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Introducción

Las Islas Caimán, territorio británico de ultramar, comprenden las islas de Gran Caimán, Caimán Brac y Pequeño Caimán. El territorio está ubicado en la zona occidental del mar Caribe, a unos 240 km al sur de Cuba y 290 km al oeste de Jamaica. Las tres islas del territorio suman una superficie terrestre de aproximadamente 250 km2. Gran Caimán, la isla más grande y populosa de las tres, tiene una extensión de cerca de 35 km de oeste a este, con 1,6 km de ancho en su punto más estrecho y 12,8 km en su punto más ancho. La capital del territorio, George Town, está ubicada en Gran Caimán. El punto más alto del territorio es el acantilado de Caimán Brac, con una altura de 42 m sobre el nivel del mar. Caimán Brac tiene 17, 6 km de largo y cerca de 2,5 km de ancho. Pequeño Caimán tiene 16 km de largo y 1,6 km de ancho. Juntas, las tres islas suman una línea costera de más de 160 km.

Las Islas Caimán constituyen una democracia parlamentaria, con un poder judicial, un poder ejecutivo y un poder legislativo. El territorio tiene más de 165 años de gobierno representativo. La constitución actual, la cuarta emitida por la Corona Británica desde 1959, entró en vigencia el 6 de noviembre de 2009; en ella se estipula que las Islas Caimán han de gobernarse como territorio británico de ultramar. El Gobernador, que representa a la Reina del Reino Unido, encabeza el gobierno y preside el gabinete. No existe un segundo nivel de gobierno local. Un comisionado distrital representa al Gobernador en Brac Caimán y Pequeño Caimán.

De acuerdo con los datos del censo de 1999 y los resultados preliminares del censo de 2010, la población residente, incluidos tanto los naturales de las Islas Caimán como los no naturales, pasó de 39.410 a 54.397 habitantes. Esto representa un aumento general de 38% entre los dos censos, lo que equivale a una tasa de crecimiento anual promedio de 3% (1). Este pronunciado aumento de la población empezó en 2005, después del huracán Iván, cuando los residentes regresaron a la isla y se produjo un incremento de la fuerza laboral que se necesitaba para reconstruir el territorio. En 2010, el 95,7% de la población residía en Gran Caimán, y 50,9% en la capital misma. Las dos islas hermanas acogían al 4,3% restante de la población (1) (figura 1).

Figure 1

Las Islas Caimán se dividen en seis distritos, cinco en Gran Caimán (East End, North Side, Bodden Town, George Town y West Bay) y uno (Sister Islands) que comprende Brac Caimán y Pequeño Caimán.

Los servicios financieros seguían siendo el motor principal de la economía, pues respondieron por 22% del total de los ingresos públicos en 2006. En sus operaciones fiscales, el gobierno mantuvo un excedente de ingresos sobre gastos, lo que permitió al territorio financiar la mayoría de sus gastos de infraestructura y otros rubros sin tener que recurrir en mayor medida al financiamiento mediante endeudamiento. El tipo de cambio fue de CI$1,00 = US$0,82 en 2010.

El desempleo subió de 2,6% en 2006 a 6% en 2009. En 2006, los hombres representaban el 51% de la fuerza laboral desempleada y las mujeres el 49% restante, mientras que en 2009, los porcentajes eran 59,6% hombres y 40,4% mujeres (cuadro 1). Según cifras del censo de 1999, el grupo de edad de 30 a 34 años reunía a la mayor proporción de la población (12,5%), seguido de los grupos de 20–29 años de edad (11,4%) y 35–39 años de edad (11,4%). Las personas mayores de 60 representaban 8,3% de la población (1). La razón de dependencia era de 33,8%.

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En 2009, la población se calculó en 55.672 habitantes. La distribución de edades en la población para ese año reflejaba la observada en 1999. En 2009, los naturales de las Islas Caimán representaban 58,9% de la población, mientras que los no naturales, 41%. La congregación religiosa más popular era la Iglesia de Dios (25,5%), seguida de los católicos romanos (12,6%). En 2007, la tasa total de alfabetización entre adultos era 98,9% (98,7% entre los hombres y 99% entre las mujeres). En 2006, la tasa de natalidad era 13,7 por 1.000 habitantes (710 nacimientos) y en 2010 fue de 14,9 (821 nacimientos). El número de muertes registradas disminuyó de 182 (3,5 por 1.000 a mediados de año) en 2006 a 152 (2,8 por 1.000) en 2010. Los nacimientos y las defunciones de residentes que ocurrieron fuera del territorio no están incluidos en estas cifras (2). Durante el período 2009–2010, los nacidos vivos fueron 48,4% mujeres y 51,4% varones.

En el período 2006–2010, el Ministerio de Salud, Ambiente, Juventud, Deporte y Cultura puso en marcha un plan integral de sucesión organizativa para aumentar la contratación y la retención de ciudadanos de las Islas Caimán en el sector de la salud. El plan incluía indicadores de calidad y desempeño que permitirían medir y dar seguimiento al desempeño institucional sobre la base de objetivos prestablecidos y ejecutar las medidas correctivas necesarias. El Ministerio creó un comité de instalaciones que se encargaría de planificar y aplicar un programa de mantenimiento preventivo de las estructuras y equipos del hospital de las Islas Caimán, el hospital Faith y los centros de salud de los distritos del territorio. Las capacidades quirúrgicas del hospital de las Islas Caimán se ampliaron con la adición de un cuarto quirófano. El laboratorio de medicina forense del territorio está acreditado bajo la norma ISO 17025 por la empresa Forensic Quality Services de Florida, Estados Unidos, con lo cual ha mejorado su fiabilidad y su capacidad para ofrecer servicios a otros países del Caribe.

