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Introducción

Las Islas Vírgenes Británicas forman parte del archipiélago de las Islas Vírgenes, están ubicadas en el nordeste del mar Caribe, y comprenden unas 50 islas, cayos e islotes. El territorio tiene una superficie terrestre total de 153,6 km2, que se extiende en una superficie oceánica de más de 3.445 km2. Las cuatro islas más grandes son Tortola (55,7 km2), Anegada (39,4 km2), Virgen Gorda (22 km2) y Jost Van Dyke (8,3 km2).

El terreno de las Islas Vírgenes Británicas es predominantemente escarpado, con excepción de Anegada, que es una isla coralina llana. El territorio tiene una extensa red vial. Si bien no existe ningún sistema de transporte público, se cuenta con sistema privado de transporte de alquiler y una elevada tasa de propiedad privada de vehículos. El transporte entre las islas se realiza principalmente por transbordador, pero también se dispone de transporte aéreo limitado.

Las Islas Vírgenes Británicas se encuentran dentro de la trayectoria de los huracanes y las tormentas tropicales y son vulnerables a daños por vientos, inundaciones y aludes. El territorio también está en riesgo de sufrir terremotos.

Las Islas Vírgenes Británicas constituyen un territorio de ultramar del Reino Unido, y la Reina Isabel II es la Jefa de Estado. El Gobernador, su representante, es responsable de las relaciones exteriores, la defensa y la seguridad interna, la administración pública y la administración de los tribunales. Desde 1967, el territorio ha asumido la responsabilidad de sus propios asuntos internos. No existe ningún sistema local de gobierno. El territorio participa en órganos subregionales y regionales y es miembro asociado de la Organización de los Estados del Caribe Oriental y de la de Comunidad del Caribe.

La moneda corriente en las Islas Vírgenes Británicas es el dólar de Estados Unidos. La economía depende en gran medida del turismo y de los servicios financieros. Más de 500.000 turistas visitan el territorio todos los años y existen más de 500.000 empresas internacionales registradas. Durante el 2006 y el 2007, la economía experimentó un crecimiento sostenido gracias al incremento del turismo y al desarrollo del sector de servicios financieros. Sin embargo, con el tiempo comenzaron a sentirse los efectos de la crisis económica mundial, lo que dio lugar a un crecimiento negativo en el 2008 y en el 2009. Las estimaciones señalaban un crecimiento positivo en el 2010. El producto interno bruto (PIB) per cápita disminuyó de US$34.865 en el 2006 a US$30.341 en el 2009 (1).

Según el censo de 1980 de las Islas Vírgenes Británicas, la población del territorio era de 10.985 habitantes, dividida casi por igual entre hombres (51,1%) y mujeres. Los datos del censo de población de 1991 indican que la población aumentó en 5.123 habitantes, a un total 16.108. Esta cifra incluía un incremento natural (nacimientos menos defunciones) de 1.969 personas y una inmigración neta de 3.154. Entre 1980 y 1991 se produjo una inmigración masiva de trabajadores extranjeros, a veces acompañados de sus dependientes, atraídos por una gran demanda de mano de obra que la población local no podía satisfacer. Esta apertura de oportunidades de trabajo fue principalmente el resultado de un pronunciado repunte de la actividad en los sectores de turismo, construcción y servicios financieros. De las 16.939 personas que comprendían la fuerza laboral en el 2006, 60,6% eran extranjeros, una cifra que subió a 67,8% en el 2008, con 19.098 personas empleadas. El número de trabajadores extranjeros bien pudo haber sido mayor, dado que el 14% de las personas empleadas en el 2006 y el 8,1% en el 2008 no indicaron su lugar de nacimiento.

La población aumentó 82,2% entre 1990 y el 2010. En ese decenio, 80% del crecimiento demográfico se atribuyó a la inmigración, y el incremento natural solo fue de 20%. En el 2010, la estructura de edad y de sexo de la población del territorio (menos de 30.000 habitantes) representaba la influencia mixta de la inmigración y el incremento natural, con una conformación semejante a la de una población en contracción: la población económicamente activa (15 a 64 años de edad) representaba 67,2% del total, mientras que el grupo etario de 30 a 49 años representaba 31,0%. En los grupos mayores de 50 años de edad se observaba una forma piramidal, que reflejaba el envejecimiento y tasas más bajas de mortalidad en la población adulta (en relación con 1990). Disminuyó el tamaño de los grupos etarios más jóvenes (contracción), como resultado de la reducción de la tasa de natalidad en las últimas décadas y el menor efecto de la inmigración en niños y grupos de población más jóvenes (figura 1).

