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Introducción

Saint Kitts (también llamado Saint Christopher) y Nevis se encuentra en la parte septentrional de la cadena de Islas de Sotavento, en el Caribe. Saint Kitts tiene una superficie terrestre de 176,12 km2 y Nevis, una superficie terrestre de 93,2 km2, que sumadas representan una superficie total del país de 261 km2. Las islas están separadas por un canal de tres kilómetros de ancho en su punto más estrecho.

Saint Kitts fue la primera colonia de Gran Bretaña en las Indias Occidentales cuando se fundó un asentamiento en la isla en 1623. El país logró su independencia en 1983. Es un Estado democrático soberano, si bien la Reina de Inglaterra sigue siendo la jefa de Estado nominal y es representada en el país por el Gobernador General. La Constitución de Saint Kitts y Nevis establece un sistema federal de gobierno, con sede en Basseterre, la capital del país. El gobierno federal es responsable de las relaciones exteriores, la seguridad nacional y la justicia y los asuntos internos de la isla de Saint Kitts. La Constitución otorga a Nevis autonomía administrativa para la gestión de sus asuntos internos. Saint Kitts y Nevis es miembro de la Organización de los Estados del Caribe Oriental y coopera con los otros países miembros en áreas tales como política económica, defensa, diplomacia internacional y, en la esfera de la salud, adquisiciones farmacéuticas.

Saint Kitts y Nevis es una nación de ingresos medianos altos. Sin embargo, el país es vulnerable a los impactos provenientes del exterior y a los desastres naturales, como lo demuestran los efectos de la reciente crisis económica mundial y de los huracanes que han azotado el Caribe en los últimos años. El producto interno bruto (PIB) real del país creció 4% en 2006, 3,1% en 2007, y 4,6% en 2008. Sin embargo, el crecimiento se tornó negativo en 2009 (−9,6%) y 2010 (−4,2%), en gran medida como consecuencia de la recesión de la economía mundial (1).

La población creció en forma sostenida durante el período 2001–2010 (figura 1): en 2001 era de 46.000 habitantes y, según las proyecciones, llegó a 52.000 habitantes en 2010 (2). Documentos inéditos del Ministerio de Salud indicaron que, en el período 2006–2010, el número promedio de nacidos vivos por año fue de 693, una disminución de 5,7% con respecto a los 736 registrados en el período 2001–2005. Hubo un cambio mínimo en el número de nacidos vivos entre 2006 (662) y 2010 (656). Sin embargo, la tasa bruta de natalidad aumentó durante el período, de 13,2 por 1.000 habitantes en 2006 a 14,4 en 2009, con un mínimo de 12,6 en 2010. La tasa bruta de mortalidad fue de 7,5 por 1.000 habitantes en 2006 y de 7 por 1.000 en 2007 y 2008. En 2009, la tasa descendió a 6,8, pero en 2010 regresó al nivel de 7,5 registrado en 2006 (cuadro 1). La esperanza de vida era de 74,4 años en 2010 (72 años para los hombres y 76,8 para las mujeres). Esa cifra representa un avance en comparación con los 73 años calculados en 2006. La tasa global de fecundidad descendió de 2,3 niños por mujer en 2009 a 1,85 en 2010.

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La utilización de las tecnologías de la información y la comunicación aumentó durante el período. El número de personas con teléfonos móviles subió de 128,49 por 100 habitantes en 2006 a 161,44 en 2010. Los usuarios de Internet aumentaron de 28,13 por 100 habitantes en 2006 a 32,87 en 2009. Al mismo tiempo, el número de personas con líneas telefónicas fijas disminuyó de 41,46 por 100 en 2006 a 39,31 en el 2010 (3).

Las condiciones sanitarias en Saint Kitts y Nevis son favorables para el desarrollo humano. Varios factores han contribuido a las mejoras en la salud de la población. El país ha adoptado el enfoque de atención primaria, con sus estrategias de participación de la comunidad, promoción de la salud y colaboración intersectorial, y ha procurado que la atención de salud sea accesible y asequible para la población, que tiene acceso sin barreras a servicios públicos que abarcan desde la prevención a los cuidados paliativos. El país ha tenido mucho éxito en el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio relacionados con la salud. La esperanza de vida es alta, la mortalidad infantil es baja y prácticamente no hay mortalidad materna.

