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Introducción

El archipiélago de Puerto Rico incluye la isla principal de Puerto Rico, la más pequeña de las Antillas Mayores, y un número de islas de menor tamaño de las cuales las más grandes son Mona, Vieques y Culebra. En total tiene una extensión de 9.105 km2. La isla mayor mide 170 km por 60 km; su clima es tropical y, a pesar de su tamaño, posee diversos ecosistemas: costeros y marinos, bosques secos y lluviosos, zona cársica y áreas montañosas. La ciudad capital es San Juan y está localizada en la costa norte de la isla principal.

De acuerdo con el censo de población de 2010, Puerto Rico tenía una población de 3.725.789 habitantes, lo que representa una reducción de 82.821 habitantes (2,2%) en comparación con el año 2000 (figura 1). Esta disminución es histórica, dado que nunca antes la población de Puerto Rico había disminuido entre dos censos. Los principales factores que influyeron en este cambio fueron la emigración (sobre todo a los Estados Unidos de América) y una reducción de 26% en los nacimientos entre 2000 y 2010.

Figure 1

La disminución de la población se observó en 42 de los 78 municipios del país. A pesar de que continúa perdiendo población, el municipio de San Juan sigue siendo el más poblado, con 395.326 habitantes, seguido de Bayamón, con 208.116. La mayor parte de los municipios en los que aumentó la población se encuentran en el área este de la isla, en donde Gurabo presentó el mayor incremento poblacional (23,5%) en comparación con 2000. El aumento en esta región se debe principalmente a la migración interna que hubo en la isla entre los censos de 2000 y 2010.

Puerto Rico es un Estado Libre Asociado de Estados Unidos de América. En 1952 se aprobó su Constitución, mediante la cual se estableció un sistema de gobierno propio con autonomía administrativa para asuntos internos; por lo tanto, las leyes y los reglamentos federales prevalecen por sobre los del país.

El gobierno está dividido en tres ramas: ejecutiva, legislativa y judicial, con su correspondiente poder y autoridad. El Poder Ejecutivo está encabezado por el gobernador, quien nombra y constituye su gabinete de gobierno. El Poder Legislativo consiste en una Asamblea Legislativa bicameral compuesta por el Senado (27 miembros) y la Cámara de Representantes (51 miembros) (1). El Poder Judicial lo ejercen la Corte Suprema y el sistema de tribunales. El país está organizado en 78 municipios, cada uno administrado por un alcalde y su correspondiente asamblea municipal. Los funcionarios gubernamentales que rigen los destinos del país, tanto a nivel estatal como municipal, son elegidos en elecciones generales que se celebran cada cuatro años.

Desde el primer trimestre de 2006 la economía de Puerto Rico ha estado sumida en una depresión. En una primera instancia –2006 a 2008 – se llamó recesión, pero su prolongación hasta 2010 la ha convertido en una depresión (2). Según el índice de actividad económica, la economía del país se contrajo a partir del año fiscal 2006 (−2,1%) y ha seguido en recesión desde entonces, con una baja severa en 2009 (−6,4%) y una contracción significativa (−3,7%) en 2010 (3).

Determinantes Y Desigualdades En Salud

A pesar de la depresión económica que ha afectado a Puerto Rico a partir de 2006, durante el período 2006–2010 el nivel de pobreza de la población se ha mantenido en alrededor de 45%. Según datos de 2010, los niveles de pobreza son mayores para las mujeres jefas de hogar (57,7%) y para las personas menores de 18 años (56,3%). De igual forma, las personas que viven en las áreas rurales tienen un mayor nivel de pobreza (56%) que las que viven en las urbanas (44%) (4).

Según los datos más recientes del Negociado del Censo, 22,3% de la población con 25 y más años de edad había terminado un bachillerato y 69,5% había completado al menos el cuarto año de escuela superior. Esto representa un aumento en comparación con 2006, cuando 20,7% tenía bachillerato y 66,1% había completado al menos el cuarto año de escuela superior (4).

Medio Ambiente Y Seguridad Humana

De acuerdo con informes de la Agencia para la Protección Ambiental (Estados Unidos), el 23 de octubre de 2009 hubo una explosión y fuego en las instalaciones de la Caribbean Petroleum Corporation en Cataño. La explosión de 16 de los 40 tanques de almacenamiento de combustible y el fuego resultante liberaron combustible al humedal cercano a la propiedad. En la comunidad de Puente Blanco se trabajó continuamente para restringir el flujo de combustible hacia el humedal y el Caño La Malaria. Se tomaron medidas de protección tales como la inspección diaria de las masas de agua y del humedal (5).

En 2006 y 2007, el Programa de Salud Ambiental del Departamento de Salud realizó un total de 19.493 inspecciones sanitarias. El Programa de Agua Potable del Departamento de Salud llevó a cabo 612 inspecciones, cumpliendo así con 100% del objetivo fijado; el de Higiene de la Leche cumplió con 52,9% de las 1.523 inspecciones esperadas; el de Higiene en Establecimientos que Preparan y Sirven Alimentos realizó 422 inspecciones, y el de Zoonosis, 233 (estos dos últimos cumplieron con 100% del objetivo fijado) (6). En cuanto a las emisiones de dióxido de carbono que afectan al medio ambiente y contaminan el aire en Puerto Rico, en 2006 y en 2007 las emisiones de CO2 en toneladas métricas per cápita eran de 14,3% y de 14,6%, respectivamente (7).