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En el 2010, la población menor de 15 años constituía 25%, mientras que los habitantes de 65 años o más representaban 5,97%. El número total de nacimientos aumentó entre el 2006 y el 2010, con 262 nacidos vivos en el 2006 y 299 en el 2010. La tasa bruta de natalidad se elevó de 9,78 por 1.000 habitantes en el 2006 a 11,18 en el 2010. En ese mismo año, la esperanza de vida al nacer era de 80,18 años (78,56 en los hombres y 82,42 años en las mujeres). Los niveles de este indicador eran algo inferiores que en el 2006 (81,8 años en la población en general, 81,39 años en los hombres y 83,19 años en las mujeres). La tasa total de fecundidad registró un leve aumento de 1,22 nacimientos por mujer en el 2006 a 1,51 en el 2009. (cuadro 1) (2).

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La situación de las telecomunicaciones y la conectividad en las Islas Vírgenes Británicas ha mejorado durante el período reportado. En el 2010 había 39 usuarios de Internet por cada 100 habitantes; no hay datos publicados para el 2006. Las líneas telefónicas fijas aumentaron de 20,64 por cada 100 habitantes en el 2006 a 21,62 en el 2010, y las suscripciones a teléfonos móviles se incrementaron de 91,96 por cada 100 habitantes en el 2007 a 105,41 en el 2010 (3).

Los logros sanitarios principales del territorio incluyen una reducción de las tasas de mortalidad y un aumento concomitante de la esperanza de vida. Las Islas Vírgenes Británicas también han tenido éxito al contener enfermedades transmisibles mediante su Programa Ampliado de Inmunización (PAI) y un mejor saneamiento. Además, una mayor disponibilidad de medicamentos ha ayudado a disminuir la morbilidad y la mortalidad debidas a enfermedades transmisibles. El tratamiento antirretrovírico ha reducido considerablemente las tasas de mortalidad relacionadas con la infección por el VIH/sida.

La salud de la población ha mejorado desde la adopción del modelo de atención primaria a fines de los años setenta. Los servicios de salud son accesibles y se dispone de una amplia gama de programas. El territorio ha avanzado significativamente en cuanto a la educación pública y la colaboración con otros sectores y grupos. Se introdujeron cambios en el sistema de atención de salud para facilitar la separación de funciones. La Autoridad de Servicios de Salud de las Islas Vírgenes Británicas asumió la responsabilidad de la prestación de servicios sanitarios en tanto que el Ministerio de Salud desempeñaba sus funciones directivas. Se fortalecieron los sistemas administrativos y se hizo mayor énfasis en la calidad de la atención clínica.

Determinantes Y Desigualdades En Salud

La fuerza laboral del territorio aumentó de 16.751 en el 2006 a 19.713 en el 2009. En el período 2006–2010 se registró un número ligeramente mayor de mujeres empleadas que de hombres. En el 2009, la fuerza laboral estaba integrada por 9.363 hombres y 9.457 mujeres. El desempleo fue bajo durante el período 2006–2009, y se mantuvo constante en aproximadamente 3%. Durante ese mismo período, se expidieron 47.758 permisos de trabajo. Los extranjeros dominaban el mercado de trabajo debido a que la oferta local era insuficiente.

La última evaluación formal de la pobreza tuvo lugar en el 2003. El umbral de indigencia para los adultos era de US$ 1.700 y el de pobreza de US$ 6.300 por año. Según esa evaluación de la pobreza, los pobres representaban aproximadamente el 22% de la población.

El acceso a la educación primaria y secundaria es gratuito y de acuerdo con el Objetivo de Desarrollo del Milenio (ODM) 2 (Lograr la enseñanza primaria universal), la asistencia escolar es obligatoria de los 5 a los 16 años de edad y la matrícula a nivel primario fue de 100% en el 2006 y en el 2007. La asistencia a las escuelas públicas es gratuita para los residentes legales; los inmigrantes ilegales, incluidos los niños, están sujetos a un proceso de repatriación a sus países de nacimiento. La enseñanza superior es gratuita para los residentes en el centro educativo superior de la comunidad local. En 2010, la tasa de alfabetización de la población de 15 años o más era de 97,7% (97,4% en los hombres y 98,1% en las mujeres).

En la evaluación mundial del 2009 del avance hacia los ODM se indicó que, aunque no se aplica ninguna política explícita sobre género, la Oficina de Asuntos de Género promueve las causas relativas a este tema (4). En el mismo informe se señalaba un alto nivel de participación femenina en la fuerza laboral y que los hombres ganaban 1,13 veces más que las mujeres. Además, en el informe se mencionaba como un área de preocupación un rendimiento de los niños varones inferior al nivel exigido.

Medio Ambiente Y Seguridad Humana

ACCESO DE LA POBLACIÓN A AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO

Las Islas Vírgenes Británicas cuentan con limitados recursos naturales de agua dulce, con excepción de unos pocos arroyos y manantiales estacionales en Tortola. La mayoría del abastecimiento de agua del territorio proviene de pozos y captaciones de aguas pluviales. Las plantas de desalinización amplían el sistema de abastecimiento de agua. Se exige que las viviendas tengan cisternas para recoger agua. Aproximadamente 95% de la población tiene acceso a agua potable. El agua embotellada se produce localmente pero también se importa. El uso de instalaciones de saneamiento mejoradas fue de 100%.