Determinantes Y Desigualdades En Salud

La línea de indigencia se calculó en US $2,23 (CI$1,83) por día, lo que en 2007 representaba el costo más bajo de las Islas Caimán para consumir 2.400 calorías. El cálculo de esta canasta de alimentos menos costosa fue la base sobre la cual se agregaron otros componentes para definir el umbral de pobreza, que se calculó en US$ 13,29 (CI$10,90) diarios o US$ 4.857 (CI$3.983) anuales. La línea de vulnerabilidad (personas en riesgo de no poder satisfacer sus necesidades de consumo) se fijó en US$ 6.072 (CI$4.979) por año. Según los resultados de esta encuesta, 989 personas (1,9%) estuvieron por debajo del umbral de pobreza, 277 hogares (1,5%) cayeron por debajo del umbral promedio de pobreza, 1.955 personas (3,7%) vivían en hogares que se encontraban por debajo de la línea de vulnerabilidad y 575 personas (3,1%) estaban por debajo de la línea de vulnerabilidad (3).

Con cerca de 1,9% de la población (989 personas) por debajo del umbral de pobreza, las Islas Caimán registraron la tasa más baja de pobreza calculada en el Caribe de la Commonwealth desde 1999. Sin embargo, en cuanto a la desigualdad, el territorio tuvo un coeficiente de Gini de 0,4, que fue mayor que el de varios otros países del Caribe. Por otro lado, en vista de que su PIB per cápita se aproxima al de un país desarrollado, este alto coeficiente de Gini indica que el territorio experimenta un nivel más alto de desigualdad del que cabría esperar dado su nivel de desarrollo. Si bien solo 1,9% de las personas se consideró pobre, un examen de las condiciones del 20% más pobre brinda otras apreciaciones sobre algunas de las dificultades que afrontan los naturales de las Islas Caimán. Por ejemplo, las condiciones de las mujeres en el quintil más bajo eran peores que las de los hogares con un hombre como cabeza de familia. Los hogares cuya cabeza de familia era una mujer representaban casi la mitad de las familias pobres, número que fue mayor en ese grupo que en el número total de hogares. Es de hacer notar que gran cantidad de las familias pobres y vulnerables no tenían hijos (3).

Medio Ambiente Y Seguridad Humana

ACCESO DE LA POBLACIÓN A AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO

En 2007, las principales fuentes de agua potable eran las tuberías de suministro a las casas (84,2%); cisternas, lluvia o camiones (7,2%); pozos (7,6%), y otras fuentes (1,1%) (3). Entre 2006 y 2011 ha habido tres vertederos en funcionamiento; el total de desechos manejados durante ese período registró su nivel más alto en 2007–2008 (151.601 toneladas), seguido del 2008–2009 (126.177 toneladas), para luego disminuir a 69.304 en 2010–2011; la última cifra fue más o menos la misma que la registrada en 2006–2007 (71.834 toneladas).

CONTAMINACIÓN DEL AIRE Y EFECTOS EN LA SALUD

El territorio no tiene grandes industrias, y la contaminación generada por las emisiones de los automotores no reveló vínculo alguno con ningún efecto negativo directo sobre la salud.

SEGURIDAD VIAL

El número de accidentes de tránsito aumentó de 1.186 en 2006 a 1.430 en 2010. De los 6.851 accidentes contabilizados en el período 2006–2010, en 47 se registraron muertes (0,7%), mientras que en 109 (1,6%) se produjeron lesiones graves. De las 47 muertes, 34 (72,3%) fueron hombres y 13 (27,7%) mujeres. La proporción más grande de muertes ocurrió en el grupo de edad de 17 a 25 años, con 18 fallecimientos, seguido de la cohorte de 36 a 65 años de edad, con 16 defunciones (4).

VIOLENCIA

Las estadísticas de delitos correspondientes al período 2006–2010 indican una disminución de los delitos graves, que pasaron de 912 en 2006 a 837 en 2010. Estos delitos graves representaron, respectivamente, 27,2% y 26,7% de todos los delitos cometidos. El número total de delitos cometidos también disminuyó: de 3.357 en 2006 a 3.136 en el 2010 (4). El banco de datos de registro de delitos muestra también que 232 (7,4%) de todos los arrestos tuvieron que ver con el tráfico o uso de drogas ilícitas en 2006, en comparación con 360 arrestos (10,7%) realizados en 2010 (4).

DESASTRES

En 2008, el huracán Paloma, una tormenta categoría 4, golpeó el territorio y causó daños considerables en Brac Caimán. Los costos por daños se calcularon en US$ 188,3 millones (CI$154,4 millones). No se registraron muertes. La Organización Meteorológica Mundial retiró el nombre Paloma de su lista rotatoria de nombres de ciclones tropicales en abril del 2009, debido a la extensión de los daños causados por esta tormenta (5).

SEGURIDAD ALIMENTARIA Y NUTRICIONAL

Un sector agropecuario pequeño, conformado por 302 agricultores matriculados, no podía mantener la producción de alimentos (ganado y cultivos) para satisfacer las necesidades alimentarias de la población. La mayoría de los alimentos se importaban de América del Norte, Europa, Centroamérica y Jamaica. Los principales supermercados mantuvieron un inventario de tres meses de suministros alimentarios para el consumo local en caso de algún suceso que pudiera poner en riesgo la seguridad alimentaria.