Condiciones De Salud Y Sus Tendencias

PROBLEMAS DE SALUD DE GRUPOS ESPECÍFICOS DE POBLACIÓN

Salud materna y reproductiva

El número de nacimientos se redujo considerablemente en el período 2006–2008. Según datos de la División de Estadísticas Vitales del Departamento de Salud, en 2006 nacieron 48.744 niñas y niños en Puerto Rico (una tasa bruta de natalidad de 12,4 por 1.000 habitantes). La tasa de fecundidad general fue de 57,4 por 1.000 mujeres de 15 a 49 años. La tasa de fecundidad más alta se observó en las mujeres de 25 a 29 años (87,7). En 2008 ocurrieron 45.689 nacimientos vivos, lo que representa una reducción de 6,3% en comparación con 2006. En 2008, casi la mitad de los partos se realizaron por cesárea (48,5%) y 12,5% de los recién nacidos tuvo bajo peso al nacer (8).

En Puerto Rico se notifican muy pocas defunciones maternas anualmente. Según el informe de estadísticas vitales de 2006, la tasa de mortalidad materna fue de 4,1 por 100.000 nacidos vivos. La tasa más alta se observó en las mujeres de 30 a 34 años (12,9 por 100.000). Las causas de muerte más frecuentes fueron el embarazo ectópico y la presentación de placenta previa (8).

Niños (menores de 5 años de edad)

Según datos provenientes de estadísticas vitales, la tasa de mortalidad infantil en Puerto Rico fue de 8,5 por 1.000 nacidos vivos (396 defunciones) en 2007 y 8,7 (397 defunciones) en 2008. En 2007, la tasa de mortalidad fue de 9,4 por 1.000 para los niños y 7,5 por 1.000 para las niñas. Un patrón similar se observó en 2008, cuando la tasa de mortalidad infantil fue de 9,6 por 1.000 para los niños y 7,8 por 1.000 para las niñas. Según datos de estadísticas vitales correspondientes a 2006, las causas de muerte infantil más frecuentes fueron la corta gestación y el bajo peso al nacer (393,9 por 100.000 nacidos vivos), las malformaciones congénitas, deformidades y anomalías cromosómicas (137,5 por 100.000), y la septicemia (32,8 por 100.000) (8).

Según el Informe de Vigilancia de Asma de 2009, a 29 de cada 100 niños les ha diagnosticado asma algún profesional de salud (29,1% y 28,4% en 2006 y 2007, respectivamente). La prevalencia de asma fue 14,0% en 2006. En 2007, la prevalencia de asma fue más alta en los niños (14,7%), que en las niñas (12,4%) (9).

Escolares (10 a 14 años de edad)

En 2007 se realizó un estudio en el que participaron 15.558 estudiantes de 158 escuelas públicas y privadas de quinto a decimosegundo grados que comprende las edades entre 10 a 14 años. Este estudio midió los principales factores de riesgo entre estos jóvenes (9). Se encontró que en la escuela elemental (quinto y sexto grados) 34,6% de los participantes consumían alcohol, inhalantes (2,9%) y cigarrillos (1,5%). Los varones utilizaron más alcohol, drogas ilícitas y cigarrillos (37,7%, 4,4% y 2,3%, respectivamente) que las mujeres (31,1%, 2,5% y 0,6%, respectivamente) (10).

Según datos de los registros vitales, en 2008 ocurrieron 33 defunciones de jóvenes de 10 a 14 años (tasa de 11,8 por 100.000 jóvenes de 10 a 14 años). La principal causa de muerte fueron los accidentes (3,9 por 100.000) que representa aproximadamente una tercera parte del total de las defunciones.

Adolescentes (10 a 19 años de edad)

En 2008 existían 291.773 adolescentes de 10 a 19 años en la isla. En ese año ocurrieron 201 defunciones (tasa de 68,9 por 100.000 adolescentes). La principal causa de muerte fueron los homicidios con una tasa de 30,2 por 100.000 adolescentes, lo que representa 43% del total de las defunciones en ese grupo de edad.

Según datos de 2008 provenientes del Programa de Servicios Integrales de Salud del Adolescente (11), 17,8% de los nacimientos correspondieron a madres adolescentes de 10 a 19 años. De ellas, 61,3% tenía de 18 a 19 años, 36,9% de 15 a 17 años y 1,8% eran menores de 15 años. Las consecuencias del embarazo en la adolescencia se reflejan en la salud física, mental y emocional, así como en la situación económica de los adolescentes. Un estudio de la Sección de Madres, Niños y Adolescentes del Departamento de Salud mostró que en 2008 solo 24,4% de las madres adolescentes planificaron su embarazo (11). Este estudio también reveló que la mayoría de los profesionales de salud consideran el embarazo en adolescentes como un problema grave de salud pública, con muchos efectos adversos sobre la salud y el bienestar de la madre y el niño.

