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Introducción

Barbados es el más oriental de los países del Caribe y tiene una superficie de 430 km2. El terreno es llano, y el Monte Hillaby es el punto más alto, con unos 340 m sobre el nivel del mar. Su capital es Bridgetown, y el país está dividido en 11 parroquias.

El país se independizó del Reino Unido en 1966 y es una democracia parlamentaria perteneciente al Commonwealth. Hay un Parlamento bicameral; la Reina, que es la Jefa de Estado, está representada por el Gobernador General. Las elecciones tienen lugar cada cinco años.

En el Informe sobre Desarrollo Humano de 2010, Barbados se ubicó en el puesto 42 entre 169 países y fue clasificado entre aquellos que tienen un nivel de desarrollo humano "muy alto" (1). Es el único país en el Caribe de habla inglesa que ha recibido esa designación. La economía del país depende en gran medida de turismo. La economía experimentó un crecimiento continuo durante seis años consecutivos desde 2002 a 2007, pero disminuyó 0,2% en 2008. En 2009 hubo un debilitamiento adicional de la economía, con una disminución de 4,7% en el producto interno bruto (PIB) real (cuadro 1). En 2010 se registró un leve crecimiento de 0,2% (2).

Table 1

En el censo de 2000, la población era de 268.792 habitantes. Los datos del Servicio de Estadísticas de Barbados señalan que la población estimada al 31 de diciembre de 2010 era de 276.300 habitantes, lo que implica un aumento de aproximadamente 7.500 habitantes respecto de los datos del 2000. En 2010, había unos 133.700 hombres y 142.600 mujeres. Las personas de más de 60 años representaban 18% de la población, y 2,1% tenían más de 85 años de edad. La densidad de población es alta, de aproximadamente 637 habitantes por kilómetro cuadrado. La tasa de natalidad descendió a 12,2 por 1.000 habitantes en 2010, respecto de 12,9 en 2009. El número de nacidos vivos disminuyó de 3.414 en el 2006 a 3.366 en el 2010, año en el que se produjeron 1.796 nacimientos masculinos y 1.570 nacimientos femeninos.

La tasa de mortalidad pasó de 8,5 por 1.000 habitantes en el 2006 a 8,0 en el 2010. La tasa promedio de crecimiento de la población entre estos años fue de 0,2% y la tasa de aumento natural promedio fue de 4,0 por 1.000 habitantes. La pirámide de población para 2010 mostró un aplanamiento en comparación con la de 1990, lo que refleja un mayor envejecimiento de la población (figura 1). Las poblaciones comprendidas en los grupos etarios de 0–4 años y de 40–44 años fueron mayores en 1990 que en el 2010; la población de más de 45 años experimentó un aumento en el 2010 con respecto a 1990. Barbados continuó atrayendo inmigrantes del Caribe y de otros países.

Figure 1

En números absolutos, las defunciones de lactantes disminuyeron en el período 2006–2010, de 57 en el 2006 a 34 en el 2010. La tasa global de fecundidad permaneció estable entre el 2000 y el 2010; fue de 1,6 y 1,7 niños por mujer, respectivamente. La esperanza de vida al nacer era 77,7 años en el 2010, lo que representa un aumento leve con respecto los 76,8 años de 2006.

El sistema de carreteras de Barbados está bien desarrollado, al igual que su infraestructura de comunicaciones. Los usuarios de internet aumentaron de 63,0 por 100 habitantes en el 2006 a 70,2 en el 2010; las líneas de telefonía fija aumentaron de 49 por 100 habitantes en el 2006 a 50,3 en el 2010, y las suscripciones de telefonía celular subieron de 87 por 100 habitantes en el 2006 a 128 en el 2010 (3).

Barbados ha hecho adelantos significativos en salud durante el período de revisión. Las tasas de mortalidad infantil (lactantes) y en la niñez han disminuido como resultado del mejor acceso a la atención de salud y las mejoras generales en el nivel de vida. El Programa Ampliado de Inmunización (PAI) sigue reduciendo la incidencia de enfermedades prevenibles por vacunación. Hay mayor conciencia pública sobre el papel que desempeñan los temas ambientales en el mantenimiento de una población saludable, y se han instituido programas para abordar las principales cuestiones de salud pública del país. El tratamiento con medicamentos antirretrovíricos ha conducido a una reducción de las defunciones debidas a la infección por el VIH/sida y a una mejor calidad de vida para las personas infectadas por el VIH.

El país está afrontando el importante aumento de la prevalencia de enfermedades crónicas no transmisibles mediante la creación de algunos sistemas, como la Comisión Nacional sobre Enfermedades Crónicas no Transmisibles, el Grupo de Estudio Nacional sobre la Actividad Física y el Ejercicio, el Registro Nacional de Barbados de Enfermedades no Transmisibles, y un convenio con la Fundación de Enfermedades Cardiovasculares y Accidentes Cerebrovasculares de Barbados para la prestación de servicios de rehabilitación cardíaca a las personas con cardiopatía y accidente cerebrovascular. El Servicio de Medicamentos de Barbados ha sido reconocido por el uso de buenas prácticas en la gestión farmacéutica.

Barbados estableció una política de atención de salud mental en el 2004 en respuesta a las deficiencias en los servicios de salud mental. En el 2008, se estableció una Comisión Nacional de Salud Mental para guiar la ejecución del proceso de reforma de la salud mental. Se emprendieron iniciativas dirigidas a estandarizar el tratamiento y el manejo de las personas que consumen sustancias psicoactivas, como la redacción de la legislación sobre las Normas Mínimas para Establecimientos de Tratamiento del Consumo de Sustancias Psicoactivas.

Determinantes Y Desigualdades En Salud

Los datos del 2010 indicaron que la tasa de desempleo fue 10,8%. Ese año, la tasa de desempleo para los hombres fue 10,9% y para las mujeres 10,6%. Se estimó que la cantidad real de personas desempleadas fue 15.300. La participación en la fuerza laboral fue 66,6%, con 71,8% de los hombres y 62% de las mujeres empleados (4).