Determinantes Y Desigualdades En Salud

Una encuesta nacional de las condiciones de vida (4) realizada en 2007 calculó que el umbral de pobreza1 en Saint Kitts era de EC$ 7.3292 (US$ 2.714) al año y en Nevis, de EC$ 9.788 (US$ 3.625) al año, mientras que se estableció el umbral de indigencia (pobreza extrema)3 en EC$ 2.595 (US$ 961) y EC$ 2.931 (US$ 1.086) por adulto por año para las dos islas, respectivamente. El "umbral de vulnerabilidad" –que mide el número de personas que, si bien están por encima del umbral de pobreza, corren el riesgo de convertirse en pobres si los afecta una situación adversa– equivale a 125% del umbral de pobreza (es decir, 25% por encima de este último). Se calculó el umbral de vulnerabilidad para Saint Kitts en EC$ 9.161 (US$ 3.393) y, para Nevis, en EC$ 12.235 (US$ 4.531).

La evaluación de la pobreza del país (4) reveló una tasa de pobreza nacional de 21,8%. La pobreza descendió en ambas islas durante el período 2000–2007 (cuadro 2). En el mismo período, la indigencia también descendió de 11% a 1,4% en Saint Kitts y de 17% a 0% en Nevis. Los niños y los hogares encabezados por una mujer eran más vulnerables a la pobreza que otros grupos. La evaluación indicó que 13,5% de las familias vivían por debajo del umbral de pobreza. Las remesas representaban más de 30% de los ingresos entre el 20% más pobre de la población de Saint Kitts. Las parroquias con niveles más altos de pobreza eran Saint John (20,9%) y Saint George–Basseterre West (18%) en Saint Kitts y Saint John (39,3%) y Saint George (19,7%) en Nevis.

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La reducción de la pobreza fue una prioridad para el Gobierno durante el período. Se dedicó 20% del producto interno bruto (PIB) a programas de seguridad social, salud y educación, incluidos varios programas de asistencia social orientados a los pobres y vulnerables. La evaluación de la pobreza del país estableció una tasa general de desempleo de 5,1% en 2007. El desempleo fue más alto (14,3%) en el quintil más pobre de la población y la tasa en Saint Kitts fue más elevada que en Nevis (6,3%, frente a 1,5%). Menos hombres que mujeres estaban desempleados en ambas islas: una tasa de desempleo de 6% para los hombres y de 6,6% para las mujeres en Saint Kitts, y de 1,4% para los hombres y 1,6% para las mujeres en Nevis.

El país ha logrado el Objetivo de Desarrollo del Milenio 2 (enseñanza primaria universal). La Ley de Educación de 1975 (actualizada en 2005) ordena la asistencia obligatoria a las escuelas para los niños de 5 a 16 años de edad. Los datos del Instituto de Estadísticas de la UNESCO (5) muestran que, en 2009, 38% de los niños de hasta 2 años de edad participaban en programas oficiales de educación preescolar y 76% de los niños de 3 a 5 años de edad estaban matriculados en la educación primaria. La matrícula bruta en las escuelas primarias fue de 94%, con una matrícula neta de 89% (90% para las niñas y 88% para los varones). En cuanto a la escuela secundaria, en ese mismo año la matrícula bruta fue de 99% y la matrícula neta, de 90%. La enseñanza primaria, secundaria y terciaria, incluida la ofrecida en el Clarence Fitzroy Bryant College, es gratuita en Saint Kitts y Nevis. La tasa de alfabetización en los adultos (personas de más de 15 años de edad) es de casi 97%. Las instituciones terciarias (una en cada isla) proporcionan enseñanza y capacitación en disciplinas académicas, técnicas y profesionales. Hay programas para obtener diplomas y títulos profesionales, ofrecidos por la Universidad de las Indias Occidentales y otras instituciones.

Medio Ambiente Y Seguridad Humana

ACCESO DE LA POBLACIÓN A AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO

Más de 99% de la población tiene acceso a fuentes de agua e instalaciones sanitarias mejoradas. La evaluación de la pobreza en el país en el período 2007–2008 reveló que 83,5% de la población disponía de agua entubada en su vivienda y 9,7%, en sus patios; 85,4% de los habitantes indicaron que contaban con abastecimiento de agua siete días por semana. En 2000, el Banco de Desarrollo del Caribe aprobó un préstamo de US$ 8,4 millones y una subvención de US$ 340.000 para un proyecto encaminado a mejorar la capacidad de la red de abastecimiento de agua en la isla.