Las conductas de riesgo más comunes en los jóvenes de este grupo de edad fueron el consumo de alcohol (56,2%), cigarrillos (16,0%) y marihuana (7,0%). Al comparar los datos por sexo, se encontró que los hombres consumían más cigarrillos (18,5%) y drogas ilícitas (12,8%) que las mujeres (13,6% y 8,6%, respectivamente). La prevalencia de consumo de alcohol fue similar en las mujeres y en los hombres (56,3% y 56,2%, respectivamente) (10).

Adultos mayores (65 y más años de edad)

La población de adultos mayores es una de las de mayor crecimiento en Puerto Rico. Según datos del censo de 2010, el grupo de 65 o más años estaba compuesto por 541.998 habitantes, 14,5% del total de la población. En 2008, las primeras tres causas de muerte en este grupo fueron las enfermedades del corazón (819,2 por 100.000), los tumores malignos (669,5 por 100.000) y la diabetes sacarina (404,5 por 100.000). Según datos del Sistema de Vigilancia de Factores de Riesgo del Comportamiento (BRFSS, por sus siglas en inglés), la prevalencia de infarto del miocardio en las personas de 65 a 74 años de edad fue de 11,7% en 2006 y 9,8% en 2010, mientras que en las de 75 y más años fue de 17,7% en 2006 y 15,7% en 2010 (12).

Otros grupos

Personas con discapacidades

Conforme con los datos del BRFSS, en 2006, la proporción de personas discapacitadas mayores de 18 años (que utilizan algún equipo como bastón, silla de ruedas, cama o teléfono especial) fue de 8,2% en 2006 y 7,8% en 2009. En 2009, la prevalencia de discapacidad en las mujeres fue menor (7,7%) que en los hombres (8,0%). La prevalencia de discapacidad aumenta con la edad. En 2009, la prevalencia fue de 12,3% en el grupo de 55 a 64 años, 16,5% en el de 65 a 74 años y de 29,5% en el de 75 y más años (12).

En 2006, según la Encuesta de la Comunidad en Puerto Rico, 62,7% de las personas de 65 y más años tenía algún impedimento y en 2010, 52,0% de las personas mayores de 65 años tenía alguna discapacidad. En 2010, 8,9% del total de las mujeres y 8,4% del total de los hombres de 35 a 64 años tenían alguna discapacidad (4).

MORTALIDAD

De acuerdo con el informe de mortalidad del Instituto de Estadísticas, la tasa bruta de mortalidad general fue de 729,3 por 100.000 habitantes en 2006 y 735,9 por 100.000 en 2008. En 2008, la tasa de mortalidad para las mujeres (641,5 por 100.000 mujeres) fue menor que para los hombres (838,2 por 100.000 hombres) (13). Durante todo el período 2006–2008 las enfermedades crónicas fueron las causas de muerte predominantes y las primeras tres correspondieron a las enfermedades del corazón, los tumores malignos y la diabetes sacarina. Según datos de 2008, las enfermedades del corazón (135,4 por 100.000) fueron menos prevalentes en las mujeres (120,2 por 100.000) que en los hombres (151,9 por 100.000). Un patrón similar presentan las defunciones por tumores malignos (126,6 por 100.000): la tasa de mortalidad por tumores malignos fue de 105,3 por 100.000 en las mujeres y 149,8 por 100.000 en los hombres. La diabetes fue la tercera causa de muerte (72,1 por 100.000), con una tasa de mortalidad de 73,8 por 100.000 en los hombres y 70,5 por 100.000 en las mujeres (13) (cuadro 1).

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MORBILIDAD

Enfermedades transmisibles

Enfermedades transmitidas por vectores

En 2007 ocurrió una epidemia en la que se registraron 10.508 casos sospechosos de dengue. En 2009 se notificaron 6.651 casos sospechosos, de los cuales 33% se confirmaron en el laboratorio y 63 fueron de dengue grave. En 2010, los casos de dengue llegaron a niveles históricamente altos en Puerto Rico. Al 30 de diciembre de 2010 se habían registrado 21.298 casos, de los cuales 46% se confirmaron en el laboratorio (14).

VIH/sida y otras infecciones de transmisión sexual

Hasta febrero de 2010 se habían notificado al Programa de Vigilancia del Sida, del Departamento de Salud, 34.042 casos de sida y 22.147 defunciones de personas a las que se les había diagnosticado sida. El 48,5% de los adolescentes y los adultos atribuyeron la infección al uso de drogas inyectables. Hasta 2010 se les había diagnosticado sida a 415 (1,22%) niños menores de 12 años; 94,5% de ellos habían adquirido la infección por transmisión perinatal. Durante el período 2003–2008 se diagnosticaron 6.801 casos nuevos de VIH/sida. En 2006, la tasa de incidencia de VIH/sida fue de 28,93 por 100.000 habitantes. La tasa de incidencia disminuyó de 25,22 por 100.000 en 2007 a 23,65 por 100.000 en 2008. En 2008, la tasa en las mujeres (12,5 por 100.000 habitantes) fue más baja que en los hombres (35,21 por 100.000). La razón hombre/mujer fue de 2,8:1 (15).