En el 2010, el gobierno, conjuntamente con el Banco de Desarrollo del Caribe, realizó una Evaluación de la Pobreza y las Condiciones de Vida de la Población Nacional (CALC), para determinar cómo se encuentran los ciudadanos de Barbados respecto de factores de calidad de vida importantes como los niveles de ingresos y gasto, el consumo, el empleo, la educación y el acceso a los servicios sociales y públicos. Esta evaluación se centró en identificar las causas de la pobreza y valoró el tipo y la magnitud de la pobreza presente en el país. Sus resultados proporcionarán información sobre reducción de la pobreza y políticas para su mitigación, y sobre políticas y programas sociales relacionados. En particular, este representa el primer ejercicio de esta naturaleza desde el estudio realizado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) sobre la pobreza en Barbados en 1997. En este estudio se calculó que el umbral de pobreza era US$ 2.751 per cápita y año y que la pobreza afectaba aproximadamente a 13,9% de la población (5).

La tasa de alfabetización en adultos se estabilizó en 99,7% entre el 2005 y el 2010. La enseñanza primaria y secundaria es obligatoria hasta los 16 años y es proporcionada por el Estado. Los datos del Ministerio de Educación y Desarrollo de Recursos Humanos indicaron que en el año académico 2005–2006 había 4.782 estudiantes matriculados en los estudios de pregrado y de posgrado en la Universidad de las Indias Occidentales. Esta cifra aumentó a 6.029 en 2008–2009, con 4.054 mujeres y 1.975 hombres inscritos. En 2005–2006, el Centro Educativo Superior de la Comunidad de Barbados tenía 1.429 estudiantes hombres y 2.685 estudiantes mujeres, mientras que en 2008–2009, había 1.459 hombres y 3.001 mujeres matriculados. Otras instituciones terciarias mostraron una tendencia similar, con más estudiantes mujeres que hombres.

Medio Ambiente Y Seguridad Humana

ACCESO DE LA POBLACIÓN A AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO

Barbados se clasificó en el puesto 15 conforme a la escasez de agua entre todos los países del mundo; su población consume anualmente unos 1.000 m3 de agua per cápita año, pero los recursos hídricos disponibles son de solo 350 m3 per cápita por año (6). El país depende casi completamente del agua subterránea proveniente de fuentes acuíferas, dado que el agua superficial es muy escasa. Hay cobertura universal tanto para el servicio de agua potable como para el alcantarillado y los establecimientos de eliminación de excretas.

RESIDUOS SÓLIDOS

Barbados elimina 1.000 toneladas de residuos sólidos por día, lo que representa un promedio de 3,7 kg per cápita por día. Existen varios organismos responsables de la eliminación de residuos sólidos. El Departamento de Protección del Medio Ambiente es el organismo regulador, el Ministerio de Salud ayuda al cumplimiento, la Unidad del Proyecto de Residuos Sólidos supervisa los temas de política de gestión de los residuos sólidos, y la Autoridad de Servicio de Saneamiento es responsable de recolectar los residuos sólidos municipales y del funcionamiento de cuatro sitios de eliminación de residuos sólidos.

DEFORESTACIÓN Y DEGRADACIÓN DEL SUELO

La erosión del suelo sigue siendo un problema en muchas partes de la isla. Este fenómeno es más evidente en el Distrito de Escocia, ubicado en el nordeste de la isla, naturalmente propenso al deslizamiento de tierra debido a sus características geológicas y topográficas.

CONTAMINACIÓN DEL AIRE

La contaminación del aire no representa un problema importante, aunque las emisiones de los vehículos automotores son motivo de preocupación. Los datos de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) indican que las emisiones de dióxido de carbono aumentaron de 1.338.000 toneladas métricas en el 2006 a 1.346 000 toneladas métricas en el 2007.

CONTAMINANTES ORGÁNICOS PERSISTENTES

El Convenio de Estocolmo sobre Contaminantes Orgánicos Persistentes entró en vigencia en mayo del 2004, y Barbados ingresó en el convenio en junio de ese año. Según el Plan de Ejecución Nacional para el Manejo de Contaminantes Orgánicos Persistentes, el uso de seis de los contaminantes enumerados (aldrina, clordano, DDT, dieldrina, endrina y heptacloro) está prohibido en Barbados; tres de los contaminantes enumerados (hexaclorobenceno, mirex y toxafeno) no están prohibidos oficialmente, pero no se han otorgado licencias para su importación o su uso.

DESASTRES

Los peligros naturales de relevancia particular para Barbados son los huracanes y las tormentas tropicales, con sus marejadas ciclónicas e inundaciones asociadas. Otros son los deslizamientos de tierra, la erosión de las costas y los terremotos. Barbados no sufrió el impacto directo de huracanes durante el período en revisión, aunque sí se vio afectado por el Huracán Tomás en octubre del 2010. No hubo pérdida de vidas humanas, pero sí daños en los techos y los hogares, caídas del tendido eléctrico, árboles arrancados y caminos intransitables debido a la acumulación de desechos. El sector agropecuario sufrió pérdidas por US$ 4,5 millones, y se estimó que la reparación o reconstrucción de las viviendas requeriría US$ 18,5 millones.

CAMBIO CLIMÁTICO

Barbados fue el único país del continente americano elegido para participar en el proyecto del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) denominado Programa Piloto de Adaptación al Cambio Climático para Proteger la Salud Humana, que se extiende desde el año 2010 al 2014. El proyecto hace hincapié en la escasez de agua y su repercusión sobre la salud de la población, y en las medidas que deben emprenderse para reducir esa repercusión. La Unidad de Cambio Climático que se estableció dentro del Ministerio de Salud demuestra el compromiso de la isla con el proyecto del FMAM.

SEGURIDAD ALIMENTARIA Y NUTRICIONAL

Durante el período 2006–2010 se examinaron y adoptaron las directrices alimentarias de Barbados. Se calculó que la industria agropecuaria descendió en el producto interno bruto (PIB) nominal 5,8%, de US$ 62,9 millones en el 2009 a US$ 59,3 millones en el 2010 (2).

INOCUIDAD DE LOS ALIMENTOS

Los datos del Centro de Epidemiología del Caribe indicaron que en Barbados hubo 564 casos de salmonelosis durante el período del 2006 al 2010. No hubo ningún caso de gripe aviar.