RESIDUOS SÓLIDOS

Durante el período 2006–2010 se generaron, en promedio, 117 toneladas diarias de desechos en el territorio. La cantidad per cápita calculada de desechos generados cada día fue de 3,8 kg. La mayoría de los desechos (90%) son incinerados y el resto se entierra o se recicla. Las operaciones de recolección de basura clasifican la mayoría de los metales pesados para fines de reciclaje, en tanto que se entierran la ceniza y los desechos de la construcción.

DEFORESTACIÓN Y DEGRADACIÓN DEL SUELO

Hubo poca actividad de forestación o reforestación en el territorio, con excepción de un proyecto de rehabilitación de manglares llevado a cabo por el Departamento de Conservación y Pesca del Ministerio de Recursos Naturales y Trabajo.

CONTAMINACIÓN DEL AIRE

La contaminación de aire en el territorio se considera mínima.

VIOLENCIA

El nivel de delincuencia en el territorio era relativamente bajo pero está aumentando.

DESASTRES

En 2008 el territorio fue arrasado por el huracán Omar, lo que causó una grave erosión de laderas y un daño potencial a los arrecifes coralinos. En el 2010, el territorio recibió algunos de los aguaceros más intensos que se hayan registrado, provocando daños a la infraestructura por más de US$ 10 millones. En el 2010, el huracán Otto desató una precipitación pluvial en las islas muy por encima de los 406 milímetros. De hecho, el mes de octubre de 2010 fue el más húmedo registrado en las Islas Vírgenes Británicas, con más de 673 milímetros de lluvia (5). En el período 2006–2010, hubo 47 eventos relacionados con sustancias peligrosas y derrames de petróleo.

CAMBIO CLIMÁTICO

Las Islas Vírgenes Británicas se clasifican como pequeño Estado insular en desarrollo (PEID). Los impactos principales más probables del cambio climático incluyen la elevación de los niveles del mar, cambios en los perfiles de precipitación y una intensidad cada vez mayor de los huracanes. En el 2009, el Gabinete aprobó el establecimiento del Comité Nacional sobre el Cambio Climático (NCCC, por sus siglas en inglés) como mecanismo coordinador para atender los problemas relacionados con el tema. En el 2010 se elaboró un documento nacional sobre el cambio climático, en el que se identificaron sus riesgos principales y las estrategias de adaptación para hacerles frente.

Condiciones De Salud Y Sus Tendencias

PROBLEMAS DE SALUD DE GRUPOS ESPECÍFICOS DE POBLACIÓN

Salud materna y reproductiva

El Ministerio de Salud logró cumplir exitosamente el ODM 5 (mejorar la salud materna). La asistencia prenatal y posnatal y la planificación familiar estuvieron a cargo de trabajadores sanitarios capacitados. Todos los partos fueron asistidos por personal sanitario capacitado en el Hospital Peebles de Road Town. En el 2009, los nacimientos por cesárea representaron 34,5% de todos los nacimientos, un porcentaje más alto que el recomendado por la OMS (no mayor de 15%). Existe un programa en marcha para la prevención de la transmisión materno infantil del VIH. Durante el período de notificación, hubo un caso registrado de transmisión materno infantil y ambos -la madre y el bebé- fallecieron.

Niños (menores de 5 años y de 5 a 9 años de edad)

Los niños menores de 5 años de edad comprendían 9,5% de la población y los de 5 a 9 años de edad 8%. En el período 2006–2010 se registró un total de 1.474 nacimientos. En el 2006, 7,63% de los nacimientos fueron de lactantes de peso bajo al nacer y en el 2007 esta cifra se redujo a 6,81%. El PAI fue eficaz. En el 2009, la cobertura contra DPT–HepB–Hib fue de 91%, lo que constituye una mejora con respecto a las cifras del 2007 y el 2008. La cobertura de vacunación contra sarampión, parotiditis y rubéola (SPR) fue de 92,5% en el 2009, superior al 76,5% registrado en el 2008. En el cuadro 2 se presenta información adicional sobre la cobertura de vacunación en las Islas Vírgenes Británicas (6). Las infecciones respiratorias agudas y la gastroenteritis fueron las principales causas de enfermedad en niños menores de 5 años.

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Niños y adolescentes (10 a 19 años de edad)

Durante este período, la tasa de embarazo de adolescentes aumentó de 9,09% en el 2006 a 11,15% en el 2009. La Encuesta Mundial de Salud a Escolares del 2009 se realizó con estudiantes de 13 a 15 años de edad (7). La encuesta indicó que aproximadamente un tercio de los estudiantes habían consumido por lo menos una bebida alcohólica en los 30 días previos a la encuesta. Un motivo de preocupación fue el resultado de que 15,7% de los estudiantes entrevistados habían considerado seriamente la posibilidad de intentar suicidarse durante el año anterior y que 12,5% lo habían realmente intentado. Según los datos de la encuesta, 35,7% habían tenido relaciones sexuales; 76,0% tuvieron relaciones sexuales por primera vez antes de cumplir 14 años. La mayoría (71,6%) afirmó que habían usado condón la última vez que tuvieron relaciones sexuales.