RESIDUOS SÓLIDOS

La Empresa de Gestión de Residuos Sólidos es responsable de la eliminación de los desechos sólidos en ambas islas. El volumen medio de desechos generado diariamente era de 120 toneladas métricas en Saint Kitts y de 21 toneladas métricas en Nevis.

DEFORESTACIÓN Y DEGRADACIÓN DEL SUELO

Las regiones centrales de las islas son montañosas, con picos que alcanzan los 3.700 pies; la altitud disminuye luego gradualmente hacia las costas, hasta llegar al nivel del mar. Los bosques cubren 42,3% de la superficie. No se permite ninguna actividad humana por encima de los 1.000 pies de altitud y no hubo deforestación durante el período. Sin embargo, la erosión del suelo se ha convertido en un problema desde la extinción de la industria azucarera en 2005. La industria usaba tuberías de cerámica para desviar la copiosa escorrentía de aguas pluviales hacia los campos de caña de azúcar. El cese de esta actividad está causando que más sedimento fluya hacia el mar, a través de las zonas residenciales y los caminos principales.

CONTAMINACIÓN DEL AIRE

Sobre la base de los datos de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), se calculó que el nivel de las emisiones de dióxido de carbono fue de 235.000 toneladas en 2006 y de 249.000 toneladas en 2007 y en 2008 (6).

DESASTRES

Saint Kitts y Nevis está expuesto a los huracanes. Los huracanes Omar y Earl afectaron al país en 2008 y 2010, respectivamente. Omar causó daños al Four Seasons Resort, el principal centro turístico en Nevis, que permaneció cerrado durante dos años, lo que dio como resultado 600 despidos laborales en una isla con 12.000 habitantes. Las repercusiones de Omar en la balanza de pagos del país fueron estimadas en US$ 19 millones, cerca de 3,5% del PIB (7). Se han elaborado planes para desastres y se efectuó la capacitación en la gestión de desastres para los equipos de respuesta inicial del Ministerio de Salud, las enfermeras, los médicos y el personal del departamento de gestión de desastres, la Cruz Roja y las Fuerzas de Defensa.

CAMBIO CLIMÁTICO

El país también es vulnerable a los efectos del cambio climático, como el mayor nivel del mar, las temperaturas marítimas en ascenso y los huracanes más poderosos. Saint Kitts y Nevis ratificó en 2007 el Protocolo de Kioto de la Convención Marco sobre Cambio Climático de las Naciones Unidas y coopera con otros países del Caribe en la adaptación al cambio climático.

AMBIENTE LABORAL Y SALUD DE LOS TRABAJADORES

La calidad de los entornos de trabajo es vigilada por el Departamento del Trabajo. No hubo ningún problema importante en esta área durante el período reportado.

SEGURIDAD VIAL

Las disposiciones sobre seguridad vial fueron mejoradas durante el período gracias a la promoción de la seguridad vial llevada a cabo por el Departamento de Tránsito de la Policía. La reglamentación que establece la obligatoriedad del uso de cinturones de seguridad y la prohibición del uso de teléfonos móviles al conducir fue aprobada en 2009. Se esperaba que la construcción de una pista para carreras de automóviles trucados en Nevis en 2009 redujera la velocidad de los automóviles en los caminos de la isla.

SEGURIDAD ALIMENTARIA Y NUTRICIONAL

Con respecto a la seguridad alimentaria y nutricional, Saint Kitts y Nevis tiene un programa escolar de alimentación que hace hincapié en los niños de las escuelas primarias. En 2010, se asignaron a la agricultura EC$ 4.064.000 (US$ 1.505.185) de un presupuesto total de EC$ 535.735.586 (US$ 19.842.059) (0,7%). Durante el período 2006–2010, las importaciones de alimentos y animales vivos excedieron ampliamente las exportaciones. En 2009, las importaciones ascendieron a EC$ 136.947.105 (US$ 50.721.150), mientras que las exportaciones totalizaron EC$ 667.753 (US$ 247.315). La incidencia de enfermedades transmitidas por los alimentos fue baja durante el período 2006–2010. No hubo ningún caso de gripe aviar u otras enfermedades que pudieran afectar a la inocuidad de los alimentos.