Condiciones De Salud Y Sus Tendencias

PROBLEMAS DE SALUD DE GRUPOS ESPECÍFICOS DE POBLACIÓN

Salud materna y reproductiva

Barbados ha logrado el Objetivo de Desarrollo del Milenio 5 de las Naciones Unidas: mejorar la salud materna. La razón de mortalidad materna fue 56,7 por 100.000 en el 2006 (2 defunciones), 0 en el 2007 (ninguna defunción), 81,8 en el 2008 (3 defunciones), 83,9 en el 2009 (3 defunciones) y 58,4 en el 2010 (2 defunciones). En el período de notificación, las mujeres recibieron atención prenatal gratuita en las policlínicas y todos los nacimientos fueron asistidos por profesionales. La prevalencia de anticoncepción fue 55% durante el período 2005–2009 (7). La prevalencia de VIH en la cohorte de mujeres con atención prenatal que dieron a luz en el 2008 fue 0,96%. La proporción de mujeres embarazadas que se sometió a pruebas de VIH aumentó de 84,6% en el 2006 a 93,0% en el 2008.

Niños (menos de un año de edad)

Las enfermedades perinatales y las malformaciones congénitas siguieron siendo la principal causa de muerte en los lactantes. En el 2009, 14 (35%) defunciones de lactantes se debieron a trastornos respiratorios y 6 (20,5%) a malformaciones congénitas. Los servicios de atención prenatal e infantil en las policlínicas y las Unidades de Cuidados Intensivos Neonatales y Pediátricos en el Hospital Reina Isabel II contribuyeron a la mejora de las tasas de supervivencia en lactantes. El programa de Prevención de la Transmisión Maternoinfantil del VIH redujo la transmisión del virus a los recién nacidos a 1,5% en el 2008; antes del inicio del programa en 1995, la tasa de transmisión era de 27,1%.

Niños (1 a 9 años de edad)

En 2010 los niños menores de 5 años comprendían 6,4% de la población, y los de 5–9 años 6,7%. Las infecciones respiratorias agudas y la gastroenteritis fueron las principales enfermedades que afectaron a los niños. En el 2010 hubo 846 casos de maltrato de menores notificados a la Junta de Atención Infantil. De estos, 372 (44%) correspondieron a descuido, 191 (22,8%) a maltrato físico, 185 (21,9%) a abuso sexual, 95 (11,2%) a maltrato psíquico y 3 (0,4%) a abandono. En el 2009 hubo 7 defunciones en el grupo etario de 1–4 años de edad; dos se debieron a septicemia; una a cáncer de la retina; una a síndrome de Guillain–Barré; una a neumonitis por aspiración de alimentos y vómito; una a disfunción del nodo sinusal y una a enfisema intersticial.

Adolescentes (10 a 19 años de edad)

En el 2010 se estimó que el grupo etario de 10 a 19 años de edad está formado por 38.000 habitantes, que representan 14% de la población total. En el 2008 hubo 520 partos en adolescentes (13 a 19 años de edad), 525 en el 2009 y 468 en el 2010. Los datos porcentuales provisionales de partos en mujeres adolescentes respecto del total de nacimientos en los años 2008, 2009 y 2010 fueron 15,4%, 16,3% y 14,9%, respectivamente. En el 2009, se produjeron 9 defunciones en el grupo de 5 a 14 años de edad (6 hombres y 3 mujeres) y 32 defunciones (19 hombres y 13 mujeres) en el grupo de 15 a 24 años de edad.

El Ministerio de Salud, consciente de los retos significativos que enfrentan los adolescentes, en el 2009 desarrolló un programa de salud integral basado en las escuelas y los consultorios para este grupo etario. En el 2010, se desarrolló en colaboración con la Organización Panamericana de la Salud un conjunto de recursos para adolescentes, que incluyó la participación de los adolescentes de seis escuelas secundarias; los recursos se enfocaban en temas tales como la sexualidad humana, las aptitudes para la vida, la violencia y el consumo de sustancias psicoactivas (entre ellas, el alcohol).

Adultos (24 a 64 años de edad)

En 2010 las personas de 25 a 44 años de edad representaban 27,5% de la población total. En el 2009 se produjeron 153 defunciones en este grupo etario, 10 de las cuales se atribuyeron a accidentes y 12 a homicidio, la mayoría en hombres. La incidencia de la infección por el VIH en Barbados en el 2009 fue 62,5 por 100.000 para el grupo etario de 15 a 49 años; la incidencia en los hombres fue 63,9 por 100 000 y en las mujeres, 61,7 por 100 000.

En 2008, se trataron en el Hospital Reina Isabel II 953 personas del grupo etario de 25 a 44 años. La principal causa de morbilidad en este grupo fueron las neoplasias malignas y benignas; 38,7% de todas las personas tratadas por neoplasias. Los traumatismos representaron 11,4% y la hipertensión y las enfermedades cerebrovasculares 4,4% y 3,2%, respectivamente. En el 2009 en este grupo de edad se produjeron 154 defunciones. Las principales causas de muerte fueron agresión (que ocasionó 12 defunciones, o 7,79% de todas las defunciones), ciertos tipos de accidentes como caídas y exposición a cuerpos extraños 6,5%, cardiopatía pulmonar 5,2% y neoplasias malignas de mama en mujeres, 4,6%.

En 2008, se trataron en el Hospital Reina Isabel II 1.628 personas de 45 a 64 años de edad. La principal causa de morbilidad fueron las neoplasias malignas y benignas (600 personas, 36,8% de las personas tratadas), seguidas por la hipertensión (211 personas, 12%), la diabetes (119 personas, 7,3%) y la cardiopatía isquémica (101 personas, 6,2%). En el 2009, la cardiopatía isquémica fue la principal causa de muerte en este grupo etario, con 38 defunciones, que representaron 8,5% de todas las defunciones. Las enfermedades cerebrovasculares y la diabetes sacarina ocasionaron 34 y 32 defunciones, respectivamente, y las neoplasias malignas de otras localizaciones 25 defunciones; la cardiopatía pulmonar y las enfermedades hipertensivas ocasionaron 20 defunciones cada una, y las neoplasias malignas de mama en mujeres causaron 19 defunciones en este grupo etario.

Adultos mayores (65 o más años)

En 2010 las personas de 65 o más años de edad representaban 14,1% de la población. En el 2009 en este grupo etario se produjeron 1.671 defunciones. Las principales causas de muerte fueron la diabetes sacarina (163 defunciones), la cardiopatía isquémica (161), la enfermedad cerebrovascular (157) y las neoplasias malignas de la próstata (105).