Según la Oficina de Vigilancia de Enfermedades de Transmisión Sexual, en 2010 hubo 5.995 casos de infecciones por clamidias, de los cuales 81,1% correspondió a mujeres. El número de casos de gonorrea ascendió a 313 (54,6% en hombres). Durante 2010 ocurrieron 228 casos de sífilis primaria y secundaria; la infección fue más prevalente en los hombres (209 casos, 92%) que en las mujeres. En 2010 hubo 192 casos de sífilis latente temprana, con una tasa de incidencia de 4,9 por 100.000 habitantes; 77% de los casos de sífilis latente temprana se presentó en hombres. En 2010 se presentaron 289 de casos de sífilis latente tardía, con una tasa de incidencia de 7,3 por 100.000 habitantes. Hubo nueve casos de sífilis congénita en 2008 y seis en 2009 (16).

Tuberculosis

En 2006 se notificaron 112 casos de tuberculosis, con una tasa de 2,9 por 100.000 habitantes; 67% de los casos correspondió al sexo masculino. El grupo de edad de 45 a 64 años fue el más afectado (36%) y en 92% de los casos la localización fue pulmonar (17).

Enfermedades emergentes

En 2009, de acuerdo con datos suministrados por el Programa de Vacunación de Puerto Rico, se notificaron 638 casos de influenza A (H1N1), con una letalidad de 5,8%. La tasa de incidencia de influenza A (H1N1) en agosto de 2009 fue de 37,71 por 100.000 habitantes; se observó una tasa de 5,89 casos confirmados por 100.000 habitantes. Los grupos de edad de 0 a 29 meses y de 15 a 19 años tuvieron las tasas más altas de casos confirmados (15,11 y 15,02 por 100.000 habitantes respectivamente) (18).

En 2008 ocurrió un brote de neumonía por Klebsiella pneumoniae multirresistente que se transmitió de persona a persona (18). Hubo 26 casos adquiridos en un hospital de Ponce. La edad media de las personas afectadas fue de 68 años y 50% fueron hombres. Como consecuencia, se estableció y se mantiene la vigilancia en los hospitales del área cercana al lugar donde se presentó el brote (19).

Enfermedades crónicas no transmisibles

Enfermedades cardiovasculares

La información sobre morbilidad recopilada por el Sistema de Vigilancia de Factores de Riesgo del Comportamiento se obtuvo por encuesta. Dicha encuesta se llevó a cabo mediante entrevista telefónica a personas de 18 y más años. La prevalencia de enfermedad coronaria aumentó de 6,7% en 2007 a 7,0% en 2009, y en este último año fue más elevada en las mujeres (7,7%) que en los hombres (6,2%). La mayor prevalencia de enfermedad coronaria correspondió a personas de 75 y más años (15,3%). La prevalencia de derrame cerebral en 2009 fue similar en los hombres y en las mujeres (1,8%) y mayor en las personas de 65 a 74 años (5,8%). En 2009, la prevalencia de infarto del miocardio fue de 4,1%, mayor en los hombres que en las mujeres (5,0% y 3,3%, respectivamente) y más elevada en las personas de 75 y más años (12,9%) (12).

Neoplasias malignas

Según el BRFSS, la prevalencia de mujeres que se habían hecho una mamografía fue de 64,2% en 2006 y aumentó a 67,4% en 2009. En los hombres, la prevalencia de cáncer de próstata fue de 4,1% en 2006 y disminuyó a 3,7% en 2008 (12).

De acuerdo con datos del Registro de Cáncer, la tasa de incidencia de cáncer en 2006 fue de 232,9 por 100.000 habitantes. El cáncer de próstata (62,3 por 100.000 hombres), mama (33,9 por 100.000 mujeres), y colon y recto (32,8 por 100.000 habitantes) continuaron siendo los primeros tres en 2006 (20).

Diabetes

En Puerto Rico, la diabetes es una de las principales enfermedades y ocupa la tercera posición entre las primeras causas de muerte. Los principales factores de riesgo son el sobrepeso y la obesidad, la hipertensión, la inactividad física, ser mayor de 45 años y tener antecedentes familiares de la enfermedad (13).

La prevalencia de diabetes en las personas adultas ha ido en aumento: en 2006 fue de 11,9% y aumentó a 12,8% en 2010. El incremento se observó en ambos sexos y las mujeres presentaron una prevalencia mayor (13,4%) que los hombres (12,1%); la diferencia no es estadísticamente significativa (12). Este incremento va a la par con cambios relacionados con los principales factores de riesgo, como son el envejecimiento de la población, el aumento de la prevalencia del sobrepeso y la obesidad, la hipertensión y la disminución de la actividad física. En consecuencia, la prevalencia de diabetes continuará aumentando a no ser que se produzcan cambios en los modos de vida de las personas (12).

Enfermedades crónicas de las vías respiratorias

Según datos del BRFSS, la prevalencia de asma en los adultos fue de 5,2% en 2008, 7,6% en 2009 y 7,5% en 2010. En 2010, la prevalencia de asma fue mayor en las mujeres (9,2%) que en los hombres (5,5%) y más elevada en el grupo de edad de 35 a 44 años (9,3%), seguido por los de 18 a 24 años (7,6%) y 45 a 54 años (7,9%) (12).

Hipertensión

La prevalencia de hipertensión en las personas de 18 y más años ha ido en aumento: 32,7% en 2007 y 34,0% en 2009. En 2009, la prevalencia fue mayor en las mujeres (34,6%) que en los hombres (33,2%) y más elevada en el grupo de edad de 65 a 74 años (65,5%) (12).

