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Nuevos aliados en la prevención de las enfermedades crónicas

Los malos hábitos alimentarios son una de las causas de las enfermedades crónicasWashington, DC, 27 de marzo de 2009 (OPS)—Esta semana, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) instó a los interesados en la salud de todos los países de las Américas a unirse a una iniciativa publico-privada destinada a luchar contra las enfermedades crónicas no transmisibles en América Latina y el Caribe a través de medidas para cambiar la política, reducir los factores de riesgo y mejorar el tratamiento.

El llamamiento a la acción se originó en una reunión de dos días celebrada en la sede de la OPS, en Washington, D.C., con miras a crear un nuevo Foro de Socios y Aliados para la Prevención y el Control de las Enfermedades Crónicas en las Américas.
El foro, dijo James Hospedales, coordinador de la prevención de enfermedades crónicas en la OPS, servirá de base para unir a gente del gobierno, el sector privado y la sociedad civil con la finalidad de mejorar los conocimientos sobre las enfermedades crónicas, abogar por cambios en la política pública, intercambiar mtodos exitosos y crear una coalición intersectorial dinámica de actores que apoyan estos esfuerzos.

"La lucha contra las enfermedades crónicas es responsabilidad de todos, no sólo del sector de la salud", dijo Hospedales. "Tenemos que tomar medidas en la agricultura, el transporte, la educación, la industria privada y en una amplia sección transversal de la sociedad. Además, tenemos que trabajar unidos para movilizar a los líderes al más alto nivel político".

Las enfermedades crónicas, como la cardiopatía, el cáncer y la diabetes son ahora las causas principales de enfermedad y muerte en América Latina y el Caribe, y a ellas se debe el 75% de los años de vida perdidos ajustados por la discapacidad (AVAD) en la región. Esta situación se debe al aumento de varios factores de riesgo prevenibles, en especial la alimentación inadecuada, la inactividad física, el tabaquismo y el uso nocivo del alcohol.

El nuevo Foro de Socios de la OPS promoverá los esfuerzos para abordar estos factores de riesgo mediante cambios en las políticas y en la reglamentación pertinentes; promoviendo cambios de comportamiento a los niveles de la persona, la familia y la comunidad; y a través de la cooperación con el sector privado, en especial con la industria alimentaria y la farmacéutica y con los medios de comunicación.

La OPS ya ha logrado promover actividades similares a través de su iniciativa América libre de grasas trans, que agrupa a expertos en nutrición, entidades gubernamentales de control  y a representantes de la industria de alimentos en los esfuerzos para eliminar los ácidos grasos trans en los alimentos que produce esa industria en América Latina y el Caribe. Hasta ahora, cinco países latinoamericanos y Puerto Rico han aprobado o propuesto leyes que imponen restricciones al contenido y al etiquetado de alimentos con grasas trans; y las empresas de toda la región está reduciendo voluntariamente las grasas trans en sus productos.

El nuevo Foro de Socios, dijo Hospedales, aprovechará las preocupaciones cada vez mayores del público y los políticos acerca de la calidad y los costos de la atención de salud, y la exigencia de que "las políticas deben proteger a la gente antes que todo" en el transporte, el cambio climático y el medio ambiente, el comercio y la agricultura.

"Las inquietudes actuales del público coinciden con los objetivos de la prevención y la promoción de la salud", dijo Hospedales. "Tenemos nuevas oportunidades para promover actividades como el ciclismo y la marcha, el transporte público, alimentos cultivados localmente, y una agroindustria más favorable a la salud. Nuestro Foro de Socios catalizará esfuerzos en todas estas áreas para lograr que las decisiones saludables sean las más fáciles".


Entre los participantes en la reunión de esta semana (arriba) se encontraban representantes de organizaciones no gubernamentales relacionadas con la salud, ministerios de salud y universidades de los países miembros de la OPS, los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades (CDC), el Centro para el Transporte Sostenible EMBARQ/WRI, la Alianza Internacional sobre Frutas y Hortalizas,  y el Instituto de Alimentación y Nutrición de Centro América y Panamá (INCAP). Además, estuvieron presentes representantes de los Centro Colaboradores de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en las áreas de política de enfermedades crónicas, actividad física y salud ocupacional.


El nuevo Foro de Socios para la Prevención y el Control de las Enfermedades Crónicas en las Américas lo está impulsando la OPS con el apoyo de la Fundación Panamericana de Salud y Educación (PAHEF) y con financiamiento inicial proveniente de la Agencia de Salud Pública de Canadá y la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo. A nivel mundial, la OMS está creando un organismo similar, el Consejo de Socios para la Prevención y el Control de las Enfermedades Crónicas, con organizaciones de contraparte en las seis regiones de la OMS.

El Foro de Socios apoyará un conjunto de actividades regionales para prevenir y controlar las enfermedades crónicas, promover la salud, mejorar la alimentación y aumentar la actividad física, además de facilitar el acceso a servicios de salud de buena calidad.

Enlace de interés:

La OPS, fundada en 1902, trabaja con todo los países de las Américas para mejorar la salud y la calidad de vida de sus pueblos. También sirve como la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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