La familia

Los servicios prestados en las policlínicas y otras instituciones de salud comprenden a toda la familia. Se han introducido en todas las policlínicas programas de salud para los hombres con la intención de mejorar sus conductas de búsqueda de atención médica. En las policlínicas se dispone también de servicios de planificación familiar.

Trabajadores

El Ministerio de Trabajo es responsable de la administración de los requisitos estatutarios que garantizan la seguridad y la salud en el lugar de trabajo. El número de accidentes industriales disminuyó de 726 en el 2008 a 672 en el 2009. De los accidentes ocurridos en el 2009, se investigaron 74 (51 accidentes en fábricas y 23 en otros lugares de trabajo) y en 90 se programaron investigaciones de seguimiento por parte de la sección de Seguridad y Salud del Departamento de Trabajo. En el momento de la redacción de este documento la situación de los demás accidentes industriales no estaba determinada. En el 2009 se produjeron dos defunciones relacionadas con el ambiente laboral.

MORTALIDAD

La tasa de mortalidad general por 1.000 habitantes fue 8,8 en el 2009. La tasa de mortalidad infantil para el 2010 fue 10,9 por 1.000 nacidos vivos, lo que representó 39 defunciones. La tasa de mortalidad perinatal descendió de 3,7 por 1.000 nacidos vivos en el 2006 a 2,2 en el 2009, y la mortalidad neonatal disminuyó de 12,5 por 1.000 nacidos vivos a 8,7 durante los mismos años. En el 2008 la tasa de mortalidad de niños menores de 5 años fue 14,8 por 1.000 nacidos vivos.

Los datos provisionales para el 2009 revelaron que las principales causas de muerte fueron cardiopatía isquémica, diabetes sacarina, enfermedades cerebrovasculares, infecciones respiratorias agudas, enfermedades hipertensivas y neoplasia maligna de la próstata, en ese orden (cuadro 2). En el 2001, las principales causas fueron enfermedades cerebrovasculares, diabetes sacarina, cardiopatía isquémica y neoplasia maligna de la próstata.

Table 2

MORBILIDAD

Enfermedades transmisibles

Enfermedades transmitidas por vectores

El dengue es endémico en Barbados. En el 2006 hubo 153 casos, 640 casos en el 2007, 280 en el 2008, 91 en el 2009 y 230 casos confirmados hasta septiembre del 2010. Entre enero del 2006 y septiembre del 2010 se produjeron 10 defunciones a causa del dengue. La tasa de letalidad fue baja, y varió de 0,3% a 2% entre el 2006 y el 2009. En el 2009 se detectó solamente el serotipo 3, pero en el 2010 circularon los serotipos 1, 2, 3 y 4. La malaria no es endémica en el país, pero en el 2010 se diagnosticaron dos casos importados.

Enfermedades prevenibles por vacunación

Durante el período de notificación no hubo ningún caso de enfermedades comprendidas en el Programa Ampliado de Inmunización. En el 2009 se agregó al régimen de vacunación de Barbados la vacuna antineumocócica, y se está administrando a los lactantes el esquema de tres dosis a los 2, 4 y 6 meses de edad. En el 2010, la cobertura con la vacuna DTP/pentavalente fue 88,3% y la cobertura con la vacuna triple vírica MMR fue 87,2% (primera dosis) (cuadro 3). En el período 2008–2010 se notificaron 1.345 casos de varicela. Se administró vacuna contra la varicela al personal sanitario y a las poblaciones vulnerables, como los niños, los adultos mayores y las personas inmunodeprimidas.

Table 3

Zoonosis

Entre el 2006 y el 2010 hubo 61 casos confirmados de leptospirosis en seres humanos.

VIH/Sida y otras infecciones de transmisión sexual

Entre 1984 –cuando se confirmó en Barbados el primer caso de sida– y 2008, el número acumulado de casos de infección por el VIH fue 3.166 (62,8% en hombres), y hubo 2.126 casos de sida (68,1% en hombres). En ese mismo período se produjeron 1.436 defunciones relacionadas con el sida (73,1% en hombres) (8). En el 2009, se diagnosticó infección por el VIH en 110 personas (53 mujeres y 57 hombres); en 53 de ellas (21 mujeres y 32 hombres) se diagnosticó sida y se produjeron 34 defunciones relacionadas con esta enfermedad (15 mujeres y 19 hombres). En el 2010 (hasta agosto) se diagnosticó infección por el VIH en 81 personas (53 hombres y 28 mujeres). La incidencia de casos de infección por VIH durante el período en revisión fue 158 en el 2006, 157 en el 2007, 156 en el 2008, 110 en el 2009 y 81 en el 2010 (hasta agosto). Entre el 2001 y el 2008 hubo una disminución marcada -de 10% a 2%- en la tasa de letalidad por sida, que se atribuyó al programa gubernamental de tratamiento antirretrovírico de gran actividad (TARGA), que comenzó en el 2002.

Tuberculosis

Durante el período en revisión se confirmaron tres casos de tuberculosis pulmonar. Ninguno de ellos fue farmacorresistente.

Enfermedades emergentes

En el 2009 se produjo un brote de gripe A (H1N1); enfermaron 155 personas y hubo 3 defunciones relacionadas con la enfermedad.

Enfermedades crónicas no transmisibles

En 2006 se conformó el Grupo de Estudio en el Desarrollo de Servicios Cardiovasculares, y el siguiente año se estableció la Comisión Nacional de Enfermedades Crónicas no Transmisibles (ECNT) de Barbados. La Comisión elaboró el Plan Estratégico Nacional de Barbados para las Enfermedades Crónicas no Transmisibles para el período 2009–2012, que está enfocado hacia la prevención y la disminución de las enfermedades crónicas. Como parte de esta iniciativa se estableció el Registro Nacional de Barbados de Enfermedades Crónicas no Transmisibles (recuadro 1).

Box 1

En la Encuesta de Factores de Riesgo Conductuales de Barbados (que emplea el método STEPwise de la OMS para la vigilancia de los factores de riesgo de las enfermedades crónicas), realizada en el 2007, aproximadamente 44% de la población comunicó tener al menos tres factores de riesgo para una enfermedad crónica (9).