Adultos (20 a 64 años de edad)

No se consiguieron datos para la cohorte de 20 a 24 años de edad. Los adultos de 25 a 64 de edad constituían el 54,4% de la población en el 2010. En la población adulta, la diabetes y la hipertensión eran las causas más frecuentes de morbilidad. La mayoría de los diabéticos usaban medicación oral para controlar la enfermedad. Las tres defunciones debidas a cáncer del colon ocurrieron en este grupo de edad.

Adultos mayores (65 años de edad o más)

Las personas de 65 años o más representaban 5,8% de la población en el 2010. En el 2009, todas las defunciones por cáncer de próstata y cinco defunciones por cáncer de colon ocurrieron en este grupo de edad.

La familia

Se ofrecían servicios de planificación familiar en los centros de salud, donde se disponía de varios métodos anticonceptivos. Los centros de salud también ofrecían pruebas de Papanicolaou, pero tenían un costo.

MORTALIDAD

La tasa bruta de mortalidad fluctuó de 2,95 por 1.000 habitantes en el 2006 a 3,86 en el 2008 y a 3,52 en el 2010. Se registró un total de 496 defunciones entre el 2006 y el 2010. El territorio logró avances con respecto al ODM 4 (reducir la mortalidad infantil). También fluctuó la tasa de mortalidad infantil (TMI): era de 26,72 por 1.000 nacidos vivos en el 2006, 25.09 en el 2007, 22.73 en el 2008, 6.19 en el 2009 y 6,7 en el 2010. La tasa de mortalidad de los niños menores de 5 años era de 34,35 por 1.000 nacidos vivos en el 2006 y de 13,4 en el 2010 (8). Dada la pequeña magnitud de los numeradores y los denominadores vinculados con la tasa de mortalidad infantil, toda interpretación debe hacerse con cuidado, ya que pequeños aumentos o disminuciones pueden dar lugar a grandes oscilaciones. No se notificaron defunciones maternas en el período 2006–2010.

En el 2010, las principales causas de muerte incluían cardiopatía coronaria (8 hombres y 6 mujeres), asfixia por inmersión (11 hombres y 3 mujeres), neoplasias malignas (9 hombres y 4 mujeres), diabetes sacarina (6 hombres y 4 mujeres) e hipertensión (4 hombres y 2 mujeres). Ese mismo año las principales causas fueron, en orden de importancia, neoplasias malignas, hipertensión, diabetes sacarina, asfixia por inmersión y heridas con arma de fuego. Menos de 1% (0,96%) de los diagnósticos de los certificados de defunción estaban mal definidos en el 2009. En el cuadro 3 se comparan las principales causas de muerte entre el 2006 y el 2010.

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MORBILIDAD

Enfermedades transmisibles

Enfermedades transmitidas por vectores

El dengue, la principal enfermedad transmitida por vectores en las Islas Vírgenes Británicas, es endémico en el territorio. Entre el 2007 y el 2010, se notificó un total de 106 casos de dengue. Se diagnosticó un caso de malaria importada en el período 2006–2010.

Enfermedades prevenibles por vacunación

No hubo ningún caso de las enfermedades que están protegidas en el calendario de vacunación. Hubo 46 casos de varicela en el 2010. La vacuna contra la varicela se incluyó en el calendario de vacunación del territorio en el 2009 y se administró a niños de 1 año o más de edad.

Zoonosis

No hubo ningún caso notificado de zoonosis durante el período 2006–2010.

VIH/sida y otras infecciones de transmisión sexual

El primer caso de infección por el VIH/sida fue notificado en el territorio en junio de 1985. Hasta diciembre del 2010, se habían notificado 97 casos de infección por el VIH/sida, 61 personas estaban infectadas por el VIH (30 mujeres y 31 hombres) y hubo 36 muertes relacionadas con el sida (19 mujeres y 17 hombres), incluido un bebé que nació con el VIH. Nueve nuevos casos de la enfermedad se notificaron en el 2008; 9 en el 2009 y 11 en el 2010. Las edades de las personas infectadas variaron entre 19 y 49 años. Las modalidades de transmisión del VIH fueron principalmente por relaciones heterosexuales (aproximadamente 75%) y homosexuales (15%) entre hombres (9). La tasa de incidencia fue de 23,69 por 100.000 habitantes, y la razón hombres/mujeres fue de 1,3:1. Veintiocho de las 61 personas que se sabe que viven con el VIH estaban recibiendo atención y tratamiento en la isla. Se disponía de tratamiento antirretrovírico a través del sistema de salud pública, pero con un costo, y el Ministerio de Salud proporcionaba asistencia a quienes no tenían los medios para pagar la medicación.