El Departamento de Servicios a la Infancia y la Familia brindó almuerzos gratuitos a los estudiantes de las escuelas primarias a lo largo del período reportado. El número de beneficiarios de este programa aumentó de 609 estudiantes en 2006 a 721 en 2010. Las personas que recibieron prestaciones para el alivio de la pobreza aumentaron de 915 en 2006 a 968 en 2010 (6).

Condiciones De Salud Y Sus Tendencias

PROBLEMAS DE SALUD DE GRUPOS ESPECÍFICOS DE POBLACIÓN

Salud materna y reproductiva

Prácticamente todos nacimientos (97%) se dieron en hospitales del sector público (hospital de las Islas Caimán en Gran Caimán y hospital Faith en Caimán Brac); el 3% restante ocurrió en el hospital Chrisse Tomlinson Memorial (una institución privada). Hubo 3.283 partos (incluidos mortinatos) en el período 2006–2010, sin contar los nacimientos en instituciones privadas u otros lugares. De estos nacimientos, los partos por cesárea representaron 38% en 2006, 40% en 2007, 39% en 2008, 41% en 2009 y 41% en 2010. Los partos prematuros promediaron 10% de todos los nacimientos, y el número promedio de bebés de peso bajo al nacer (<2,500g) fue de 9,3%. El número de mortinatos más alto se registró en 2006, con 12 (2%) de los 609 partos. Durante el período 2007–2010, los mortinatos promediaron tres por año (7).

Niños (menores de 5 años de edad)

Se registraron 19 muertes de lactantes (12 varones y 7 mujeres) en el período 2006–2010; el número más alto (6 cada uno) se observó en 2006 y 2007. Durante el período de notificación, las tasas promedio por 1.000 nacidos vivos fueron: mortalidad infantil, 5.1; mortalidad perinatal, 10,2; mortalidad neonatal, 5.1, y mortinatos 4,8 (8). De las defunciones de lactantes, 11 se atribuyeron a condiciones que se originaron en el período perinatal y 6 a malformaciones congénitas, deformaciones y anormalidades cromosómicas (según nomenclatura de las clasificaciones de CIE–10). En el grupo de edad de 1 a 4 años, hubo solo dos muertes en 2009: un varón por anomalía congénita (holoprosencefalía) y una nena por causas externas, intención indeterminada (exposición ambiental al calor natural) (8). No hubo otras defunciones de lactantes en el período reportado. No se tienen datos de morbilidad para estos grupos de edad.

En el 2010, el Instituto de Alimentación y Nutrición del Caribe realizó un análisis regional de mediciones antropométricas que incluyó una muestra representativa de niños tanto de Gran Caimán como de Caimán Brac. Los niños de la muestra tenían entre 0 y 60 meses de edad y asistieron a dispensarios de salud infantil entre febrero y abril del 2010. Los resultados indicaron que 17% de los niños de las Islas Caimán tenían sobrepeso o eran obesos, mientras que otro 25% corría el riesgo de sobrepeso1 (9). Los tamizajes de salud escolar hechos por el Departamento de Salud Pública entre 2006 y 2007 indicaron que, a juzgar por la talla y altura para la edad, 1,6% de los niños padecía de retraso del crecimiento y 2,4% mostraba un retraso grave del crecimiento (10).

Niños (5 a 9 años de edad)

Hubo solo una muerte en niños de este grupo de edad entre 2006 y 2010, un varón de 5 años de edad que murió por una causa externa (homicidio, herida en la cabeza por arma de fuego) en el 2010 (8). No se tienen datos de morbilidad para este grupo de edad.

Niños y adolescentes (10 a 19 años de edad)

Hubo dos muertes en el grupo de personas de 10 a 14 años de edad durante el período reportado: un varón por enfermedades endocrinas, nutricionales y metabólicas (obesidad mórbida) en 2009 y una mujer con síntomas, signos y resultados clínicos anormales (síndrome de Coffin–Siris) en 2008 (8).

En el grupo de edad de 15 a 19 años se registraron ocho muertes en el período 2006–2010, cuatro en 2006 y una cada año en los cuatro años siguientes. Los accidentes de tránsito representaron 50% de todas las defunciones (tres varones, una mujer), seguidos de homicidios (heridas con arma de fuego) con 25,0% (dos varones). Hubo un suicidio, el de un hombre que se ahorcó en 2010 (8).

Los tamizajes anuales de salud escolar conducidos por el Departamento de Salud Pública, autoridad de servicios sanitarios de las Islas Caimán, entre estudiantes de 11 a 13 años de edad mostraron que durante el período 2007–2010 un promedio de 20,6% eran obesos, 15,6% tenían sobrepeso y 6,2% tenían peso inferior al normal (10). Durante el mismo período, aproximadamente 85,0% de las adolescentes que usaban anticonceptivos solicitó Depo–Provera, un medicamento duradero y fiable. Los datos recabados para este informe muestran que en 2011 hubo 304 nacidos vivos de madres de 18 años de edad y menores durante el período de notificación. Hubo 24 nacimientos entre adolescentes de 15 o menos años de edad. A medida que aumentó la edad, aumentó el número de nacimientos: 38 nacimientos entre mujeres de 16 años de edad, 82 entre mujeres de 17 años y 160 entre mujeres de 18 años de edad.