Durante los 30 últimos años Barbados ha registrado un aumento de la incidencia y la carga económica de enfermedades crónicas no transmisibles. El Ministerio de Salud estima que en el año 2030 86,3% de todas las defunciones en Barbados serán causadas por este tipo de enfermedades. En el 2010, el Ministerio de Salud emprendió una evaluación de necesidades para ayudar a desarrollar servicios de cuidados paliativos y elaborar modelos de atención apropiados.

Enfermedades cardiovasculares

En 2007 hubo 423 hospitalizaciones por enfermedad cerebrovascular (207 hombres y 216 mujeres) y 301 por cardiopatía isquémica (172 hombres y 129 mujeres). En el 2009, presentaron accidentes cerebrovasculares 322 mujeres y 237 hombres; 319 (70%) se clasificaron como isquémicos y 70 (15%) como hemorrágicos (9). La incidencia de accidente cerebrovascular aumentó con la edad en ambos sexos.

El Registro Nacional de Barbados es un registro demográfico de enfermedades crónicas no transmisibles. El Registro empezó a funcionar el 1 de julio del 2009, siguiendo las tasas de incidencia de infarto agudo de miocardio, accidente cerebrovascular y cáncer. Desde su inicio hasta el 31 de diciembre del 2009 se registraron 182 defunciones (82 mujeres y 100 hombres) debidas a infarto de miocardio y paro cardiaco súbito. La proporción de hombres de menos de 55 años de edad con infarto agudo de miocardio fue cerca del doble que la de las mujeres (19% frente a 10%); sin embargo, el número de pacientes es demasiado pequeño para sacar conclusiones válidas. La mayoría de los infartos de miocardio en los hombres se produjo en personas de 55 o más años de edad, mientras que la mayoría de los infartos de miocardio en las mujeres ocurrió en personas de 65 o más años.

Los datos del Registro Nacional de Barbados indican que entre enero y diciembre del 2009 hubo 559 accidentes cerebrovasculares (322 en mujeres y 237 en hombres). De estos, 70% fueron accidentes cerebrovasculares isquémicos, 16% fueron hemorrágicos, y 14% no especificados. En el 2009, se internaron en el Hospital Reina Isabel II 448 personas con accidentes cerebrovasculares; 117 (26,0%) de ellas murieron en el hospital. En 416 pacientes (93%) se efectuó una tomografía computarizada como parte de su evaluación diagnóstica.

Neoplasias malignas

En 2009 tuvieron lugar 122 hospitalizaciones (55 hombres y 67 mujeres) debido a neoplasias malignas del colon, 108 por neoplasias malignas de mama en mujeres, 89 por neoplasias malignas de próstata y 62 por neoplasias malignas del cuello uterino. El cáncer de próstata fue la sexta causa de muerte en el 2009; en el 2001 se ubicaba en el cuarto lugar.

Diabetes

En 2007 hubo 328 hospitalizaciones debido a diabetes sacarina (103 hombres y 225 mujeres). La mayoría (185) de estas internaciones se produjo en personas de 65 o más años. En el 2009, la diabetes sacarina ocasionó 202 defunciones (78 hombres y 124 mujeres), y 80,7% de estas ocurrieron en la población de 65 o más años. El programa "paso a paso" introducido en Barbados en julio del 2009 procura proporcionar educación continua sobre la atención médica en la diabetes a los profesionales de la salud y a las personas con diabetes, con el objeto de reducir la incidencia de complicaciones y amputaciones y ayudar a las personas con diabetes a cuidarse mejor.

Hipertensión

En 2007 se produjeron 501 hospitalizaciones (206 hombres y 295 mujeres) debido a hipertensión. Aproximadamente la mitad (50,9%) correspondieron al grupo etario de 65 años o más y 38,7% se produjeron en personas de 45 a 64 años. En el 2009, la hipertensión ocasionó 120 defunciones (51 hombres y 69 mujeres).

Enfermedades nutricionales

Obesidad

Los datos de la Encuesta de Factores de Riesgo de Barbados realizada en el 2007 mostraron que 65,2% de las población de 25 años o más presentaba sobrepeso (IMC ≥ 25) u obesidad (IMC ≥ 30); la frecuencia de sobrepeso fue 54,6% en los hombres y 74,3% en las mujeres. La encuesta también indicó que la mayoría de las personas interrogadas (95,4%) informó que comía menos de cinco porciones combinadas de fruta y verduras por día (9).

Accidentes y violencia

En 2006 hubo 8.676 accidentes de tránsito (22 mortales) y en 2009 se produjeron 8.317 (25 mortales). Los homicidios disminuyeron de 35 en el 2006 a 19 en el 2009. Los delitos relacionados con las drogas disminuyeron de 919 casos en el 2006 a 830 en el 2009. En el 2006 hubo 265 delitos que involucraron armas de fuego y, en el 2009, 207.

Trastornos mentales

En 2007 se asignó al Hospital de Psiquiatría, que es un subprograma comprendido dentro de "Servicios Hospitalarios", US$ 13,7 millones, equivalentes a aproximadamente 7% del presupuesto de salud nacional. Esta cifra no incluía los costos de la unidad de hospitalización en el Hospital Reina Isabel II ni los medicamentos usados para tratar las enfermedades mentales. En el período 2008–2009, la asignación fue de US$ 16.093.435 y el presupuesto para 2009–2010 fue de US$ 16.531.569. En el 2007 hubo 1166 internaciones y 861 altas hospitalarias; los principales diagnósticos al alta fueron esquizofrenia (39%) y trastornos de conducta (29%). En el 2009 hubo 1.023 hospitalizaciones en el Hospital de Psiquiatría (10).

Factores de riesgo y protección

Actividad física

En 2009 el Gabinete aprobó el nombramiento del Grupo de Estudio Nacional sobre la Actividad Física y el Ejercicio, con la intención de alentar y aplicar los programas de actividad física a nivel nacional. La actividad física es obligatoria para todos los estudiantes de las escuelas de Barbados, como lo demuestra la integración de deportes curriculares y extracurriculares competitivos y no competitivos en los programas académicos.