Enfermedades nutricionales

Obesidad

Según el BRFSS, la prevalencia de sobrepeso y obesidad aumentó de 64,1% en 2006 a 65,2% en 2009. En 2009, la prevalencia de obesidad fue mayor en los hombres (70,7%) que en las mujeres (60,3%) y más elevada en el grupo de edad de 45 a 54 años (75,0%). El índice de masa corporal (IMC) de los obesos osciló entre entre 30 y 99,8, y ha ido en aumento entre 2006 y 2009 (de 24,7% a 27,5%). En 2009, 29,3% de los hombres eran obesos en comparación con 25,9% de las mujeres. Las personas de 45 a 54 años mostraron la prevalencia de IMC más alta (36,6%) (12).

Accidentes y violencia

Según datos del Centro de Ayuda a Víctimas de Violación, la tasa de incidencia por violación en 2006 fue de 4,9 por 100.000 mujeres. De acuerdo con datos proporcionados por la Oficina de la Procuradora de las Mujeres, en 2006 fueron asesinadas 21 mujeres por sus parejas o ex parejas (21). La edad promedio de las mujeres asesinadas fue de 33,8 años y la mayoría tenía de 20 a 39 años (76,2%). La edad promedio de los victimarios fue de 41,9 años y 47,6% tenían de 20 a 39 años. En 2007 fueron asesinadas 16 mujeres y, al igual que en 2006, la edad promedio fue de 33,9 años (22). La edad promedio de los victimarios fue de 40,6 años; 38,0% de los victimarios estaba en el grupo de edad de 30 a 39 años (23).

Según la Oficina del Procurador de las Personas Pensionadas y de la Tercera Edad, durante 2010 fueron víctimas de violencia doméstica 377 personas de 60 y más años. Esto representa 2% de las víctimas (24).

Trastornos mentales

Al evaluar las conductas de riesgo en los adolescentes de las escuelas públicas de enseñanza intermedia y superior (25), los resultados correspondientes a 2005–2007 revelaron que los problemas prevalentes de salud mental en este grupo de edad eran el uso y abuso del alcohol (19,4%), seguido por trastornos de déficit de atención (13,1%) y depresión mayor (11,5%). La prevalencia de trastornos de la conducta fue menor (4,8%). La prevalencia de depresión mayor fue más elevada en las mujeres (14,8%) en comparación con los hombres (8,2%). En cambio, la prevalencia de trastornos de la conducta fue mayor en los hombres (6,7%) que en las mujeres (2,9%). La prevalencia de uso y abuso del alcohol fue similar en los hombres y en las mujeres (21,1%).

Otros problemas de salud

Salud oral

En 2008, 75,5% de las personas de 18 y más años informaron que habían visitado al dentista en el último año, y esa proporción se redujo a 69,8% en 2010. Las mujeres visitan más al dentista (78,5%) que los hombres (72,1%). Por grupo de edad, en 2008, los jóvenes de 18 a 24 años (82,5%) y los de 25 a 34 años (80,5%) fueron los que más consultas odontológicas hicieron. La prevalencia de extracción o pérdida de todos los dientes en los mayores de 65 años fue de 22,0% y la de extracción fue mayor en las mujeres (25,1%) que en los hombres (18,1%) (12).

Factores de riesgo y protección

Tabaquismo

En 2010, 7,5% de las personas de 18 y más años fumaba todos los días. Los hombres (10,2%) fumaban más que las mujeres (5,1%). La mayoría de los fumadores se encuentra en el grupo de edad de 25 a 34 años (10,3%). Entre 2006 y 2010, la prevalencia de tabaquismo ha disminuido de 12,5% a 11,9%. En 2010, la prevalencia de tabaquismo en los hombres (15,9%) fue mayor que en las mujeres (8,3%). La prevalencia de tabaquismo más alta se observó en los grupos de 35 a 44 y 45 a 54 años (13,1% y 13,8%, respectivamente) (12).

Alcoholismo

La prevalencia de uso o abuso del alcohol (hombres de 18 y más años que beben cinco tragos o más, y mujeres de 18 y más años que toman cuatro tragos o más en una ocasión) ha disminuido de 13,8% en 2006 a 12,1% en 2010. En 2010, 19,6% de los hombres y 5,7% de las mujeres abusaban del alcohol. El grupo de edad más afectado fue el de 24 a 34 años (21,0%). En 2010, la prevalencia de consumo crónico de alcohol (hombres que consumen dos tragos o más al día y mujeres que consumen un trago o más al día) fue de 3,0%, y dicha prevalencia fue mayor en los hombres (5,0%) que en las mujeres (1,3%). Las personas del grupo de edad de 25 a 34 años fueron las de mayor consumo crónico de alcohol (6,9%) (12).

Drogas ilegales

En 2008, un estudio realizado con 3.180 personas de 15 a 74 años de edad puso de manifiesto que 30,1% de los hombres y 15,9% de las mujeres utilizaron alguna vez en la vida tanto drogas ilícitas como medicamentos controlados. El grupo de edad de 24 a 34 años fue el que más drogas consumió; esta tendencia se observó tanto en los hombres (42,6%) como en las mujeres (26,2%). La marihuana fue la droga más utilizada alguna vez en la vida (18,5% en ambos sexos) y la segunda, la cocaína (6,9% en ambos sexos) (25).