En el período de notificación, el territorio logró avances con respecto al ODM 6 (combatir el VIH/sida, el paludismo y otras enfermedades). Varias iniciativas están centradas en la infección por el VIH/sida, como el Código Laboral de las Islas Vírgenes Británicas (No. 4 de 2010), que aborda temas de discriminación en el lugar de trabajo –por ejemplo exigirle a un candidato someterse a una prueba de VIH antes de considerarlo para un empleo.

Tuberculosis

En 2010 la tasa de incidencia de tuberculosis era de 3,4 por 100.000 habitantes. Hubo un caso confirmado en el 2008, 5 en el 2009 y 8 en el 2010. Se anunció que todos los casos fueron importados. En 2009 hubo un caso notificado de coinfección de tuberculosis–VIH.

Enfermedades emergentes

En diciembre del 2009 surgió un brote de influenza A (H1N1) en las Islas Vírgenes Británicas. De un total de 59 casos presuntos, 25 fueron confirmados por laboratorio. La persona más joven con un caso confirmado tenía 5 años de edad y la mayor, 52 años. La mayoría de los casos (18) ocurrieron en personas de 20 años o más. No hubo muertes debidas a esta enfermedad.

Enfermedades crónicas no transmisibles

Las enfermedades crónicas fueron importantes causas de morbilidad y mortalidad. En el 2010, representaban cuatro de las cinco principales causas de muerte. La primera Cumbre Territorial sobre Enfermedades Crónicas no Transmisibles para las Islas Vírgenes se celebró en mayo del 2010. La meta de la Cumbre fue concientizar a miembros del Gabinete y a otros interesados directos acerca de la situación de las enfermedades crónicas en el territorio, así como concentrar la atención en la necesidad de políticas y programas para prevenir y controlar estas enfermedades y sus factores de riesgo.

Enfermedades cardiovasculares

En el 2010, la principal causa de muerte fue la cardiopatía coronaria, en tanto que el infarto de miocardio representó la quinta causa principal de muerte en el 2009.

Neoplasias malignas

Las neoplasias malignas constituyeron la principal causa de muerte en el 2006 (13 hombres y 5 mujeres) y la tercera causa principal en el 2010 (9 hombres y 4 mujeres). Las localizaciones del cáncer más frecuentes en el 2009 fueron: colon (8), próstata (6) y mama (3). Quince de los 26 casos de cáncer en el 2009 ocurrieron en la población de 65 años de edad o más. En el 2006 y el 2007, los ingresos en hospitales por neoplasias malignas se debieron a cáncer de mama (17), cuello uterino (7) y próstata (6). La mayoría de los ingresos en hospitales debidos a neoplasias malignas fueron por cáncer de mama en el grupo etario de 45 a 64 años (58%) y por cáncer de próstata entre la población de 65 años o más (57%).

Diabetes

La diabetes fue la cuarta causa principal de muerte en el 2006 (3 hombres y 4 mujeres) y en el 2010 (6 hombres y 4 mujeres). La diabetes es uno de los factores principales de nefropatía terminal en las Islas Vírgenes Británicas. El número de tratamientos de diálisis aumentó de 2.771 en el 2006 a 4.783 en el 2010.

Hipertensión

La hipertensión fue la segunda causa principal de muerte en el 2006 (4 hombres y 7 mujeres) y la quinta en el 2010 (4 hombres y 2 mujeres).

Enfermedades nutricionales

Según el Informe de 2008 de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (4), la nutrición y los hábitos alimentarios, en particular de los niños, son un motivo de preocupación en el territorio, dada la creciente incidencia de enfermedades crónicas relacionadas con el régimen alimentario y el estilo de vida. La Encuesta Mundial de Salud a Escolares reveló que 2,8% de los estudiantes tenían un peso inferior al normal1Con sobrepeso = +1DE de la mediana del índice de masa corporal para la edad y el sexo; con peso inferior al normal = <–2DE de la mediana del índice de masa corporal para la edad y el sexo; y obeso = >+2DE de la mediana del índice de masa corporal para la edad y el sexo. (4% de los niños y 1,9% de las niñas), 36% tenían sobrepeso (35,8% y 37,8%) y 17,7% eran obesos (17,5 y 17,9%).

Accidentes y violencia

El Cuerpo de Policía Real de las Islas Vírgenes notificó 7.113 accidentes de tránsito en el período 2006–2010 que provocaron ocho muertes. El número de accidentes disminuyó de 1.504 en el 2008 a 1.392 en el 2009 y a 1361 en el 2010. Hubo 20 homicidios durante el mismo período, ocho de los cuales ocurrieron en el 2008; uno en el 2009 y otro en el 2010. En 392 crímenes que tuvieron lugar en el período 2006–2010 hubo estupefacientes involucrados. El número de incidentes criminales se elevó de 1.501 en el 2006 a 1.796 en el 2010.

La Encuesta Mundial de Salud a Escolares halló que 35% de los estudiantes habían participado en peleas físicas una o más veces en los 12 meses previos a la encuesta y que 17,2% habían sido intimidados por otros uno o más días en los 30 días previos a la encuesta.

