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Expertos debaten en Panamá sobre etiquetado y publicidad del tabaco

Panamá, 5 de marzo de 2013 (OPS/OMS) — Expertos de todo el continente analizan esta semana en Panamá, del 5 al 7 de marzo, la situación actual, avances y desafíos del empaquetado de los productos del tabaco durante el segundo taller regional Empaquetado, etiquetado y reglamentación de los productos del tabaco, según los mandatos del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco (CMCT), que organizan el Ministerio de Salud de Panamá (MINSA) y la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria de Brasil, con la cooperación técnica de la Organización Panamericana de la Salud (OPS/OMS) y Health Canada.

“El tabaco es la causa principal de muerte prevenible a nivel mundial y es responsable aproximadamente de un millón de muertes al año en las Américas”, dijo el Dr. Federico Hernández-Pimentel, Representante de la OPS/OMS en Panamá, durante la inauguración del taller. “Es un factor de riesgo en seis de las ocho principales causas de muerte y es el único producto legal que mata entre un tercio y la mitad de aquellos que lo usan”, subrayó el Dr. Hernández-Pimentel.

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El Representante de la OPS/OMS en Panamá explicó que los avances en materia del control del tabaco son significativos al mismo tiempo que son grandes los desafíos. “Mucho hemos avanzado en el transcurso de esta década, pero aún quedan muchas brechas que reducir o eliminar y enormes barreras que superar. Si se reduce el consumo de tabaco, se salvarán millones de vidas y se revertirá la totalmente prevenible epidemia de tabaquismo”, finalizó.

Durante la reunión, de cuatro días de duración, los participantes analizarán el tema de legislación y regulación, compartirán las experiencias y lecciones aprendidas y examinarán los desafíos en materia de control del tabaco, en particular, los relacionados con las medidas de etiquetado y empacado y los  acuerdos comerciales.

“El consumo del tabaco en todas sus formas es responsable de una de cada diez muertes que ocurren en el mundo”, indicó el Dr. Serafín Sánchez, Viceministro de Salud de Panamá, al inaugurar oficialmente este segundo taller regional sobre empaquetado, etiquetado y reglamentación de los productos del tabaco.

El Dr. Sánchez  resaltó la importancia del taller ya que permite el intercambio de conocimiento y experiencias entre los países. “El CMCT establece la importancia de la cooperación e intercambio de información razón por la cual los Estados Partes debemos estar en constante comunicación con la finalidad de enriquecernos con el intercambio de experiencias en tópicos generales y específicos que nos competen como responsables de garantizar a la población el derecho a la salud y a una mejor calidad de vida”, puntualizó.

Otros temas de interés que serán discutidos en el taller son la fabricación, contenidos y emisiones de los productos del tabaco y sus efectos sobre la salud; los efectos para la salud de la exposición al humo de tabaco ajeno; los cigarrillos electrónicos y su regulación; y la legislación actual sobre la divulgación.

De acuerdo a la Dra. Reina Roa, directora de Provisión de Servicios de Salud del Ministerio de Salud de Panamá, el taller permitirá definir los elementos técnicos adicionales que facilitarán a los Estados Parte avanzar en la implementación del CMCT de la OMS, particularmente lo establecido en los artículos 9, 10 y 11 relacionados con el contenido de los productos del tabaco, la divulgación de información sobre estos productos y su empaquetado y etiquetado.

El Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco es el primer tratado internacional negociado con los auspicios de la Organización Mundial de la Salud. Fue adoptado el 21 de mayo de 2003 por la Asamblea Mundial de la Salud y entró en vigor el 27 de febrero de 2005. Desde entonces, se ha convertido en uno de los tratados más rápida y ampliamente adoptados en la historia de las Naciones Unidas.

El CMCT de la OMS se elaboró en respuesta a la globalización de la epidemia de tabaco y es un instrumento basado en pruebas científicas que reafirma el derecho de todas las personas al goce del grado máximo de salud. El Convenio representa un hito para la promoción de la salud pública y proporciona nuevas perspectivas jurídicas de cooperación internacional en materia de salud.

En el taller regional sobre Empaquetado, etiquetado y reglamentación de los productos del tabaco participan 65 expertos de unos veinticinco países de las Américas, de Holanda y de Australia.

 

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