Actividad física

Según el BRFSS, la proporción de personas que realiza actividad física disminuyó de 71,9% en 2007 a 67,5% en 2009. Esa proporción es menor en las mujeres (63,5%) que en los hombres (72,0%). Las personas de 18 a 24 años son las que realizan más actividad física (80,3%) (12).

Políticas, Sistema De Salud Y Protección Social

EL PAPEL DE LA RECTORÍA EN SALUD

En febrero de 2008 se promulgó la política pública de la Administración de Pruebas de VIH en las Salas de Parto en Puerto Rico, en respuesta a las estadísticas observadas por el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos de América con respecto al sida (32.354 casos confirmados hasta diciembre de 2007).

La infección por Neisseria meningitidis es una infección bacteriana severa que puede causar meningitis bacteriana y otras infecciones localizadas (enfermedad meningocócica). A partir de octubre de 2008, el comité asesor en prácticas de inmunización pediátrica recomienda vacunar rutinariamente a los adolescentes de 11 a 12 años en riesgo de adquirir la infección por Neisseria meningitidis, y se estableció una política pública para el empleo de vacuna conjugada (MCV4) contra la enfermedad meningocócica.

Según los CDC, la infección por el virus del papiloma humano (VPH) es la infección de transmisión sexual más común en los Estados Unidos, por lo que se estableció la política pública para el uso de la vacuna contra el VPH. A partir de octubre de 2008 se administran tres dosis de vacuna contra el VPH rutinariamente a las adolescentes de 11 a 12 años de edad.

PROTECCIÓN SOCIAL EN SALUD

El Fondo para Servicios contra Enfermedades Catastróficas Remediables, adscrito a la Secretaría Auxiliar de Servicios Médicos y Enfermería del Departamento de Salud de Puerto Rico, se creó en virtud de la Ley No. 150 de agosto de 1996, mejor conocida como Ley de Derecho a la Salud en Puerto Rico. Este fondo se utiliza para sufragar total o parcialmente los costos de diagnóstico y tratamiento, incluso los gastos supletorios, de aquellas personas que padezcan enfermedades cuyo efecto previsible, certificado por un médico, sea la pérdida de la vida y para las cuales la ciencia médica ha demostrado con éxito que existe un tratamiento que puede salvar la vida del paciente. Los beneficiarios son las personas no cubiertas o cubiertas parcialmente por los planes de seguro de salud disponibles, entre ellos el Plan de Salud del Gobierno de Puerto Rico, en caso de que el paciente o los integrantes de su núcleo familiar carezcan de los recursos económicos o los medios para obtener dicho tratamiento (26).

La asignación de fondos para el año fiscal 2010–2011 fue de US$ 8 millones, provenientes del gobierno estatal, y US$ 2 millones provenientes de la lotería tradicional. El total de donativos otorgados a pacientes ascendió a US$ 12.389.642; US$ 8.108.222 correspondieron a pagos efectuados por procedimientos facturados. En ese año fiscal se aprobaron 188 casos y se rechazaron siete por no cumplir con los criterios. Los procedimientos más frecuentes fueron los trasplantes de médula, córnea, hígado y riñón, y el implante coclear (26).

LEGISLACIÓN EN SALUD

En julio de 2007 se promulgó la Ley No. 85 que prevé la instalación de un desfibrilador en los organismos y establecimientos municipales en los que se prestan servicios al público. Se facultó al Secretario de Salud para que haga cumplir los términos de esta ley y a los municipios, para que determinen la ubicación de los desfibriladores.

Conforme con los términos de la Ley de Recuperación y Reinversión, promulgada en 2009, el Secretario de Salud recibió fondos para diferentes tipos de proyecto de expansión e instalación de bombas y líneas de distribución de agua, y mejora de los sistemas de distribución de agua en diferentes comunidades, entre ellas Caonillas en Utuado, Hatillo, Aibonito, Caimito, Guaynabo, Humacao, Guánica, Barceloneta y la Comunidad de la Jurada.

Existen varias órdenes administrativas que han contribuido a establecer la política pública en salud en Puerto Rico, tales como la orden número 255 para reducir la tendencia de aumento de los partos por cesáreas y promover el parto vaginal, promulgada en diciembre de 2008; la número 262, de julio de 2009, para establecer la obligación de todo proveedor de servicios de vacunación de ingresar los datos de las personas vacunadas en el Registro de Vacunación del Departamento de Salud del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, y la orden número 270, de mayo de 2010, para crear el Programa de Servicios Voluntarios de Salud durante los Juegos Centroamericanos y del Caribe Mayagüez 2010.

POLÍTICAS DE DESARROLLO DE RECURSOS HUMANOS

En el período 2007–2010 había 53.720 profesionales de salud activos (médicos y enfermeros) en Puerto Rico, para una población de 3.725.789 habitantes. La región metropolitana, que incluye las áreas de Carolina y San Juan, concentraban la mayoría de los profesionales activos (34,1%), seguida de Ponce con 14,1%. Las regiones con proporciones menores fueron Caguas (13,8%), Arecibo (10,7%), Mayagüez (8,2%) y Bayamón (1,6%) (27).