Adultos (20 a 64 años de edad)

Los datos correspondientes al período 2006–2010 indican que hubo 237 muertes en el grupo de edad de 20 a 64 años: 174 hombres (73,4%) y 63 mujeres (26,6%). La edad promedio de muerte fue 46 años (45 años para los hombres y 47 años para las mujeres) (8). Las causas externas se ubicaron en el primer lugar para ambos sexos, con 33,3%: 69 muertes en el caso de los hombres y 10 entre las mujeres. Los accidentes de tránsito representaron 28 de las defunciones masculinas, mientras que los homicidios fueron 23. Entre las muertes de mujeres debidas a causas externas, los accidentes automovilísticos representaron siete defunciones, mientras que los homicidios fueron tres. Las causas principales de muerte entre los hombres fueron los neoplasmas malignos (24,1%), las enfermedades del aparato circulatorio (17,2%) y causas externas (accidentes de tránsito 16,1% y homicidios 13,2%. Con respecto a las mujeres, las principales causas de muerte fueron las neoplasias malignas (28,6%), las enfermedades del aparato circulatorio (25,4%) y causas externas (accidentes tránsito y homicidios) (15,9%).

En el grupo de mujeres de 20 a 53 años de edad, aproximadamente 85,0% usó Depo–Provera como método anticonceptivo. No se tienen datos de morbilidad para el grupo de personas de 20 a 64 años de edad.

Salud del adulto mayor (65 y más años de edad)

Las personas de 65 años y mayores conformaban el 9% de la población en 2010. En el período 2006–2010 hubo 498 defunciones en este grupo de edad: 48,4% de hombres y 51,6% de mujeres. La principal causa de muerte en ambos sexos fueron las enfermedades cardiovasculares (93 hombres y 83 mujeres fallecidos), las neoplasias malignas (81 hombres y 58 mujeres), las enfermedades de las vías respiratorias (22 hombres y 25 mujeres) y las caídas accidentales (dos hombres y dos mujeres). En el caso de los hombres, las enfermedades del aparato circulatorio fueron la principal causa (34,4%), seguidas de las neoplasias malignas (33,6%). En cuanto a las mujeres, la primera causa de muerte fueron las enfermedades del aparato circulatorio (36,0%), seguidas de las neoplasias malignas (22,6%) (8). No se tienen datos de morbilidad para este grupo de edad.

La familia

En 2008, el 21,9% de la población residente poseía una casa libre de hipoteca, 24,2% mantenía una hipoteca, 49,9% alquilaba y 3,8% ocupaban vivienda sin pago de alquiler. El tamaño promedio de una familia era de 2,5 personas en el 2007 (11). En 2006–2010 se registraron 2.584 matrimonios de residentes2 y 609 divorcios. Con respecto a los nacimientos, 64% en 2009 y 65,8% en 2010 fueron de mujeres casadas, y 27,9% y 27,2%, respectivamente, fueron de mujeres que nunca se habían casado (12). Según la edad de la madre, 31,7% y 28,9% de todos los nacimientos fueron de la cohorte de 30 a 34 años de edad en 2009 y 2010, respectivamente. El grupo de edad de 25 a 29 años se clasificó segundo, con 23,5% y 20,3% para esos mismos años (8). No se obtuvieron datos sobre los niveles de necesidades de anticoncepción no atendidas entre la población.

En el período 2006–2007 había 18.875 hogares (3), de los cuales 277 tenían una situación socioeconómica deficiente y 298 eran vulnerables. Una mujer era la cabeza de la familia en 49,5% de las familias pobres y en 28,2% de los hogares vulnerables.

MORTALIDAD

Durante el período 2006–2010 ocurrieron un total de 767 muertes. Como se puede observar en el cuadro 2, las 10 causas principales de muerte representaron cerca de 95% de la mortalidad total.

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MORBILIDAD

Enfermedades transmisibles

Enfermedades transmitidas por vectores

El dengue no fue endémico en el territorio, por lo que no hubo una transmisión sostenida de la enfermedad durante el período de notificación. Se reportaron ocho casos en 2006 y 2007, dos casos (importados, uno en cada año) en 2008 y 2009 y siete casos (importados) en 2010. En el período 2006–2010 hubo cinco casos de malaria (uno cada año). No se notificaron otras enfermedades trasmitidas por vectores (8).

Enfermedades prevenibles por vacunación

En 2010, el programa de vacunación incluyó la BCG; hepatitis B; difteria, tétanos y tos ferina (DTP); poliomielitis (VPI); Haemophilus influenzae tipo b (Hib); varicela, y sarampión, parotiditis y rubéola (vacuna triple vírica). En 2009, la vacuna antineumocócica conjugada pentavalente fue sistemáticamente administrada a los lactantes por primera vez. Ese mismo año, las Islas Caimán comenzaron a administrar la vacuna antirrotavírica, simultáneamente con la vacuna DTaP/VPI/Hib. El territorio llevó a cabo un proyecto piloto relacionado con el virus de los papilomas humanos (VPH), entre agosto de 2009 y diciembre de 2010, para evaluar la demanda y aceptabilidad de una vacuna contra el VPH en niñas de edades comprendidas entre los 11 y los 17 años. La inocuidad de la vacuna también se examinó estrictamente (13).

