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El acceso universal a la salud: Aplicando las tecnologías para alcanzar este sueño

Tenemos tecnologías que nos permiten mejorar el acceso a los servicios de salud, al igual que su eficiencia y calidad.

Editorial del Boletín de eSalud de OPS/OMS Vol. 2, No. 4

Como Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), estoy comprometida a impulsar la cobertura sanitaria universal en la Región de las Américas. Mi sueño es que cada persona pueda tener acceso a la atención de salud que necesita, en el momento y en el lugar en que la necesita.

Las tecnologías de la información y de las comunicaciones (TIC) pueden hacer que estemos más cerca de que este sueño se haga realidad. La telemedicina, la mSalud y los registros de salud electrónicos, entre otros, mejoran el acceso a los servicios de salud, al igual que su eficiencia y calidad. Los Estados Miembros de la OPS reconocen la importancia de este tema y están comprometidos a llevar a la práctica la Estrategia y Plan de Acción sobre eSalud.

En la Región de las Américas, los países ya han integrado el uso de las TIC en los sistemas y servicios de salud a fin de aumentar el acceso a la atención y de fomentar la eficiencia, la eficacia y la transparencia en el proceso de toma de decisiones. Existen iniciativas de salud que están aprovechando los sistemas de envío de mensajes de texto para facilitar la preparación y respuesta ante situaciones de emergencia. Otras iniciativas de mSalud, en general, están permitiendo educar a las personas acerca de las elecciones saludables y, por ejemplo, permiten proporcionar a las mujeres información que ayuda a reducir los riesgos durante el embarazo. Estos sistemas de envío de mensajes de texto se interconectan cada vez más con los registros de salud electrónicos a fin de fortalecer los sistemas de información en salud y prestar atención personalizada de alta calidad.

Las iniciativas de telemedicina nos están ayudando a llegar a las poblaciones vulnerables y aisladas, y a prestar servicios de salud mediante las TIC. Esto nos permite superar las barreras geográficas al acceso a la atención de salud y, al mismo tiempo, ampliar la cobertura y mejorar la continuidad de la atención.

Para que todos los países se puedan beneficiar entre sí de la pericia y los adelantos que tienen, la OPS promueve la cooperación horizontal y facilita el intercambio de este tipo de experiencias a nivel regional. El trabajo de la Organización en el ámbito de la eSalud también se centra en consolidar las iniciativas en torno a este tema, formulando políticas públicas, mejorando el acceso a la información y promoviendo la gestión del conocimiento y la alfabetización digital. A través de su portal de eSalud, la OPS promueve la investigación, la promoción y el debate. A medida que seguimos impulsando la eSalud en el continente americano, los invitamos a que compartan con nosotros lecciones aprendidas, mejores prácticas, casos de éxito, y fuentes y herramientas de información de calidad a fin de garantizar el progreso constante hacia nuestra meta común.

Como creemos que ninguna persona, institución o Estado Miembro tiene todo el conocimiento, todos los recursos o toda la capacidad para lograr esto por sí mismo, continuaremos llevando adelante estrategias y proyectos innovadores, al igual que modelos de cooperación flexible. Como manifesté en mi discurso de toma de posesión como Directora de la OPS, debemos explorar nuevas asociaciones a fin de aprovechar las tecnologías en evolución, como las redes sociales y la eSalud, para trabajar con todos nuestros interesados directos y constituyentes, y producir avances en la atención de salud. Juntos y de manera solidaria haremos realidad esta ambición compartida de lograr el acceso universal a la salud.

 

Dra. Carissa F. Etienne
Directora
Organización Panamericana de la Salud

 

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