Tabaquismo

La Encuesta Mundial sobre el Tabaco y los Jóvenes de la OMS (2007) se llevó a cabo en 22 escuelas secundarias públicas de Barbados en estudiantes de 13 a 15 años de edad (11). De esta muestra representativa, 28% de los encuestados informaron que en ese momento consumían alguna forma de tabaco (34,5% de los hombres y 23,2% de las mujeres). Hubo 11,6% de estudiantes que notificaron que en ese momento fumaban cigarrillos (14,3% de los hombres y 9,3% de las mujeres). Esto representa un aumento de 2% del consumo de tabaco en estudiantes desde la encuesta del 2003. Después de la ratificación del Convenio Marco para el Control del Tabaco en el 2005, se sancionó la legislación que duplicó los impuestos sobre los cigarrillos (2008), se prohibió la venta de cigarrillos exentos de derechos aduaneros (2008), se prohibió la venta de cigarrillos a los menores (2009) y se prohibió fumar en todos los lugares públicos (en vigencia desde el 1 de octubre del 2010).

La Encuesta de Factores de Riesgo Conductuales de Barbados realizada en el 2007 informó una prevalencia general de tabaquismo de 8,4%, con una edad promedio de inicio del hábito de 20 años (19,7 años en los hombres y 21,9 en las mujeres). Dicha encuesta reveló que 8,4% de los adultos de 25 años de edad o más fumó tabaco (15,3% de los hombres y 2,2% de las mujeres de más de 25 años). La mayoría de los entrevistados (62,2%) declaró que no había consumido alcohol en el año anterior.

Políticas, Sistema De Salud Y Protección Social

POLÍTICAS DE SALUD Y EL PAPEL DE LA RECTORÍA EN SALUD

El Ministerio de Salud lleva a cabo tanto las funciones de conducción como de prestación de servicios de salud. La toma de decisiones se encuentra centralizada y no hay autoridades sanitarias locales. El Plan Estratégico de Salud del Ministerio para 2002–2012 se encuadra en el Plan Estratégico Nacional, que tiene entre sus objetivos el mejoramiento de la salud en Barbados. Las áreas prioritarias son el desarrollo de sistemas de salud; los servicios de salud institucionales; la salud familiar; la alimentación, la nutrición y la actividad física; las enfermedades crónicas no transmisibles; la infección por el VIH/sida; las enfermedades transmisibles; la salud mental y el consumo de sustancias psicoactivas; la salud y el ambiente; y el desarrollo de los recursos humanos (12). La reglamentación de los profesionales de la salud se lleva a cabo a través de consejos profesionales de médicos, farmacéuticos, odontólogos, enfermeros y paramédicos.

DESEMPEÑO DE LOS SISTEMAS DE SALUD

Una evaluación del desempeño de las Funciones Esenciales de Salud Pública (FESP) efectuada en 2010 indicó que ha habido mejoras en algunas áreas en comparación con los resultados de la evaluación del 2002 (13). En 9 de las 11 FESP se observó una puntuación de 50% o mayor. La FESP 10 (Investigación en salud pública), la FESP 11 (Reducción de la repercusión de emergencias y desastres sanitarios) y la FESP 5 (Desarrollo de políticas y capacidad institucional de planificación y manejo de la salud pública) generaron las puntuaciones más altas, 88%, 83% y 81%, respectivamente. Las funciones con puntuaciones bajas fueron la FESP 6 (Fortalecimiento de las reglamentaciones de salud pública y su cumplimiento) y la FESP 7 (Evaluación y promoción de un acceso equitativo a los servicios de salud necesarios), que recibieron puntuaciones de 43% y 49%, respectivamente. En la evaluación realizada en el 2002, la FESP 11 (Reducción de la repercusión de emergencias y desastres sanitarios) tuvo el segundo desempeño más alto (72%). Aunque en el 2002 la FESP 10 (Investigación en salud pública) obtuvo una puntuación baja (24%), en el 2010 recibió la puntuación más elevada.

Barbados no tiene un sistema nacional de seguro de enfermedad. La Ley de Servicios de Salud de Barbados (1969, Cap. 44) y la Ley de Servicios del Medicamento (1980) garantizan una cobertura de salud universal y pública para todos los ciudadanos del país. Sin embargo, las personas pueden optar por acceder a la atención mediante planes privados de seguro de enfermedad. El Plan de Seguro Nacional cubre a las personas empleadas y que trabajan por su cuenta de edades comprendidas entre los 16 y los 65 años. Los beneficios de este esquema incluyen la cobertura por enfermedad, maternidad, desempleo y lesiones relacionadas con el trabajo.

GASTO Y FINANCIAMIENTO EN SALUD

En el período 2009–2010, el presupuesto del Ministerio de Salud ascendió a US$ 134.284 639, que representaron 10,8% del gasto público total. En el cuadro 4 se muestran las asignaciones otorgadas al Ministerio y sus departamentos. Para el ejercicio económico 2010–2011, la asignación presupuestaria del Ministerio de Salud fue aproximadamente 9% del gasto público total (14).

Table 4

El Gobierno de Barbados continuó con su compromiso de asignar la prioridad más alta a la lucha contra la infección por el VIH/sida. El gasto público nacional relacionado con la infección por el VIH/sida en el 2009 fue de US$ 8.010.457. El gasto total relacionado con la infección por el VIH/sida en el 2009 (incluidas las fuentes de financiamiento internacionales y privadas) alcanzó US$ 11.903.094. El país recibe una cantidad significativa de financiamiento internacional destinado a este fin (cuadro 5).

Table 5

SERVICIOS DE SALUD

La prestación de los servicios de atención de salud en Barbados es guiada por los principios de la equidad y el acceso universal. La política del gobierno de proporcionar servicios de atención de salud gratuita en los lugares de prestación, la ubicación estratégica de policlínicas comunitarias, un sistema de atención médica de urgencia, el Servicio de Medicamentos de Barbados y la ampliación de los horarios de atención son algunas de las medidas implantadas para asegurar una atención de salud accesible a todos los ciudadanos.

La atención primaria de salud es un componente esencial de los servicios de salud prestados en Barbados. Está disponible en las ocho policlínicas, que cuentan con personal y equipo integrales para proporcionar una amplia gama de servicios de atención de salud, y en los tres consultorios satélite. Estos establecimientos están ubicados en áreas de fácil acceso desde sus zonas de influencia y prestan servicios como salud maternoinfantil, salud mental, salud dental y consultas médicas generales.