Para enfrentar los desafíos presentes en materia de recursos humanos, Puerto Rico trabaja en la creación del Observatorio de Recursos Humanos en Salud, con el auspicio de la Oficina de Minorías de los Estados Unidos de América. El mismo tiene el propósito de determinar las diferencias con relación a la demanda y a la oferta de los recursos humanos para la salud (28).

SERVICIOS DE SALUD

De acuerdo con el modelo de prestación de servicios del Plan de Salud del Gobierno de Puerto Rico, conocido como "Mi salud", los servicios médico–hospitalarios se contratan con las aseguradoras y se proveen a través de un médico primario (generalista, familia, internista, ginecólogo y pediatra). Las aseguradoras participantes en el Plan de Salud del Gobierno son las compañías Humana y Triple S. Los servicios de salud mental los presta la compañía APS en todo Puerto Rico. El modelo "Mi salud" provee acceso directo a especialistas, sin necesidad de envío dentro de una red de proveedores, así como a servicios de salud preventiva física y mental, y a medicamentos.

El modelo de cuidado dirigido provee los beneficios contratados a través de organizaciones de cuidado de la salud y su red de proveedores. La aseguradora administra su red de proveedores. Cada aseguradora compensa a la organización de cuidado de la salud mediante un sistema de pago por capitación (cantidad mensual por beneficiario), basado en una tarifa acordada por servicio. Cada organización es responsable de proveer los servicios al grupo de asegurados que haya escogido afiliarse a la misma. El proveedor participante del seguro de salud tiene que ser también un proveedor para el sector de negocios privados de la aseguradora. La aseguradora tiene que informar y documentar las obligaciones de todos los proveedores participantes, procesar los reclamos y generar los pagos por servicios prestados (29). Según datos recibidos de la Oficina de Medicaid en Puerto Rico, en julio de 2011 el total de asegurados por el Plan de Salud del Gobierno ascendía a 1.629.753 personas. De acuerdo con datos suministrados por la Oficina del Comisionado de Seguros, en diciembre de 2010 los asegurados por planes privados sumaban 938.721 personas (30). Datos obtenidos de la misma fuente indican que la cantidad de asegurados de otras categorías, entre ellas los empleados retirados, ascendían a 803.546 personas. Sobre la base de estos datos se puede estimar que la población no asegurada en Puerto Rico ascendía aproximadamente a 350.000 personas. Se entiende que son personas que tienen ingresos como para no calificar para el Plan de Seguro del Gobierno, pero insuficientes para pagar un plan privado (31).

Conocimiento, Tecnología, Información Y Gestión De Recursos

Mediante el trabajo combinado de la Biblioteca del Recinto de Ciencias Médicas y de la Escuela Graduada de Ciencias y Tecnología de la Información del Recinto de Río Piedras, ambos de la Universidad de Puerto Rico, y con el apoyo de BIREME, se organizó una Biblioteca Virtual de Salud.

A través de un acuerdo de cooperación técnica entre la OPS y el Departamento de Salud, se incluyó la herramienta del Sistema de Información Geográfica (SIG) para el análisis geoespacial, con los siguientes propósitos: fortalecer la capacidad epidemiológica nacional (análisis de situación, vigilancia en salud, y monitoreo y evaluación de las actividades de prevención y promoción de la salud); facilitar la capacidad analítica y epidemiológica de los gerentes y encargados del proceso decisorio en materia de salud en la Secretaría de la OPS para orientar la cooperación técnica, y propiciar el abordaje metodológico para el monitoreo de las desigualdades e inequidades en salud y para la evaluación del impacto de las intervenciones poblacionales.

La cooperación técnica permitió el adiestramiento en el programa SIGEpi elaborado por la OPS con un componente epidemiológico. En 2004 se creó la División de Sistemas de Información Geográfica en la Secretaría Auxiliar de Planificación y Desarrollo, que ha continuado trabajando en diversos proyectos y análisis hasta el presente.

Salud Y Cooperación Internacional

A partir de 1992, fecha en que Puerto Rico fue admitido como Miembro Asociado de la OPS/OMS, la cooperación técnica internacional en salud se realiza fundamentalmente a través de la Oficina de Coordinación de la OPS/OMS en Puerto Rico. Los recursos provienen de los aportes de la OPS/OMS, el Departamento de Salud, la Universidad de Puerto Rico y organizaciones profesionales como el Colegio de Enfermeras Profesionales de Puerto Rico y la Academia de Médicos de Familia de Puerto Rico.

Síntesis Y Perspectivas

El envejecimiento de la población plantea un gran desafío para la salud en Puerto Rico. Predominan las enfermedades crónicas y van en aumento algunos de los principales factores de riesgo, tales como la obesidad, que será necesario enfrentar en el futuro. Se carece de datos en áreas tan importantes como la salud ambiental. Existe asimismo una disparidad entre la oferta y la demanda de los recursos humanos para la salud, y el Departamento de Salud está empeñado en crear el Observatorio de Recursos Humanos en Salud con el propósito de contribuir a reducir esa disparidad.