Trastornos mentales

En el 2007, 320 personas acudieron a los servicios de salud mental ambulatorios (56% fueron de sexo femenino y 20% de 17 años de edad o menos). Los principales diagnósticos incluían esquizofrenia y trastornos relacionados (30%) y trastornos del estado de ánimo (afectivos) (27%). De los 79 ingresos en hospitales en 2007, 41% fueron mujeres. Los diagnósticos al egreso del hospital general se clasificaron principalmente en tres grupos: trastornos mentales y de conducta debidos al consumo de drogas psicoactivas (32%), esquizofrenia y trastornos relacionados (24%) y trastornos del estado de ánimo (afectivo) (24%). En el 2008 y el 2009, se registraron 83 y 58 ingresos a unidades psiquiátricas, respectivamente (10).

Factores de riesgo y protección

Las Islas Vírgenes Británicas realizaron en el 2009 una encuesta nacional PASOS (el método de la OMS para la vigilancia) con adultos de 25 a 64 años de edad (11). Según los datos de la encuesta, el nivel de consumo de tabaco fue bajo: solo 3,1% fumaba tabaco diariamente. Aproximadamente 28% de las personas encuestadas nunca habían consumido alcohol en su vida (17,7% de los hombres y 40,3% de las mujeres). La gran mayoría de los que respondieron (92,4%) comía menos de 5 raciones de fruta o verduras en promedio por día. Casi un tercio de las personas tenían bajos niveles de actividad física. La encuesta reveló que 74,7% de la población encuestada tenía exceso de peso y 35,5% era obesa. Además, aproximadamente 46% tenía tres o más factores de riesgo de enfermedades crónicas.

Políticas, Sistema De Salud Y Protección Social

POLÍTICAS DE SALUD

En el 2005 se estableció la Autoridad de Servicios de Salud de las Islas Vírgenes Británicas, encomendándosele la responsabilidad de administrar la prestación de servicios públicos de atención de salud. Los acuerdos de niveles de servicio celebrados entre el Ministerio de Salud y Desarrollo Social y la Autoridad proporcionan un marco de acción sanitaria, y determinan la gama y los niveles de servicios sanitarios.

Aunque no entró en vigor ninguna política o plan de salud mental durante el período 2006–2010, las autoridades trabajaron en la revisión de la Ordenanza de Salud Mental de 1986 del territorio. Se aplicó un enfoque comunitario para la prestación de los servicios de salud mental. En 2007, aproximadamente 3% del presupuesto sanitario nacional se dedicó a los servicios de salud mental.

EL PAPEL DE LA RECTORÍA EN SALUD

El Ministerio de Salud y Desarrollo Social ejerce la rectoría en salud, que incluye la formulación de políticas sanitarias nacionales, y que fija las normas y las pautas, el seguimiento y la evaluación del desempeño del sistema de prestación de asistencia sanitaria y la reglamentación del sector.

El Ministerio de Salud y Desarrollo Social redactó un plan estratégico para el período 2008–2011 (12), en el cual se determinaron las prioridades fundamentales, entre ellas el fortalecimiento del liderazgo, la gobernanza y la gestión del sector salud; el mejoramiento de la calidad y la accesibilidad de los servicios de salud personales, y la limpieza, la seguridad y la salud de las comunidades.

DESEMPEÑO DE LOS SISTEMAS DE SALUD

La Autoridad inició varias actividades con la intención de mejorar la calidad y la interacción con los clientes, incluida la elaboración de una lista de servicios y una carta de derechos y responsabilidades de los pacientes. Se realizaron también auditorías clínicas y encuestas de satisfacción de clientes.

No hay ningún programa nacional de seguro de salud en las Islas Vírgenes Británicas, pero el gobierno está investigando la factibilidad de introducir uno. Con ese fin, la Unidad de Economía Sanitaria de la Universidad de las Indias Occidentales, en St. Augustine Campus, evaluó la situación en el 2010 (13). En diciembre de ese año, el Gabinete aprobó el establecimiento de una nueva división de la Junta de Seguridad Social para administrar el sistema de seguro de salud.

La Junta de Seguridad Social actualmente administra un plan de seguro obligatorio al cual contribuyen los empleadores, los empleados y los trabajadores por cuenta propia. Los beneficios incluyen una licencia por enfermedad, una licencia por maternidad, seguro de accidentes laborales y seguro de discapacidad para los trabajadores. El Gobierno es el mayor empleador y sus empleados tienen acceso al seguro de salud. Algunas empresas privadas también proporcionan cobertura de seguro a sus empleados.

