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Healthy Municipalities and Cities

Statement by Dr. Mirta Roses, Director of the Pan American Health Organization, on the “D.C. Healthy Schools Act”

2010-05-13 10:19:34

PAHO Director Dr. Mirta RosesI wish to congratulate the Council of the District of Columbia for its approval of the new D.C. Healthy Schools Act, a groundbreaking law that sets an example for cities, states, and countries throughout the Americas.

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Cambio Climático y Salud Urbana (Fact Sheet Urban Health)

2010-04-07 08:19:09

El cambio climático hace a los residentes de la ciudad más vulnerables a  ciertos riesgos para la salud y a enfermedades. Ejemplos incluyen las enfermedades transmisibles,  las tormentas e inundaciones, la escasez de agua, la contaminación de aire y las olas de calor.   La alta densidad de población humana agrega a la vulnerabilidad de las ciudades, así como la degradación del medio ambiente urbano.  La pobreza es nuevamente un factor de riesgo importante donde las poblaciones más pobres se trasladan a los terrenos más vulnerables de los centros urbanos.

Muchas de las infecciones transmitidas por el agua y por vectores son influenciadas por las condiciones climáticas.  El aumento de la temperatura y la precipitación favorecen la proliferación del mosquito Aedes, transmisor del dengue, y del mosquito Anofeles, transmisor de la malaria. El aumento del promedio de la temperatura también afecta las tasas de diarrea infantil.

El continente americano es firmemente afectado por tormentas e inundaciones, y muchas de las ciudades grandes y densamente pobladas están ubicadas en la costa y son vulnerables al aumento del nivel del mar.  Esto incluye ciudades grandes como Río de Janeiro y Buenos Aires, pero también muchas ciudades más pequeñas y países insulares en el Caribe.

Las lluvias intensas pueden dar lugar a inundaciones relámpago letales, que son una consecuencia de la combinación de vulnerabilidad ambiental y humana.   Aunque gran parte de los impactos se observan en las zonas pobres de los países en desarrollo, los países más ricos son también afectados, según demuestra el caso del huracán Katrina en Nueva Orleans en el 2005.

Inundaciones y tormentas puede repercutir en la calidad y acceso al agua limpia.   Otro fenómeno es la escasez de agua relacionada con la fusión de los glaciares que proveen agua a zonas urbanas, como ocurre en algunas ciudades de países Andinos, y otras comunidades afectadas por cambios en el flujo de agua pluviales.

Muchas ciudades sufren de contaminación de aire, de olas de calor y a veces ambas al mismo tiempo. Esto deteriora la salud y bienestar de las personas, en particular a la población de ancianos y niños.   Las olas de calor son más comunes en las ciudades que en zonas rurales, porque la temperatura tiende a aumentar en las zonas construidas.   Esto es el resultado del denominado "efecto isla de calor", donde las temperaturas en un área urbana pueden ser 5 a 10 C mayor que las zonas rurales a su alrededor.
Los centros urbanos son, por lo tanto, un entorno propicio y crítico para abordar los problemas ambientales, sus efectos en la salud y para promover intervenciones que protejan la salud, el medio ambiente y ayuden a reducir nuestra huella de carbono en el mundo.

 

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Dengue y salud urbana (Fact Sheet Urban Health)

2010-04-07 08:04:44

El dengue continúa siendo una enfermedad frecuente en el continente americano. Entre 2000 y 2009 se registraron 6,5 millones de casos en más de cuarenta países (PAHO 2009), la mayoría en el Cono Sur (gráfica 1). El riesgo de que ocurran las variedades graves de la enfermedad es grande ya que en las Américas circulan los cuatro serotipos del virus causante de la enfermedad. El dengue tiene un importante impacto económico en los países como se ha observado en investigaciones realizadas en algunos países de nuestro continente y de Asia (Balza y Lareal, 2006; Suaya et. al., 2009).

Una de las condiciones determinantes del aumento de la frecuencia del dengue en la región es la urbanización no controlada ni planificada, que genera la aparición de grandes cinturones de pobreza, condiciones críticas de hacinamiento, carencia de servicios básicos, escasez de recursos energéticos y deficiencias en los sistemas de agua y de recolección de basura. Los neumáticos inservibles sin un destino, y los recipientes plásticos no biodegradables (que llenan las comunidades y los vertederos a cielo abierto) son criaderos potenciales del vector. El vector transmisor del virus del dengue se ha expandido y se ha puesto en contacto con un mayor grupo de población humana a medida que las ciudades en climas tropicales han crecido de manera desordenada.  

En nuestro continente se ha venido abordando este problema de salud pública con un modelo participativo que incorpora seis componentes claves para su prevención y control: epidemiología, entomología, atención del paciente, laboratorio, comunicación social y medio ambiente: la Estrategia de Gestión Integrada EGI - Dengue (San Martín et. al., 2007).

Impactar positivamente en la prevención y control del dengue en nuestro continente requiere del establecimiento de acciones concertadas y de políticas públicas que favorezcan el reordenamiento del medio ambiente y que además incidan en los macrofactores causantes del dengue: la urbanización no planificada, el calentamiento global, el crecimiento demográfico, las migraciones, viajes y el turismo, las condiciones sanitarias inadecuadas, el deterioro en la infraestructura de salud pública.

 

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Socioeconomic characteristics, lifestyle and health in US

2010-03-28 10:57:37

Obesity and diabetes are major public health problems in many countries in the World. The interaction of several factors, including socioeconomics characteristics of the population, access to food services, food consumption, and lifestyles among others impacts on both health problems. Interaction among obesity and diabetes determinants is a theme for research and  analysis in order to evaluate intervention programs and orient public policies to improve population health.

US Department of Agriculture (USDA) has collected a core set of indicators, which are accessible and documented in the Food Environment Atlas. We have used these data to produce an interactive visualization to explore the situation of obesity and diabetes in Unites States of America.

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Regional Office for the Americas of the World Health Organization
525 Twenty-third Street, N.W., Washington, D.C. 20037, United States of America
Tel.: +1 (202) 974-3000 Fax: +1 (202) 974-3663

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