El personal de las policlínicas hace visitas comunitarias para llevar a cabo evaluaciones del hogar y la familia y establecer relaciones eficaces con la comunidad; detectar y manejar situaciones de riesgo, como los factores ambientales que pueden dañar a la familia y la comunidad; alentar los sistemas de apoyo familiar y el uso de los recursos disponibles; proporcionar atención de enfermería en el hogar, según sea necesario (por ejemplo, curación de heridas); proporcionar atención prenatal y posnatal; administrar insulina; y, si es necesario, derivar al paciente a otros niveles de atención.

Cuatro hospitales de distrito prestan atención a largo plazo a los adultos mayores. En el nivel comunitario existe el Programa de Atención Alternativa para las Personas Mayores, un convenio público–privado entre el Ministerio de Salud y servicios privados de enfermería y hogares para personas mayores. Estos prestan atención residencial durante las 24 horas en el domicilio para personas mayores que ya no requieren asistencia institucional o para aquellas que necesitan este nivel de atención en el entorno de su domicilio.

Dentro del ámbito de atención primaria también funciona un proyecto de Consultorio Comunitario de Geriatría; esta modalidad fue concebida para proporcionar servicios geriátricos especializados a un subconjunto de personas mayores de la comunidad, a fin de brindarles una mejor calidad de vida. El proyecto principalmente procura aumentar la capacidad del grupo destinatario para llevar adelante sus actividades cotidianas; evaluar la aparición de confusión o demencia; formular recomendaciones para la elaboración de programas encaminados a reducir la hospitalización de las personas mayores que viven en la comunidad en instituciones geriátricas; evaluar la necesidad de apoyo de trabajadores sociales, y coordinar la prestación de ese apoyo.

El Hospital Reina Isabel II es el principal establecimiento prestador de atención de segundo y tercer nivel. Otros establecimientos de salud pública son un hospital psiquiátrico, una casa de rehabilitación para personas con trastornos mentales, un establecimiento de atención a largo plazo, un centro de rehabilitación para niños con desventajas físicas y mentales y un albergue para personas sin hogar con sida.

Los gastos totales en medicamentos durante los ejercicios económicos 2008–2009, 2009–2010 y 2010–2011 ascendieron a US$ 24.782.850, US$ 26.356.233 y US$ 23.513.385, respectivamente (15). Para afrontar el elevado gasto del Servicio de Medicamentos de Barbados, el Ministerio de Salud ha considerado propuestas para introducir una tarifa de gestión a las farmacias del sector privado y racionalizar la Farmacopea Nacional de Barbados. En septiembre del 2010 se llevó a cabo una evaluación integral de la Farmacopea y se fortaleció la Comisión de la Farmacopea; los cambios recomendados se han puesto en ejecución.

Conocimiento, Tecnología, Información Y Gestión De Recursos

PRODUCCIÓN CIENTÍFICA EN SALUD

Barbados realiza una cantidad importante de investigaciones. El Centro de Investigación en Enfermedades Crónicas, por ejemplo, ha llevado a cabo investigaciones dirigidas a conocer más a fondo la naturaleza de las enfermedades crónicas que afectan a la población, así como a establecer intervenciones destinadas a mejorar la situación. Otras investigaciones giran en torno a las enfermedades transmisibles como el dengue, la leptospirosis y el hantavirus.

El Grupo de Estudio sobre la Gestión de la Información y la Tecnología de la Información, creado en el 2007, dirige el desarrollo del sistema de información sanitaria del país. En octubre del 2010, el Ministerio de Salud emprendió una evaluación del sistema de información sanitaria actual del país usando la Red de Sanimetría, una herramienta creada por la Organización Mundial de la Salud para ayudar a fortalecer estos sistemas. La evaluación proporcionó al Ministerio varios resultados y recomendaciones importantes que sirvieron como base para establecer oficialmente un sistema de información sanitaria.

RECURSOS HUMANOS

El Ministerio siguió afrontando los retos de desarrollar los recursos humanos, incluida la formulación de estrategias para retener al personal. En el sector de la salud hubo escasez de recursos humanos como enfermeras, médicos y fisioterapeutas. En el 2006 había 28 médicos, 28,8 enfermeras y 2,8 dentistas cada 10.000 habitantes. Una de las causas de la escasez es la migración del personal de salud a países más desarrollados. El reclutamiento de profesionales de la salud hacia Barbados, especialmente de enfermeras, proviene de otros países del Caribe, África y Asia sudoriental.

CAPACITACIÓN DE PERSONAL DE SALUD

La capacitación de profesionales de la salud se lleva a cabo principalmente en el Centro Educativo Superior de la Comunidad de Barbados y la Universidad de las Indias Occidentales. En septiembre del 2008, la Escuela de Medicina Universitaria de Barbados mejoró su propuesta académica y pasó a llamarse Facultad de Ciencias Médicas, y actualmente emite un título de Licenciado en Medicina y Cirugía mediante un programa de estudios quinquenal. El Centro Educativo Superior de la Comunidad de Barbados ofrece varios programas de grado y no vinculados a una licenciatura, que cubren áreas como la enfermería y la salud ambiental. La educación continua se lleva a cabo mediante la capacitación en servicio u otras oportunidades de capacitación en el país o en el exterior. El Ministerio también ha colaborado con la Universidad de las Indias Occidentales y el equipo de asistencia técnica del Fondo Europeo de Desarrollo (FED) para diseñar una diplomatura en manejo de servicios de salud.

En 2008, el Ministerio de Salud empezó a diseñar una estrategia de recursos humanos para el manejo y la movilización del capital humano. En el 2009, la Organización Panamericana de la Salud ayudó al Ministerio a elaborar un conjunto de datos mínimo de recursos humanos en el sector de la salud. En el 2010 se efectuó una consulta de asesoramiento para recopilar datos de los indicadores basales en recursos humanos en salud.

Salud Y Cooperación Internacional

Barbados recibió US$ 11,3 millones en subvenciones del 9° Fondo Europeo de Desarrollo (FED) para ayudar a poner en práctica el Plan Estratégico de Salud de Barbados 2002–2012. Las subvenciones abarcan proyectos para el manejo de las enfermedades crónicas no transmisibles, servicios de salud familiar y fortalecimiento de los sistemas de salud. Este último componente se enfoca en el desarrollo de un sistema de información sanitaria moderno que incluye los sectores tanto público como privado. En el cuadro 5 se muestran las cifras de financiamiento internacional de los programas contra la infección por el VIH/sida en 2008 y 2009.