LEGISLACIÓN EN SALUD

Gran parte de la legislación sanitaria del territorio es obsoleta, pero en los últimos años se han hecho esfuerzos para sancionar o revisar legislación. Por ejemplo, se revisó la Ley de Ejercicio de la Medicina (2000) para establecer un Consejo Dental y un Consejo de Profesionales Paramédicos. En 2006 se promulgó la Ley para el Control de los Productos de Tabaco, que estableció la prohibición de fumar en los lugares públicos e incluye estipulaciones que rigen la promoción, la distribución y el uso de productos de tabaco.

GASTOS Y FINANCIAMIENTO EN SALUD

La sanidad pública se financia principalmente mediante asignaciones del gobierno, cargos recaudados por servicios y el sistema de seguridad social. De acuerdo con datos de 2011 del Ministerio de Salud, el gasto en salud del gobierno ascendió de US$ 35,3 millones en 2007 a US$ 38,7 millones en 2008 y a US$ 41,6 millones en 2009. Se registró un aumento de 18% entre 2007 y 2009. El gasto sanitario privado promedió cerca de 40% del gasto total en salud. Los fondos se le asignaron a la Autoridad de Servicios de Salud para la prestación de los servicios. El informe anual de la Autoridad para el período 2008–2009 subrayó los retos que implican los altos costos de prestar servicios con ingresos bajos, lo que dio lugar a un déficit (14). Se instituyó un modelo de cargos por servicios prestados que exime del pago a algunos grupos, como las personas de más de 65 años de edad, el personal sanitario, de inmigración, de aduanas y los oficiales de policía.

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SERVICIOS DE SALUD

La atención primaria es la estrategia empleada para los servicios de salud, los cuales se prestan por medio de una red de 10 centros de salud y dos puestos de salud. Estos establecimientos están situados en las cuatro islas principales del territorio y ofrecen una amplia gama de servicios, incluida la salud materno infantil, la atención dental, la salud ambiental y la salud escolar. El Hospital Peebles, de 52 camas, es el único hospital público en el territorio y ofrece servicios de hospitalización y atención a pacientes ambulatorios. Los servicios incluyen cirugía, obstetricia y ginecología, pediatría y medicina interna. Cuenta también con una unidad de hemodiálisis de ocho camas. Existe un sector privado creciente que presta servicios ambulatorios y de hospitalización. El territorio también tiene un hospital privado de ocho camas que se dedica a la cirugía plástica.

Como el territorio es un archipiélago, se plantean algunos problemas de transporte para la prestación de la atención sanitaria. Otro tema es el nivel del servicio que se proporciona a las comunidades pequeñas. La población tiene acceso a servicios de atención terciaria en instituciones de Puerto Rico, Estados Unidos y otros países del Caribe. La Autoridad de Servicios de Salud de las Islas Vírgenes Británicas tiene una partida presupuestaria para financiar la atención médica en el extranjero. Se ha celebrado un convenio de atención sanitaria con el Reino Unido, mediante el cual se pueden referir cuatro personas por año para ser atendidas en ese país. Algunos ciudadanos tienen acceso a la atención en otros países para el diagnóstico y el tratamiento.

El país participa en el Sistema de Adquisiciones de Preparaciones Farmacéuticas de la Organización de los Estados del Caribe Oriental y en los beneficios de la adquisición a granel que hace ese organismo. Las vacunas se adquieren a través del Fondo Rotatorio del PAI para la Compra de Vacunas de la Organización Panamericana de la Salud. Algunos medicamentos antirretrovíricos son sufragados por donantes.

No hay ningún programa de evaluación de tecnología médica en el territorio. Se dispone de equipo médico moderno para el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades comunes. Se importa todo tipo de equipo médico. La mayor parte del mantenimiento y las reparaciones mayores de equipo se realizan por medio de contratos de servicio con proveedores del extranjero.

La tecnología sanitaria que existe en la unidad de imagenología del hospital principal del territorio incluye un equipo para tomografía axial computarizada que fue adquirida en 2006. Se dispone asimismo de tecnología moderna, como equipo de ultrasonido. Los pacientes que requieren tecnología más compleja se refieren al extranjero.

Conocimiento, Tecnología, Información Y Gestión De Recursos

PRODUCCIÓN CIENTÍFICA EN SALUD

Si bien se recopilan datos de varias fuentes, el territorio carece de un sistema de información sanitaria que pueda garantizar que se recopilen, compilen y difundan datos puntualmente. No existe un temario de investigaciones sanitarias, pero durante el período de la evaluación se emprendieron investigaciones como la encuesta PASOS y la Encuesta Mundial de Salud a Escolares.

RECURSOS HUMANOS

La retención de personal sanitario sigue siendo un reto. Hubo una elevada rotación de personal, y una migración de personal sanitario de las Islas Vírgenes Británicas a Estados Unidos y al Reino Unido. Se reclutaron trabajadores sanitarios del Caribe y de otros lugares más alejados para remplazarlos. En el 2010 se elaboró una estrategia de recursos humanos para el servicio público en general y se abordaron temas como la planificación de la sucesión.