VIH/sida y otras infecciones de transmisión sexual

Desde 1985 y hasta el 2010 se presentaron 96 casos de infección por el VIH (53 hombres y 43 mujeres) (8). De estos, 50 progresaron hacia el sida (26 hombres y 24 mujeres). Hubo 35 defunciones (21 hombres y 14 mujeres). Los modos principales de transmisión fueron las relaciones heterosexuales (64%), homosexuales (19%) y bisexuales (8%); la transmisión perinatal (4%), y el consumo de drogas intravenosas (3%). La mayor proporción de muertes (45,8%) ocurrió en el grupo de 30 a 39 años de edad, seguido del grupo de 45 a 49 años (11,4%) (8). En el período 2006–2010, hubo 26 nuevas infecciones por el VIH (20 hombres y 6 mujeres) (0,9 por 10.000 habitantes), 12 nuevos casos de sida (4 hombres y 8 mujeres) (0,4 por 10.000 habitantes) y 10 muertes. Ningún niño perdió uno o ambos padres a causa de la infección por el VIH/sida durante el período reportado.

En el período 2006–2010 hubo 942 casos de infecciones de transmisión sexual (ITS) (algunas personas podrían haber tenido múltiples ITS). La clamidia acumuló 414 casos (44%), la gonorrea 115 (12,2%), el herpes 96 (10,2%), la sífilis 197 (21%) y la tricomoniasis 120 (12,7%). No hubo ningún caso de hepatitis B (8).

Tuberculosis

Hubo nueve casos confirmados de tuberculosis en el período reportado (cinco hombres y cuatro mujeres). Solo uno fue un ciudadano de las Islas Caimán; la mayor proporción (cuatro casos) se registró entre personas provenientes de Asia (8).

Enfermedades emergentes

La única enfermedad emergente que ocurrió en el territorio fue la gripe por A (H1N1), con 129 casos (57 hombres y 72 mujeres) y una muerte en 2009, el año pandémico. Hubo un caso de H1N1 en el 2010 (8).

Enfermedades crónicas no transmisibles

Enfermedades cardiovasculares

El número de muertes por enfermedades cardiovasculares permaneció bastante constante durante el período de notificación 2006–2010, con 30 defunciones en el 2006 y 31 en el 2010. En el mismo período, 59,0% de las personas con enfermedades cardiovasculares fueron hombres y 41,1% mujeres. En el 2006, el sistema de salud pública registró a 3.645 pacientes (41,1% hombres y 58,9% mujeres) con enfermedades cardiovasculares y 4.408 pacientes (41,2% hombres y 58,8% mujeres) en el 2010. El cuadro 3 contiene un desglose de las hospitalizaciones y las consultas ambulatorias, por enfermedad crónica, durante el período de notificación.

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Neoplasias malignas

Hubo 199 muertes atribuidas a neoplasias malignas entre 2006 y el 2010. Las neoplasias del pulmón representaron 22,6% de las defunciones, de las cuales 75,5% fueron en hombres y 24,5% en mujeres. Las neoplasias malignas de próstata se ubicaron en segundo lugar, con 15,1% de las muertes, seguidas de cáncer de mama con 10,1% y de cuello uterino con 2%. Todos los otros sitios combinados totalizaron 49,7% de los casos, y de este porcentaje, 59,6% fueron hombres y 40,4% mujeres. En 2006 hubo 303 pacientes con neoplasias malignas (56,1% hombres y 43,9% mujeres). El número aumentó a 360 pacientes en 2010 (48,1% hombres y 51,9% mujeres) (8).

Diabetes

Se registraron tres muertes por diabetes en 2006 y otras tres en 2010. En este último año hubo 1.889 pacientes con diabetes; de estos, 1.162 (61,5%) fueron mujeres y 727 (38,5%) hombres, lo que equivale a 3,4% del total de la población. En 2006, 1.450 pacientes con diabetes hicieron 6.451 visitas a establecimientos hospitalarios y ambulatorios. En 2010, 1.691 pacientes con diabetes hicieron 7.055 visitas. En particular, de todos los casos registrados en 2010, 18 (1%) fueron personas menores de 20 años de edad; 10 (55,6%) pertenecían al grupo de 10 a 14 años de edad, 5 (27,8%) al grupo de 15 a 19 años y 3 (16,7%) al grupo de 0 a 9 años (8).

Enfermedades crónicas de las vías respiratorias

En 2006 se atendió a 880 pacientes (48,2% hombres y 51,8% mujeres) en los establecimientos de la Autoridad de Servicios Sanitarios con un diagnóstico de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). De este número, 698 (79,3%) fueron casos de asma y 176 (20%) de bronquitis. El número total de casos de EPOC disminuyó a 756 en 2010 (8).

Hipertensión

Hubo 12 muertes por hipertensión en 2006 y 11 en 2010. En 2006 se notificaron 2.840 casos de hipertensión (38,3% hombres y 61,7% mujeres), lo que representa un descenso en comparación con los 3.534 casos (38,8% hombres y 61,2% mujeres) registrados en 2010.

Enfermedades nutricionales

El sistema de salud pública registró a 56 pacientes con carencias nutricionales en 2006 (37,5% hombres y 62,5% mujeres). En 2010, el número aumentó a 133 pacientes (28,6% hombres y 71,4% mujeres).

Trastornos mentales

En el 2006, 1.640 pacientes con trastornos mentales obtuvieron servicios a través de la Autoridad de Servicios Sanitarios: 954 hombres (58,2%) y 686 mujeres (41,8%). Entre estos pacientes, 292 (17,8%) fueron casos de depresión, 257 (15,7%) de ansiedad, y 96 (5,8%) de esquizofrenia. En 2010 hubo 1.705 pacientes con trastornos mentales: 711 hombres (41,7%) y 994 mujeres (58,3%), entre los cuales 261 (l5,3%) fueron casos de depresión, 119 (7,0%) de esquizofrenia y 225 (13,2%) de trastornos de ansiedad (8).