Síntesis Y Perspectivas

Aun cuando Barbados ha logrado resultados satisfactorios en la salud, su sistema de atención de salud debe ser rediseñado para afrontar los retos propios del país, así como los del Mercado y Economía Únicos del Caribe. Los cambios previstos para el sistema actual incluyen la prestación de servicios más eficaces en relación al costo; el desarrollo de un método más integrado de prestación de servicios; la mejora de la calidad de los servicios; la satisfacción de las necesidades no atendidas de los grupos de población desfavorecidos o vulnerables; la mejora del acceso a una atención apropiada (en especial, en lo que respecta a las necesidades posteriores a la fase aguda de la enfermedad); la potenciación al máximo del uso de las aptitudes y los conocimientos del personal de atención de salud; y la introducción de nuevas comunicaciones y tecnologías de la información. Para afrontar estos retos se requerirán modificaciones en las políticas, las estructuras, el financiamiento y los incentivos.

Es claro que en un país como Barbados, cuyo PIB depende en gran medida del turismo, las ofertas turísticas deben diversificarse. El Ministerio de Salud ha comenzado a explorar la posibilidad de desarrollar un mercado turístico relacionado con la salud y el bienestar. Con ese fin, en 2009 estableció un Grupo de Estudio sobre el Desarrollo del Turismo de Salud y Bienestar. Este grupo, integrado por representantes de diversos departamentos gubernamentales, organismos y el sector privado, proporciona asesoramiento para estimular la inversión, promueve vínculos entre los sectores de la salud y el turismo, y promociona a nivel internacional los servicios turísticos de salud.

Los cambios necesarios en el comportamiento de personas y organizaciones pueden realizarse en parte mediante la educación continua dirigida y garantizando que un sistema de recompensas basado en el desempeño proporcione los incentivos y los elementos disuasivos de una manera flexible y transparente.

Barbados está comprometido con el enfoque de atención primaria de salud como estrategia para proteger a las poblaciones vulnerables. Con ese fin, se ha establecido un Grupo de Estudio sobre Atención Primaria de Salud. Barbados continúa comprometido en tornar más eficaz el gasto de salud, promover la equidad y establecer solidaridad en la salud; el país está procurando activamente elaborar modelos apropiados para abordar el financiamiento de la atención de salud.

La prestación de atención de calidad es otra prioridad de reforma para el Ministerio de Salud, dado que es el elemento fundamental para todas las otras reformas en la prestación de servicios de salud. Las áreas abordadas incluyen las normas de desempeño y el establecimiento de sistemas de control eficaces y de indicadores de la calidad de desempeño. Un emprendimiento muy importante es un proyecto dirigido a racionalizar los programas de prestación de servicios de atención aguda, secundaria y terciaria en el Hospital Reina Isabel II. El proyecto comprenderá el desarrollo de opciones de servicios de apoyo y clínicos, así como modelos de financiamiento.

Para empezar a abordar el envejecimiento de la población, así como los cambios sociales y su repercusión sobre la sociedad, en 2010 Barbados emprendió una revisión legislativa de las modalidades para elaborar un marco de asistencia comunitaria y domiciliaria. Este esfuerzo está diseñado para rehacer o ampliar los enfoques y servicios locales actualmente en funcionamiento.

Referencias

  1. United Nations Development Programme. Human Development Report 2010. The Real Wealth of Nations: Pathways to Human Development. New York: UNDP; 2010.
  2. Barbados Ministry of Finance and Economic Affairs. Barbados Economic and Social Report. Bridgetown: Ministry of Finance and Economic Affairs; 2010.
  3. The World Bank Group. Mobile Cellular Subscription/100 people. Washington, D.C.: The World Bank; 2012. Acceso el 15 de febrero de 2012.
  4. Barbados Ministry of Labour, Barbados Statistical Service. Continuous Household Labour Force Survey 2010. Bridgetown: Ministry of Labour; 2010.
  5. Browne A. Barbados Experience with Poverty Surveys (draft). UNSD Workshop on Poverty Statistics in Latin America and the Caribbean; 2004 May 10–13; Rio de Janeiro, Brazil. Acceso el 3 de junio de 2012.
  6. Barbados Ministry of the Environment, Water Resources and Drainage. Barbados National Assessment Report of Progress Made in Addressing Vulnerabilities of SIDS through Implementation of the Mauritius Strategy for Further Implementation (MSI) of the Barbados Programme of Action. Bridgetown: Ministry of the Environment; 2010.
  7. United Nations Children's Fund. Barbados Statistics 2010. Acceso el 3 de junio de 2012.
  8. Barbados Ministry of Health and National Commission on AIDS. United Nations General Assembly Special Session (UNGASS) country progress report 2010. Bridgetown: Ministry of Health; 2010.
  9. Barbados Ministry of Health, Chronic Disease Research Centre. Barbados National Registry for Chronic Non–Communicable Disease: Annual report 2008/2009. Bridgetown: Ministry of Health; 2011. Acceso el 3 de junio de 2012.
  10. World Health Organization and Barbados Ministry of Health. WHO–AIMS Report on the Mental Health System in Barbados. Bridgetown: Ministry of Health; 2009.
  11. World Health Organization. Global Youth Tobacco Survey. Fact Sheet. Acceso el 3 de junio de 2012.
  12. Barbados Ministry of Health. Barbados Strategic Plan for Health 2002–2012. Bridgetown: Ministry of Health; 2003.
  13. Barbados Ministry of Health and the Pan American Health Organization. Performance Measurement of the Essential Public Health Functions at the National Level in Barbados. Bridgetown: Ministry of Health; 2010.
  14. Barbados Ministry of Health. Estimates of Expenditure for the financial years 2008/09, 2009/10 and 2010/11.
  15. Pan American Health Organization and the Barbados Ministry of Health. Pharmaceutical Situation in Barbados: Level II Health Facility and Household Surveys. Washington, D.C.: PAHO; 2011.
Última actualización el Jueves 11 de Abril de 2013 16:19