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La enfermedad de Chagas es una afección parasitaria, sistémica, crónica, transmitida por vectores y causada por el protozoo Trypanosoma cruzi, con una firme vinculación con aspectos socio-económico-culturales deficitarios. Es una patología endémica en 21 países de las Américas, aunque las migraciones de personas infectadas pueden llevarla a países no endémicos. Se considera que  la enfermedad de Chagas es una enfermedad desatendida.

El principal mecanismo de transmisión es vectorial, por hemípteros (chinches), de la Subfamilia Triatominae (con alimentación hematófaga). Las personas se infectan  cuando un insecto infectado deposita heces en la piel mientras que la persona está durmiendo en la noche. La persona a menudo se frota las picaduras, introduciendo accidentalmente las heces en la herida, un corte abierto, los ojos o la boca.Otras modalidades de transmisión son por transfusiones de sangre, congénita y trasplantes de órganos. 

Con una incidencia anual de 28.000 casos en la región de las Américas, la enfermedad de Chagas afecta de unos 6 a 8 millones de personas  y provoca, en promedio, alrededor de 12.000 muertes  al año. Aunque la mortalidad ha disminuido de manera significativa, la enfermedad puede causar consecuencias irreversibles y crónicas en el corazón, tubo digestivo y sistema nervioso. Se estima que 65 millones de personas en las Américas viven en áreas de exposición y están en riesgo de contraer esta enfermedad. 

Información general de esta enfermedad

Departamento de Enfermedades Transmisibles y Análisis de Salud
Unidad de Enfermedades Desatendidas, Tropicales y Transmitidas por Vectores
Programa de Enfermedad de Chagas
www.paho.org/chagas

Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud
525 Twenty-third Street, N.W., Washington, D.C. 20037, United States of America
Tel.: +1 (202) 974-3000 Fax: +1 (202) 974-3663

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