Condiciones De Salud Y Sus Tendencias

PROBLEMAS DE SALUD DE GRUPOS ESPECÍFICOS DE POBLACIÓN

Salud materna y reproductiva

El país ha tenido éxito en la persecución del Objetivo de Desarrollo del Milenio 5 (Mejorar la salud materna). Todos los partos durante el período 2006–2010 contaron con la asistencia de un profesional de la salud capacitado. El Programa de Prevención de la Transmisión Maternoinfantil del VIH operó durante el período examinado: en 2007, todas las embarazadas seropositivas al VIH fueron tratadas con medicamentos antirretrovíricos; en 2008, no hubo ninguna embarazada seropositiva al VIH, y en 2009, fue tratada una de las dos mujeres detectadas como seropositivas al VIH. Hubo tres defunciones maternas durante el período, en comparación con cuatro registradas en el período 2001–2005. Las causas de las defunciones maternas fueron preeclampsia, hemorragia posparto y miocardiopatía dilatada. También se notificaron 46 mortinatos. La prevalencia del uso de anticonceptivos en 2006 fue de 54%.

Niños (menores de 5 años)

Los niños menores de 5 años representaban alrededor de 6,9% de la población en 2010. El total de defunciones de lactantes descendió levemente de 60 en el período 2000–2005 a 58 en 2006–2010. La tasa de mortalidad infantil fluctuó entre 2006 y 2010, desde un máximo de 20,3% en 2007 a un mínimo de 11,3% en 2008. La mortalidad neonatal representó 90% de la mortalidad infantil. Las principales causas de muerte neonatal fueron el síndrome de dificultad respiratoria causado por inmadurez y malformaciones congénitas. El informe 2007–2008 de la evaluación de la pobreza en el país señaló que 1,8% de los lactantes murieron antes de su primer cumpleaños. La incidencia del peso bajo al nacer osciló entre 8% y 10% durante el período 2006–2010. Se promueve activamente la lactancia materna exclusiva durante los cuatro primeros meses de vida (4). Las infecciones víricas agudas de las vías respiratorias superiores y la gastroenteritis fueron las principales causas de morbilidad posneonatal, pero no se asociaron con defunciones.

Las infecciones respiratorias agudas y la gastroenteritis fueron las principales causas de morbilidad en los niños menores de 5 años. La información obtenida a nivel nacional indicó que, entre 2006 y 2010, hubo un promedio anual de 15 informes de maltrato (incluidas todas las categorías) de menores por cada 100 niños nacidos. Los traumatismos y los accidentes fueron causas importantes de muerte en la población de menores de 5 años durante el período. Seis niños en este grupo de edad murieron como consecuencia de quemaduras o de la inhalación de humo, tres por ahogamiento, uno por una caída y uno en un accidente automovilístico.

Niños (de 5 a 9 años de edad)

Se estimó que los niños de 5 a 9 años de edad representaban 7,6% de la población en 2010. Las infecciones respiratorias agudas y la gastroenteritis fueron las principales causas de morbilidad en este grupo de edad. Un estudio de alumnos de primer grado escolar efectuado en 2007 notificó una prevalencia de caries dentales de 70%. Hubo cinco defunciones en esta cohorte de edad durante el período evaluado.

Adolescentes (de 10 a 14 y de 15 a 19 años de edad)

En 2010, los jóvenes de 10 a 14 y de 15 a 19 años de edad constituían 8,6% y 8,2% de la población, respectivamente. Diversos estudios realizados en el período 2006–2010 descubrieron riesgos importantes para la salud de los adolescentes (y preadolescentes), como el exceso de peso, la inactividad física, el uso de sustancias psicotrópicas, la violencia física y la violencia sexual (véase el recuadro 1). La Encuesta Mundial sobre el Tabaco y los Jóvenes, realizada en 2010 entre estudiantes de 13 a 15 años de edad, indicó que 1 de cada 10 de los jóvenes encuestados consumía alguna forma de tabaco (8). Durante el período 2006–2009, los partos de adolescentes representaron 20,4% del total de partos en 2006, 15,2% en 2007, 15,1% en 2008 y 19,1% en 2009. La evaluación 2007–2008 de la pobreza en el país encontró que 1,3% de las mujeres dijeron haber dado a luz su primer hijo antes de los 15 años de edad, mientras que 4,1% informaron que su primer parto se produjo entre los 15 y los 18 años de edad. Hubo 24 defunciones en el grupo de 15 a 19 años de edad durante 2006–2010; en su mayoría fueron de varones y se debieron a homicidios. El total de defunciones de adolescentes de 10 a 14 años de edad disminuyó de 9 en 2001–2005 a 6 en 2006–2010.

