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eSalud para ir más allá del procesamiento de datos en respuesta a los retos de salud pública e individual

 
Es un placer contribuir con este artículo al Boletín Informativo de eSalud de la OPS. Creo que se necesita un boletín de esta naturaleza como plataforma para compartir ideas e intercambiar experiencia  no sólo en las Américas sino a nivel mundial.
 
La salud es un sector que exige adquisición intensiva de conocimientos.  La Cumbre Mundial de la Sociedad de Información escogió la salud, entre otros campos, como uno de los principales sectores que se beneficiarán notablemente del desarrollo de las Tecnología de la Información y la Comunicación. La transformación a una sociedad de información y el surgimiento de la economía del conocimiento han abierto una enorme oportunidad para que la salud se convierta en la vanguardia de esta transformación por medio de la eSalud. La Asamblea Mundial de la Salud reconoció la importancia de la eSalud y en el 2005 aprobó una resolución en la cual solicitó a la Directora General y a los Estados Miembros de la OMS que adoptaran medidas para fortalecer este campo  como parte integrante del fortalecimiento de los sistemas de salud. La OMS ha trabajado mucho en esa materia y espero que ello pueda demostrarse por medio de este boletín informativo, los sitios web de la OMS y los informes producidos por diferentes oficinas
 
Se han iniciado varias actividades de carácter piloto, muchas de las cuales no han tenido la oportunidad de intensificarse, y están en marcha muchos programas nacionales. Uno de los mayores riesgos para el desarrollo de la eSalud es dejar que la conduzca  la tecnología en lugar de las necesidades de asistencia sanitaria y las prioridades nacionales de salud. Para poder ir más allá de la recopilación, el procesamiento y la difusión de datos de salud, la eSalud tiene la posibilidad y aun el mandato de apoyar:
  • El descubrimiento de conocimientos que permitan a los investigadores de salud y a las instancias decisorias generar conocimientos y datos probatorios a partir de conjuntos de datos de diferentes tipos y formatos. La extracción del conocimiento de los datos requiere profunda comprensión de los problemas de salud, las poblaciones, el medio ambiente y una visión del futuro.
  • El pronóstico de enfermedades con empleo de patrones y modelos basados en conjuntos de datos relacionados con los seres humanos, los animales, los materiales y el medio ambiente. Las tecnologías de eSalud ofrecen la posibilidad de consolidar un gran volumen de datos heterogéneos para clasificación, análisis y presentación visual que permitiría comprender mejor los determinantes sociales de la salud.
  • El empleo de los instrumentos de informática de salud pública, informática médica, bioinformática e imagen médica para integrar diferentes tipos de datos (personales del paciente, del público, de las enfermedades  y de los procesos moleculares).
  • Un enfoque integrado de eSalud (Internet, la iniciativa de salud móvil,  los expedientes médicos, las tarjetas inteligentes y los sistemas de manejo de bases de datos que apliquen normas abiertas de interoperabilidad).
  • La formación de redes entre profesionales y las redes de relaciones sociales y comunidades de práctica.
  • El reconocimiento de las necesidades locales y nacionales de apoyar la información sanitaria y la terminología médica con el empleo de traducción asistida por computadora y bases de datos.
  • La concienciación y educación en un sistema centrado  en la ciudadanía mediante la creación de un expediente médico multimedia bidireccional integrado.
Los conjuntos de datos heterogéneos, los sistemas fragmentados, las  aplicaciones inconexas, las diversas fuentes y necesidades de datos, los recursos multilingües, las diferentes culturas y sistemas políticos, la falta de universalidad y posiblemente muchos otros factores plantean un reto para que la eSalud vaya más allá del procesamiento de datos.
 
La interoperabilidad es un requisito previo para el éxito de los sistemas interconectados y enlazados por redes. La falta de interoperabilidad tiene repercusión negativa sobre el desempeño del sistema, la pérdida de datos, el tiempo, la duplicación de esfuerzos, los riesgos para  la seguridad del paciente y el costo total de la titularidad. En Internet abundan afirmaciones que demuestran la repercusión de la falta de interoperabilidad:
  • Le cuesta una fortuna a la industria de la traducción.
  • Es el mayor obstáculo para los expedientes médicos electrónicos.
  • Es la mayor barrera de accesibilidad.
  • Limita las soluciones relacionadas con la salud personal.
  • Evita la adopción del sistema de pago por medio de dispositivos móviles.
Y la lista puede continuar.
 
Por estas razones y en reconocimiento de los beneficios de la interoperabilidad, se estableció el Foro de la OMS sobre la Normalización e Interoperabilidad de los Datos Sanitarios que celebró su primera sesión a comienzos de este mes. En este número del Boletín Informativo se presenta un informe más detallado. Creemos que la interoperabilidad nos permitirá ir más allá del procesamiento de datos y beneficiará la salud pública e individual mediante la eSalud porque redunda, entre otros, en los siguientes beneficios:
  • Acceso a información, independientemente del lugar y de la fecha, servicios de mejor calidad y más eficiencia.
  • Es la base de los sistemas de información sanitaria y sirve de apoyo a otros sistemas, como los de receta electrónica, reserva electrónica, gerencia, administración o logística.
  • Sin interoperabilidad de los sistemas, los expedientes médicos electrónicos y  los sistemas clínicos y otros, ninguno de ellos podría alcanzar su pleno potencial.
  • Mejores decisiones y desempeño en materia clínica por medio de sistemas interoperables de intercambio de datos y uso compartido de información, así como reorganización del flujo de trabajo y de los procesos en el campo clínico y en otros, además de reducción del número de errores médicos.
  • La repercusión económica y financiera resultante de la reducción del tiempo dedicado a entrada de datos repetitivos, a creación de sistemas, a capacitación y a validación y la disminución del número de recetas repetidas.

 

Najeeb Al-Shorbaji
Director del Departmento de Gestión e Intercambio de Conocimiento (OMS)

 

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