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Nuevo estudio sugiere cambio potencial en la carga de la enfermedad neumocócica

Sao Paulo, Brasil - 5 de marzo de 2013 - Nuevos estudios de investigadores y líderes de salud de América Latina muestran que la carga de la mortal enfermedad neumocócica puede estar cambiando hacia niños mayores y adultos, ahora que los países están teniendo éxito vacunando a más niños con nuevas vacunas. Los expertos pidieron aumentar la vigilancia de la enfermedad para comprender mejor el impacto de las enfermedades neumocócicas en las Américas, incluyendo su impacto económico,  y para elaborar estrategias eficaces para prevenirlo.

Esta investigación fue coordinada por el Instituto de Vacunas Sabin, en colaboración con la Organización Panamericana de la Salud (OPS), el Centro de Vacunas de acceso internacional de la  Universidad Johns Hopkins (JHU/IVAC) y los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). Estos resultados se presentan en un simposio de dos días que reúne a científicos y líderes de salud para examinar la situación neumocócica en la región y discutir los desafíos y oportunidades de la vacunación en niños mayores y poblaciones adultas.

"Estudios recientes en América Latina y el Caribe muestran que el costo de la enfermedad es una carga económica importante y significativa, lo que indica que el uso de vacunas contra el neumococo podría ser costo-efectivo", dijo el Dr. Fernando de la Hoz, de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Colombia y autor principal del estudio. "Se necesitan más investigaciones para que los oficiales de salud comprendan plenamente el impacto potencial de la inmunización de la población de adultos mayores en América Latina y el Caribe. Ahora sabemos que la vacuna salva las vidas de miles de ciudadanos jóvenes de nuestra región. La pregunta es si también se debe proteger a sus abuelos."

El estudio encontró que los costos médicos directos para el tratamiento de la neumonía bacteriémica osciló entre USD $ 993 a USD $ 3.535 por persona y el costo del tratamiento para la meningitis bacteriemia llega hasta a USD $ 4.490 para las personas de edad avanzada. El análisis de costos concluye que estas enfermedades suponen una carga considerable en los cinco países estudiados: Argentina, Brasil, Chile, Colombia y Uruguay.

La enfermedad neumocócica, que causa neumonía, infección de la sangre, inflamación del cerebro y el oído, mata a 500.000 niños en todo el mundo cada año, o un niño cada minuto. Sin embargo, gracias a las nuevas y mejores vacunas, la enfermedad neumocócica en niños pequeños está disminuyendo dramáticamente. Desde 2003, cuando vacunas neumocócicas conjugadas fueron introducidas para niños en América Latina, la enfermedad está disminuyendo entre los niños vacunados, y la carga de la enfermedad puede estar cambiando hacia la población de mayor edad. Los niños mayores y los adultos mayores en las Américas que también caen víctimas de esta enfermedad no están recibiendo estas vacunas, y se sabe relativamente poco sobre el número de muertes en estos grupos de edad relacionadas con el neumococo.

Señalando el peligro específico de algunos tipos de enfermedad neumocócica, los investigadores encontraron tasas de mortalidad, o porcentajes de personas que mueren de neumonía neumocócica adquirida en la comunidad, que van hasta el 35 por ciento, en estudios de Argentina, Brasil, Chile y Uruguay. Para la meningitis neumocócica, estudios realizados en siete países encontraron que el porcentaje de personas que murieron después de haber sido infectado fue de 9 por ciento a 58 por ciento.

"A medida que las personas viven más, más de ellos estarán en riesgo de contraer esta enfermedad altamente contagiosa y costosa", dijo Carla Domingues del Ministerio de Salud de Brasil. "Los datos que fueron analizados en este estudio sugieren que la enfermedad neumocócica es un problema importante entre los niños mayores y los adultos, causando enfermedad y muerte por neumonía y meningitis en estos grupos de edad.

"Un hallazgo importante del estudio es que no hay suficiente monitoreo y vigilancia. "Cuantificación de la carga de enfermedad para las personas de 5 años de edad y mayores en la región de América Latina y el Caribe es importante porque las vacunas neumocócicas conjugadas (PCV) cada vez más se están introduciendo en los programas rutinarios de vacunación infantil y se espera reducir en gran medida la carga de la enfermedad neumocócica entre los niños pequeños. Por lo tanto, la prevención de la enfermedad neumocócica en otros grupos de alto riesgo, como los ancianos o inmunodeprimidos será cada vez más importante ", dijo Lucia Helena de Oliveira, Asesora Regional del Proyecto de Inmunización Integral de la Organización Panamericana de la Salud.

Expertos examinaron el costo de la enfermedad en personas mayores en cinco países: Argentina, Brasil, Chile, Colombia, y Uruguay. Encontraron que en estos países, la enfermedad neumocócica tiene costos considerables para los sistemas de salud, alcanzando hasta $4,490 por caso. Investigadores reportaron que el costo total de la enfermedad en los países estudiados oscilaba ente USD $.94 millones y $14.1 millones, con los costos más altos siendo para adultos mayores,  porque se necesitan más recursos para tratarlos.

Los autores del estudio hacen un llamado a las autoridades a dar prioridad a la enfermedad neumocócica para adultos en sus programas de salud pública, para que oficiales de salud  dediquen más recursos a detectar e informar sobre la incidencia de la enfermedad y encontrar la manera de combatirla.

"La gran determinación y la colaboración entre la comunidad de salud internacional ayudó a que las reducciones globales de enfermedad neumocócica pediátrica fuesen posible. Es el momento de transición desde este éxito hacia la búsqueda de soluciones para prevenir las infecciones neumocócicas en los niños mayores y los adultos, especialmente los mayores de 65 años", dijo el doctor Ciro de Quadros, vicepresidente ejecutivo del Instituto de Vacunas Sabin.

Última actualización el Miércoles 06 de Marzo de 2013 08:55

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