Salud oral

La Encuesta de salud bucodental de las Islas Caimán de 2009 abarcó a 268 adultos (131 hombres y 137 mujeres) (14). De los encuestados, 17 (6,3%) no necesitaron tratamiento curativo; 194 (72,4%) necesitaron tratamiento restaurativo o profilaxis regular; 42 (15,7%) requerían tratamiento rápido, incluido el destartraje, y 15 (5,6%) precisaban tratamiento inmediato de infecciones dolorosas de origen dental o periodontal.

Factores de riesgo y protección

En 2006 y 2010, estudiantes de los grados 7° al 12° participaron en las Encuestas sobre el consumo de drogas entre los estudiantes de las Islas Caimán (CISDUS por sus siglas en inglés), que se condujo en colaboración con la Autoridad de Servicios Sanitarios. El estudio reveló que el porcentaje de la muestra que había consumido bebidas alcohólicas el año anterior al estudio disminuyó de 45,5% en 2006 a 39,2% en 2010. Sin embargo, el porcentaje de la muestra que había consumido productos de tabaco aumentó de 6,8% en 2006 a 14,4% en 2010. En cuanto al consumo de drogas ilícitas, el porcentaje aumentó de 9,7% en 2006 a 12,8% en 2010 (15).

Políticas, Sistemas De Salud Y Protección Social

POLÍTICAS DE SALUD

La misión del Ministerio de Salud es facultar a los naturales de las Islas Caimán para que logren un bienestar óptimo, mediante la implantación de políticas estratégicas, programas innovadores y servicios proactivos. Estas acciones se rigen por los más altos principios de justicia, integridad personal y pública y excelencia en las normas.

Como parte de este esfuerzo, se puso en práctica la política de alimentación escolar titulada "Escuelas públicas de las Islas Caimán: Normas para el suministro de alimentos." En esta política se definieron 12 normas que rigen las prácticas de alimentación y nutrición escolares en las escuelas públicas.

La Ley del Tabaco del 2008 y el Reglamento sobre el Tabaco del 2010 estipulan, entre otras cosas, que los productos de tabaco deben portar advertencias sanitarias gráficas y no pueden venderse a menores de edad; también prohíben fumar en lugares públicos.

Para satisfacer los requisitos del Reglamento Sanitario Internacional del 2005, el Gobierno de las Islas Caimán derogó el Reglamento sobre Buques (Control de Roedores, enmendado en el 2003) y sancionó un Reglamento sobre Buques (Control de Saneamiento) en el 2011. Ese mismo año promulgó también, con el mismo propósito, el Reglamento (Enmendado) de Salud Pública (Cuarentena).

EL PAPEL DE LA RECTORÍA EN SALUD

El Ministerio de Salud, Juventud, Deporte y Cultura3 reglamenta los servicios sanitarios en las Islas Caimán. Los servicios ofrecidos a través del sistema de salud pública incluyen los centros de salud distritales, los servicios de salud del niño, los servicios de salud escolar, asesoramiento en salud e inmunizaciones apropiadas para viajeros internacionales, investigación de enfermedades transmisibles, educación sanitaria para la comunidad, orientación genética, organización de sistemas de vigilancia para enfermedades transmitidas por los alimentos, compilación de estadísticas vitales y de salud, actividades de promoción de la salud y seguimiento del cumplimiento público y profesional de las leyes de salud pública. El director médico de sanidad encabeza el Departamento de Salud Pública.

DESEMPEÑO DE LOS SISTEMAS DE SALUD

Una encuesta telefónica de investigación de mercado realizada en 2010 a 500 pacientes reveló que los entrevistados estaban satisfechos con los servicios de salud del territorio: 54,2% dijo estar "muy satisfecho", mientras que 39,3% dijo estar "satisfecho". La proporción de respuestas que indicaron insatisfacción fueron insignificantes: 4,6% se mostró "insatisfecho" y 1,9% "muy insatisfecho" (15).

En el período 2006–2010, había ocho empresas aseguradoras "Clase A" que fueron aprobadas por la Comisión de Seguro de Enfermedad para que proporcionaran cobertura en el territorio. Aunque las leyes obligan a tener un seguro de enfermedad, la cobertura solo llegó a 80,2% de la población en 2006, 90,3% en 2009 y 89,5% en 2010 (16). La Compañía Nacional de Seguros de las Islas Caimán (CINICO por sus siglas en inglés) es una empresa estatal que proporciona una cobertura económica de seguro de enfermedad a funcionarios públicos (empleados y pensionados), marineros y miembros de las fuerzas armadas, así como a otros residentes de las Islas Caimán que siempre han tenido dificultad para obtener cobertura a través de su empleador o el mercado privado de seguros. Las personas sin cobertura de seguro de enfermedad también pueden optar por los servicios de CINICO.

GASTO Y FINANCIAMIENTO EN SALUD

El presupuesto operativo de la Autoridad de Servicios Sanitarios aumentó de US$ 77,8 millones en 2006–2007 a US$ 100,2 millones en 2008–2009. En el ejercicio 2009–2010, el presupuesto disminuyó a US$ 94,8 millones, para aumentar nuevamente a US$ 97,6 millones en 2010–2011. Los gastos por concepto de los programas de salud que fueron financiados por el gobierno de las Islas Caimán, excluyendo los gastos de la Autoridad de Servicios Sanitarios, alcanzaron un promedio de US$ 28,5 millones anuales.