En el 2010, el número de médicos era de 19 por 10.000 habitantes y el número de enfermeros y dentistas, 52,1 y 1,8, respectivamente; había 36 médicos, 125 enfermeros y 3 dentistas empleados en el sector público. Se produjo un leve aumento con respecto a las cifras de 2005, cuando había 29 médicos, 121 enfermeros y 2 dentistas (cuadro 4) (15).

No había ninguna institución de capacitación para los profesionales sanitarios en las Islas Vírgenes Británicas durante el período reportado. En consecuencia, los médicos y los enfermeros se capacitaban en el extranjero. Se impartieron programas de capacitación en el servicio localmente y en el extranjero.

Salud Y Cooperación Internacional

Las Islas Vírgenes Británicas, como otros territorios británicos de ultramar en el Caribe, en ocasiones han quedado excluidas de los proyectos debido a su condición de territorio. Sin embargo, algunos organismos proporcionaron financiamiento -principalmente en el área de VIH/sida.

En el período 2008–2010 la Asociación Pancaribeña contra el VIH/sida (PANCAP, por sus siglas en inglés) incluía a las Islas Vírgenes Británicas en su Marco Estratégico Regional del Caribe contra el VIH/sida (CRSF, por sus siglas en inglés). Los dos proyectos que se describen a continuación fueron elaborados para apoyar el fortalecimiento y los logros del CRSF. La Comisión Europea financió el proyecto de fortalecimiento de la integración de países y territorios de ultramar británicos y holandeses en la respuesta regional al VIH/sida a través de la PANCAP, y el Departamento para el Desarrollo Internacional del Reino Unido (DPDI) brindó apoyo a la formación de capacidad local para abordar la infección por el VIH/sida.

Síntesis Y Perspectivas

Las Islas Vírgenes Británicas consiguieron varios avances sanitarios, como por ejemplo su exitoso programa de vacunación. Hay, sin embargo, una agenda de salud inconclusa. La alta prevalencia de enfermedades crónicas y no transmisibles debe abordarse mediante estrategias basadas en datos probatorios que puedan reducir la carga de estas enfermedades y sus complicaciones. El sobrepeso y la obesidad, que son problemas que preocupan en los adolescentes, deben abordarse mediante actividades de promoción de la salud dirigida hacia esa población e inclusive a grupos etarios más jóvenes. Asimismo, deben afrontarse nuevos desafíos, como las enfermedades emergentes.

Por otra parte, debe continuar la reforma del sistema de atención de salud, fortaleciendo el papel rector del Ministerio de Salud, reforzando el marco jurídico, modernizando la infraestructura de servicios sanitarios en todo el territorio, mejorando la salud ambiental y la gestión de los residuos sólidos, y fomentando el desarrollo de recursos humanos y la reducción del impacto potencial de amenazas y riesgos.

Referencias

  1. Eastern Caribbean Central Bank. Economic and Financial Review [Internet]; 2006–2010. Disponible en: www.eccb-centralbank.org/PDF/aefr2010.PDF Acceso: 13 de abril de 2012.
  2. British Virgin Island, Ministry of Finance. Health and demographic indicators, 2006–2010. Road Town, Tortola: Ministry of Finance; 2006–2010.
  3. International Telecommunication Union. Key 2000–2010 country data [Internet]. Acceso: 4 de abril de 2012.
  4. Organization of Eastern Caribbean States; United Nations Development Program. British Virgin Islands: A Plan for Localising and Achieving the Millennium Development Goals (MDGs). Development Goals Report. Castries, Saint Lucia: OEAS; New York, NY: UNDP; 2008.
  5. British Virgin Islands, Department of Disaster Management. Annual Reports 2006–2010. Road Town, Tortola: DDM; 2006–2010.
  6. British Virgin Islands, the Expanded Program on Immunization. Road Town, Tortola: EPI; 2007–2009.
  7. World Health Organization. Global School–based Student Health Survey, British Virgin Islands. Geneva: WHO; 2009.
  8. British Virgin Islands, Ministry of Health and Social Development. Health Systems Profile, British Virgin Islands 2010. Road Town, Tortola: Ministry of Health and Social Development; 2010.
  9. United Nations General Assembly Special Section. Country Progress Report, British Virgin Islands. New York, NY: UNGASS; 2007.
  10. World Health Organization. WHO–AIMS Report on Mental Health Systems in The British Virgin Islands. Geneva: WHO; 2009.
  11. British Virgin Islands, Ministry of Health and Social Development. The Virgin Islands (UK) STEPS Survey Report. Road Town, Tortola: Ministry of Health and Social Development; 2009.
  12. British Virgin Islands, Ministry of Health and Social Development. Strategic Plan 2008–2011. Road Town, Tortola: Ministry of Health and Social Development; 2007.
  13. British Virgin Islands Health Services Authority. Annual Report 2008–2009. Road Town, Tortola: BVI Health Services Authority; 2010.
  14. British Virgin Islands. Health System Profile. Road Town, Tortola: Ministry of Health; 2010.
Última actualización el Martes 25 de Junio de 2013 15:18