Referencias

  1. Elecciones en Puerto Rico. Ditribución de distritos senatoriales y representativos [Internet]; 2011. Acceso: 25 de enero de 2012.
  2. Alameda Lozada JI. Estamos en el umbral de una recuperación económica? San Juan: Universidad de Puerto Rico; 2011.
  3. Martínez Cuevas R. Estudios económicos y financieros. El índice de actividad económnica del Banco de Fomento [Internet]; 2011. Acceso: 25 de enero de 2012.
  4. United States, Census Bureau. Puerto Rico Community Survey. Maryland: Census Bureau; 2010.
  5. United States Environmental Protection Agency [Internet]; 2011. Acceso: 25 de enero de 2012.
  6. Puerto Rico, Departamento de Salud. Informe de inspecciones del Programa de Salud Ambiental. San Juan: Departamento de Salud; 2006–2007.
  7. Banco Mundial. Datos por país o economía de Puerto Rico [Internet]; 2011. Acceso: 25 de enero de 2012.
  8. Puerto Rico, Departamento de Salud. Informe anual de estadísticas vitales. San Juan: Departamento de Salud; 2006.
  9. Puerto Rico, Department of Health. Puerto Rico Asthma Surveillance Report [Internet]; 2009. Acceso: 25 de enero de 2012.
  10. Puerto Rico, Instituto de Estadísticas. Consulta Juvenil VII 2005–2007. San Juan: Instituto de Estadísticas; 2007.
  11. Puerto Rico, Departamento de Salud, División Madres, Niños y Adolescentes; 2010–2011. San Juan: Departamento de Salud; 2011.
  12. Puerto Rico, Instituto de Estadísticas. Sistema de Vigilancia de Factores de Riesgo del Comportamiento. San Juan: Instituto de Estadísticas; 2006–2010; 2010.
  13. Puerto Rico, Instituto de Estadísticas. Nuevas estadísticas de mortalidad. San Juan: Instituto de Estadísticas; 2010.
  14. Puerto Rico, Departamento de Salud. Vigilancia de dengue, informes semanales (semana 52) [Internet]; 2011. Acceso: 25 de enero de 2012.
  15. Puerto Rico, Departamento de Salud, Programa de Vigilancia de VIH/SIDA. Epidemia del VIH en Puerto Rico [Internet]; 2010. Acceso: 25 de enero de 2012.
  16. Puerto Rico, Departamento de Salud. Enfermedades de transmisión sexual 2000 a 2010. San Juan: Departamento de Salud; 2011.
  17. Puerto Rico, Departamento de Salud. Tasa de incidencia de tuberculosis en Puerto Rico, 2002 a 2006 [Internet]. Acceso: 25 de enero de 2012.
  18. Puerto Rico, Departamento de Salud. Informe diario para la vigilancia epidemiológica de influenza en Puerto Rico. San Juan: Departamento de Salud; 2009.
  19. Puerto Rico, Departamento de Salud. Investigación epidemiológica de brote de Klebsiella pneumoniae multirresistente. San Juan: Departamento de Salud; 2009.
  20. Puerto Rico, Departamento de Salud. Registro Central de Cáncer. San Juan: Departamento de Salud; 2006.
  21. Puerto Rico, Oficina de la Procuradora de las Mujeres. Asesinatos de mujeres por violencia doméstica. San Juan: Oficina de la Procuradora de las Mujeres; 2006.
  22. Puerto Rico, Oficina de la Procuradora de las Mujeres. Asesinatos de mujeres por violencia doméstica. San Juan: Oficina de la Procuradora de las Mujeres; 2007.
  23. Puerto Rico, Departamento de Salud, Centro de Ayuda a Víctimas de Violación. Informe de violencia sexual en Puerto Rico. San Juan: Departamento de Salud; 2007.
  24. Puerto Rico, Oficina del Procurador de las Personas Pensionadas y de la Tercera Edad. Informe anual [Internet]; 2010. Acceso: 25 de enero de 2012.
  25. Puerto Rico, Administración de Servicios de Salud Mental y Contra la Adicción. Trastornos de sustancias y uso de servicios en Puerto Rico. Encuesta de Hogares [Internet]; 2008. Acceso: 25 de enero de 2012.
  26. Puerto Rico, Departamento de Salud, Oficina de Fondos para Servicios contra Enfermedades Catastróficas Remediables. Informe de Logros 2010–2011. San Juan: Departamento de Salud; 2011.
  27. Puerto Rico, Departamento de Salud. Informe de profesionales de la salud trienio 2007 a 2010, undécimo registro. San Juan: Departamento de Salud; 2010.
  28. United States, Department of Health and Human Services, The Office of Minority Health. State Partnership Grant Program to Improve Minority Health. Washington, DC: DHHS; 2010–2011.
  29. Puerto Rico, Administración de Seguros de Salud. San Juan: Administración de Seguros de Salud; 2011.
  30. Puerto Rico, Office of the Commissioner of Insurance. Number of Subscribers with Health Insurance. Guaynabo: Office of the Commissioner of Insurance; 2010.
  31. Puerto Rico, Departamento de Salud, Oficina de Medicaid. San Juan: Departamento de Salud; 2011.
Última actualización el Jueves 11 de Abril de 2013 13:54