicógenas con irritabilidad y arrebato de mal genio. El personaje del loco sombrerero de Alicia en el país de las maravillas de Lewis Carol es considerado como un ejemplo tentativo de la exposición ocupacional al mercurio metálico durante la producción de sombreros de pieles.

Exposiciones actuales al mercurio metálico se producen en el contexto de la minería del oro, cuando los mineros queman la amalgama de mercurio y oro. Personas están expuestos al mercurio en la manipulación de la amalgama. En el sector salud, los termómetros de mercurio se rompen con facilidad, sobre todo en pediatría o secciones de urgencias de los hospitales, y el mercurio disperse puede volatilizarse fácilmente y ser inhalado por las personas cercanas. Los niveles de mercurio en sangre y orina pueden ser utilizados para evaluar estas exposiciones (10).

4. Mercurio inorgánico

El mercurio inorgánico se ha encontrado como un ingrediente en productos para aclarar la piel, debido a su propiedad de prevenir la formación de melanina. El daño renal es una de las principales consecuencias del mercurio inorgánico. El síndrome nefrótico con altos niveles de proteína en la orina se encuentran entre las personas que utilizan cremas para aclarar la piel que contienen mercurio. Erupciones en la piel, decoloración y cicatrices también puede ocurrir (10, 11).

Referencias

1. World Health Organization – International Program on Chemical Safety (1990) – Environmental health criteria 101 – methylmercury.
2. Nesheim, MC and Yaktine, AL (2007). Seafood choices – balancing benfits and risks. Institute of Medicine of the National Academies. The National Academies Press, Washington, DC, USA.
3. WHO – Public Health and Environment - Preventing disease through healthy environments – Exposure to mercury a major public health concern.
4. Pirrone, N and Mason, R. (2008). Mercury Fate and Transport in the Global Atmosphere: Measurements, Models and Policy Implications. Interim Report of the UNEP Global Mercury Partnership on Mercury Air Transport and Fate Research partnership area.
5.UNEP Chemicals Branch (2008). The Global Atmospheric Mercury Assessment: Sources, Emissions and Transport.
6. Selin, NE, Jacob, DJ, Park, RJ, Yantosca, RM, Strode, S, Jaeglé, L and Jaffe, D (2007). Chemical cycling and deposition of atmospheric mercury: Global constraints from observations.” Journal of Geophysical Research-Atmopsheres, 112, D02308, doi:10.1029/2006JD007450.
7. Clarkson, TW (2002) – The three modern faces of mercury. Environmental Health Perspectives 110(1):11-23.
8. WHO information on thiomersal presented to INC3: UNEP(DTIE)/Hg/INC.3/6. Available in Spanish.
9. WHO – Global Advisory Committee on Vaccine Safety.
10. WHO-IPCS, UNEP and International Labour Organization (2003). Elemental mercury and inorganic mercury compounds: human health effects – Concise International Chemical Assessment Document 50. Geneva.
11. WHO Public Health and Environment (2012). Preventing disease through healthy environments – Mercury in skin lightening products.
Última actualización el Miércoles 16 de Abril de 2014 14:53

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