SERVICIOS DE SALUD

Los servicios de atención de salud están a cargo de la Autoridad de Servicios Sanitarios –que es una empresa de la Corona– y el sector privado. La Autoridad de Servicios Sanitarios presta asistencia a los pacientes a través del hospital de las Islas Caimán, que cuenta con 124 camas y es el principal establecimiento de asistencia sanitaria del territorio. El hospital Faith, un establecimiento con 18 camas, atiende a los residentes de Brac Caimán y Pequeño Caimán. Hay cinco consultorios distritales, cuatro en Gran Caimán y uno en Pequeño Caimán. Existe un hospital privado –el Chrissie Tomlinson Memorial– y cerca de 40 consultorios privados con médicos especialistas o generales.

Todos los residentes de las Islas Caimán tienen acceso igualitario a los servicios de atención de salud. Ante la ausencia de algunos servicios terciarios y secundarios en el territorio, la Autoridad de Servicios Sanitarios tomó las previsiones necesarias para ofrecer tratamiento en el extranjero. El seguro de pacientes cubre los gastos médicos. Esto depende de la aseguradora y del tipo de plan del paciente. Todos los empleados del gobierno y las personas indigentes están 100% cubiertas por CINICO, excepto los marineros, quienes tienen una cobertura de 90%.

En el país no se fabrican medicamentos ni suministros médicos, de manera que todos los productos de salud se importaron. Las vacunas se obtuvieron mediante el Fondo Rotatorio de la Organización Panamericana de la Salud (OPS). Todos los medicamentos esenciales estaban disponibles en el formulario de servicios sanitarios. El costo de las preparaciones farmacéuticas en el sector público varió durante el período de notificación, de US$ 4.596.795,00 en 2006–2007 a US$ 4.720.983,7 en 2009–2010. Australia, Barbados, el Canadá, Estados Unidos, el Reino Unido y otros países europeos y centroamericanos fueron algunos de los países que proporcionaron cantidades sustanciales de productos farmacéuticos a las Islas Caimán.

Conocimiento, Tecnología, Información Y Gestión De Recursos

Las Islas Caimán cuentan con los equipos más recientes y tienen un plantel de médicos y técnicos plenamente calificados y capacitados disponibles para realizar procedimientos como análisis sanguíneo, análisis de orina, tomografías computarizadas, resonancias magnéticas, radiografías, exámenes de densidad ósea y mamografía digital, ecocardiogramas, pruebas de esfuerzo y exploraciones con talio.

RECURSOS HUMANOS

Hasta muy recientemente, el país no contaba con ninguna política de desarrollo de recursos humanos. Durante 2009 y 2010, el gobierno lanzó un plan organizativo integral para aumentar la contratación y retención de ciudadanos de las Islas Caimán. El país cuenta con una facultad de medicina, reconocida internacionalmente, en la Universidad St. Matthew's. La admisión está abierta a todos los naturales de las Islas Caimán que cumplan los requisitos de ingreso. Además, la Universidad de las Indias Occidentales reserva dos plazas por año a ciudadanos de las Islas Caimán que quieran estudiar medicina en esa institución.

La Autoridad de Servicios Sanitarios de las Islas Caimán está a cargo de una escuela donde se capacita a enfermeros auxiliares mediante un programa de estudios de 18 meses; durante el período reportado egresaron 23 enfermeros de esa institución. El número de médicos del hospital de George Town (hospital principal) disminuyó de 73 en 2006 a 48 en 2010, pero aumentó en el sector privado de 54 en 2006 a 115 en 2010. Entre 2006 y 2010 el hospital Faith de Caimán Brac contó con cinco médicos. El número de enfermeros en el hospital principal disminuyó de 245 en 2006 a 208 en 2010, pero aumentó en el sector privado de 63 en 2006 a 76 en 2010. El hospital Faith empleó a un promedio de 27 enfermeros por año (2006–2010). En 2010 había 10 dentistas en el hospital principal y 33 en práctica privada. En 2006–2008 el hospital Faith contó con un dentista. A partir del 2009, un dentista del hospital de George Town ofreció consultas semanales en el hospital Faith. En 2010, el número total de otros profesionales de la salud alcanzaba a 16,5 por 1.000 habitantes, incluidos fisioterapeutas, ergoterapeutas, psicólogos, farmacéuticos, radiógrafos, consejeros genéticos y científicos forenses.

FUERZA LABORAL EN SALUD PÚBLICA

Las Islas Caimán permiten que sus profesionales de salud que estén plenamente registrados o aptos se registren en Australia, Canadá, Jamaica, Nueva Zelandia, Sudáfrica, Reino Unido o Estados Unidos, o que quienes hayan reunido los requisitos regionales de registro en el Caribe se registren en el territorio. El Consejo de Profesiones Aliadas a la Medicina, el Consejo Médico y Dental, el Consejo de Enfermería y Partería y el Consejo de Farmacia son responsables de velar por que los aspirantes a posiciones conexas obtengan adecuadamente las credenciales correspondientes. A tales efectos, cada aspirante es responsable de proporcionar al órgano respectivo la prueba de registro o de admisibilidad.

