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Estereotipos sobre la edad adulta

Asunción, 3 de abril de 2012. Junto con el paulatino aumento de adultos mayores surge también la necesidad de renovar las estructuras sistémicas a nivel mundial, tanto en el plano social, cultural, como en el de salubridad. Para ello es necesario derribar estereotipos, preconceptos, y otras barreras que impiden la construcción de un modelo inclusivo e integral para el desarrollo de una vida plena y saludable en los adultos mayores.

Algunos estereotipos que debemos eliminar son:   

Discriminación por edad. Cumplir la edad de jubilación, o informales, como es el caso de las personas mayores que se ven con menos energía y se ven menos valiosos para un empleador potencial.

Otras actitudes consisten en retratar a las personas mayores como frágiles, que no pueden trabajar, que son débiles físicamente, mentalmente lentas, discapacitadas o desamparadas.

Estos estereotipos pueden impedir que los hombres y las mujeres participen  plenamente en la política social, económica, actividades culturales, espirituales, cívicos y de otra índole.

Las personas mayores son incapaces. El hecho de que las personas mayores son especialmente vulnerables en situaciones de emergencia no significa que las personas mayores, en general, se sientan impotentes.

Después de que el ciclón en Bangladesh en 2007, los comités de las personas mayores tuvieron un papel activo, en la difusión de mensajes de alerta temprana para la mayoría de las personas y familias en situación de riesgo, la identificación de quienes fueron los más golpeados, elaborando listas de beneficiarios y notificando cuándo y dónde recibir los artículos de socorro.

Después del terremoto y tsunami en Japón en el 2011, las personas mayores y jubilados fueron como voluntarios en los sitios donde ocurrió el desastre nuclear,
diciendo que no tenían miedo de ser contaminados por la radiación. 

Las personas mayores eventualmente se vuelven seniles. Ocasionales lapsos de memoria son comunes a cualquier edad. Y aunque el riesgo de síntomas de la demencia en desarrollo se eleva abruptamente con la edad en las personas mayores de 60 años, posibles signos de la demencia (pérdida de las capacidades intelectuales), como la incertidumbre acerca de cómo realizar tareas sencillas, la dificultad de completar frases y la confusión sobre el mes o la temporada, no son signos normales de envejecimiento. La mayoría de las personas mayores son capaces de manejar sus asuntos financieros y su día a día.

Ellos pueden dar su consentimiento informado para las intervenciones de tratamiento o servicios médicos que puedan necesitar. De hecho, algunos tipos de memoria permanecen igual o incluso seguir mejorando con la edad, como por ejemplo nuestra semántica memoria, que es la capacidad para recordar conceptos y hechos generales que no están relacionados con experiencias concretas.

Las mujeres mayores tienen menos valor que las mujeres más jóvenes. La gente a menudo equipara el valor de la mujer con la belleza, la juventud y la capacidad de tener hijos.

El papel que las mujeres mayores desempeñan en sus familias y comunidades, en el cuidado de sus parejas, padres, hijos e hijas, así como nietos y nietas, es a menudo pasado por alto. En la mayoría de los países, las mujeres tienden a ser las cuidadoras familiares. Muchas cuidan a más de una generación.

Las personas mayores no merecen la atención de la salud. Condiciones tratables y enfermedades en las personas mayores son a menudo pasados por alto o desestimados como una parte "normal de el envejecimiento".

La edad no tiene por qué causar dolor, y sólo una edad muy avanzada se asocia con la limitación de la función física. El derecho a la mejor salud posible no disminuye con la edad: Se trata principalmente de la sociedad que establece la edad límites para el acceso a los tratamientos complejos o de rehabilitación adecuada y la prevención secundaria de la enfermedad y discapacidad.

No es la edad que limita la salud y la participación de las personas mayores. Más bien, es individual y social, con conceptos erróneos. Por ello es importante saber que un envejecimiento activo y digno implica no discriminación y abuso. 

Última actualización el Martes 03 de Abril de 2012 12:12

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