CAPACITACIÓN DE PERSONAL DE SALUD

La Sociedad Médica y Dental de las Islas Caimán realiza regularmente actividades de educación médica continua, y la Asociación de Enfermeros de las Islas Caimán también ofrece educación continua a miembros y no miembros. Además, la Autoridad de Servicios Sanitarios de las Islas Caimán celebra sesiones regulares de educación continua. Por último, organizaciones como la Sociedad Anticancerosa de las Islas Caimán y la Facultad de Medicina de la Universidad St. Matthew's ofrecen eventos de educación continua.

Salud Y Cooperación Internacional

La Organización Panamericana de la Salud proporcionó cooperación técnica a las Islas Caimán mediante asesoramientos, becas y talleres en el país. También se recibió apoyo técnico de parte del Departamento para el Desarrollo Internacional, que es una entidad del Gobierno del Reino Unido. Las Islas Caimán no recibieron ningún financiamiento externo para la prestación de servicios de atención de salud.

Síntesis Y Perspectivas

El alto nivel de atención general y especializada disponible universalmente en las Islas Caimán o, de ser necesario, más allá de sus fronteras, condujo al muy buen estado de salud que se observa en la población durante el período reportado. La tasa de mortalidad infantil fue muy baja (5,1 por 1.000 nacidos vivos) y se ha registrado una sola muerte materna en los 10 últimos años. Las Islas Caimán no fue endémicas a ninguna enfermedad transmitida por vectores, y la incidencia de enfermedades prevenibles mediante vacunación fue insignificante.

Los principales problemas de salud de la población fueron las enfermedades no transmisibles, incluidas las enfermedades cardiovasculares, las neoplasias malignas, la hipertensión, la diabetes y la obesidad. Para reducir al mínimo la incidencia de estas enfermedades y los efectos conexos, las Islas Caimán emprendió en 2010 una campaña pública titulada "Ponte en forma, Caimán". Esa campaña de promoción de la salud alentaba a los ciudadanos del país a adoptar modos de vida saludables con base en hábitos de alimentación sana y ejercicio físico. Además, el país está ejecutando el programa CayHealth, que dará a los pacientes un mejor acceso a la atención de salud (recuadro 1).

Box 1

En respuesta al aumento de los costos de los servicios de atención de salud de calidad, el Ministerio de Salud convocó a la conferencia "Atención de Salud 20/20", que se ha celebrado tanto en 2010 como en 2011. El propósito de la reunión era definir opciones para mantener una atención de salud asequible y de calidad. También estaba en marcha una iniciativa para formular un plan nacional integral de salud. Con objeto de reducir al mínimo el costo del tratamiento de trastornos cardíacos y de cáncer suministrados en el exterior, el gobierno siguió colaborando con los hospitales Narayana Hrudayalaya de la India, para establecer un hospital de atención terciaria (centro de excelencia) en las Islas Caimán, donde se pueda de prestar este tipo de servicio.

Referencias

  1. Oficina de Datos Económicos y Estadística, Ministerio de Finanzas, Turismo y Desarrollo, The Cayman Islands' Compendium of Statistics 2010. Islas Caimán, junio del 2011, página 102.
  2. Registro General y Oficina de Datos Económicos y Estadística, Gobierno de las Islas Caimán, 2010.
  3. Kairi Consultants Ltd., Cayman Island National Assessment of Living Conditions 2006–2007, volumen 1, Informe principal, 2008.
  4. Real Servicio de Policía de las Islas Caimán, Base de datos sobre delitos, 2006–2010.
  5. Huracán Paloma. .
  6. Islas Caimán, Departamento de Servicios a la Infancia y la Familia, Ministerio de Salud, Ambiente, Juventud, Deporte y Cultura, 2010.
  7. Hospital de Islas Caimán, Libro de ingresos al pabellón de maternidad, 2011.
  8. Islas Caimán, Ministerio de Salud, Ambiente, Juventud, Deporte y Cultura, datos no publicados, 2011.
  9. Instituto Caribeño de Alimentación y Nutrición, A Regional Analysis of Anthropometric Measurements, 2010.
  10. Islas Caimán, Departamento de Salud Pública, Salud Escolar, School Health Screenings 2006–2010.
  11. Islas Caimán, Oficina de Datos Económicos y Estadística, Labor Force survey 2007 and 2008.
  12. Gobierno de las Islas Caimán, Departamento Judicial, Registro General, 2011.
  13. Ministerio de Salud, Ambiente, Juventud, Deporte y Cultura, The Cayman Islands Country Report, Documentation and Verification of Measles, Rubella and CRS Elimination, 2011.
  14. Islas Caimán, Ministerio de Salud, Prevención y Rehabilitación del Abuso de Drogas, Cayman Islands Oral Health Survey 2009, Informe final.
  15. Consejo Nacional contra el Consumo de Drogas, Cayman Islands Student Drugs Use Surveys, 2010.
  16. Tower Marketing, HSA Market Research Report, Islas Caimán. 2010.

Notas

1De acuerdo con las clasificaciones de los Centros para el Control de Enfermedades, se considera que un niño es obeso si su índice de masa corporal (IMC) es igual o superior al 95° percentil; se considera que tiene sobrepeso o está en riesgo de sobrepeso si su IMC se ubica entre el 85° percentil y el 95° percentil; y que tiene un peso inferior al normal si su IMC se ubica por debajo del 5° percentil.

2La novia, el novio o ambos son residentes.

3En 2009, el Ministerio de Salud y Servicios Sociales cambió su nombre a Ministerio de Salud, Ambiente, Juventud, Deporte y Cultura.

Última actualización el Jueves 11 de Abril de 2013 16:03