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Adultos (de 25 a 64 años de edad)

El método progresivo de vigilancia de los factores de riesgo (STEPS) elaborado por la OMS se usó únicamente en Saint Kitts en 2008, en personas 25 a 64 años de edad (9). El estudio reveló niveles altos de sobrepeso y obesidad (33,5% y 45%, respectivamente) en la población encuestada. Más de la mitad de los entrevistados (54%) tenían una elevada presión arterial sistólica o estaban tomando medicación antihipertensiva. El porcentaje de población en alto riesgo (expuesta a por lo menos tres factores de riesgo y de 45 a 64 años de edad) fue de 67,4%. El grupo de 35 a 39 años de edad era el más afectado por el VIH y constituía aproximadamente la cuarta parte de las personas positivas al VIH. En 2008, cerca de 50% de las personas de 62 o más años de edad recibían pensiones por jubilación otorgadas por el seguro social. A pesar de los considerables gastos en las pensiones sociales, la pobreza de las personas de edad sigue siendo un motivo de preocupación. Las personas de 62 o más años de edad tenían derecho a exenciones del pago por la atención de salud y las preparaciones farmacéuticas en los establecimientos de salud pública.

Adultos mayores (de 65 o más años de edad)

Las personas de 65 o más años de edad representaban 7,5% de la población. Las pensiones asistenciales de seguridad social sin aportaciones son otorgadas a ancianos y discapacitados pobres que no están cubiertos por las pensiones de seguridad social mediante aportaciones. El número de personas que reciben pensiones subió de 1.277 en 2006 a 1.585 en 2010. La institución privada The Grange Health Care y dos instituciones administradas por el gobierno –Cardin Home y Saddlers Home– proporcionan alojamiento y asistencia a ancianos en St. Kitts. Hay dos hogares para ancianos en Nevis: Flamboyant Nursing Home, sostenido por el gobierno, y St. George and St. John Senior Citizens' Home, una institución privada.

MORTALIDAD

Un examen de la información reunida en el país mostró que la mortalidad infantil fue de 13,6 por 1.000 nacidos vivos en 2006, 20,3 en 2007, 11,3 en 2008, 18,3 en 2009 y 13,6 en 2010. El pequeño tamaño de la población del país es la causa de esta fluctuación (cuando es reducida la población, leves cambios del número de defunciones pueden producir variaciones importantes en las tasas de mortalidad). Durante el período 2006–2010, 90% de las defunciones de lactantes ocurrieron a principios del período neonatal, la mayoría de ellas como resultado de trastornos originados en el período perinatal. En los niños menores de 1 año, las principales causas de muerte fueron la prematuridad y anomalías congénitas. La mortalidad neonatal representó 90% de la mortalidad infantil. La tasa bruta de mortalidad por 1.000 habitantes fue de 7,5 en 2006, 7 en 2007 y 2008, 6,8 en 2009 y 7,5 en 2010. Entre 2006 y 2010, hubo 1.811 defunciones. En ese período, las enfermedades del aparato circulatorio y las neoplasias malignas provocaron 35% y 17% de las defunciones, respectivamente. Doce por ciento de las defunciones de adultos registradas en ese período fueron provocadas por causas externas y 11% se debieron a complicaciones diabéticas.

El cuadro 3 muestra las siete principales causas de muerte de adultos en 2008. Las principales causas de muerte en los hombres durante el período 2006–2010 fueron complicaciones de la diabetes, lesiones por disparos, accidentes cerebrovasculares, cáncer de próstata e infarto de miocardio. En las mujeres, las principales causas de defunción fueron accidentes cerebrovasculares, complicaciones de la diabetes, insuficiencia cardíaca, infarto de miocardio y cáncer de mama.

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MORBILIDAD

Enfermedades transmisibles

Enfermedades transmitidas por vectores

El dengue es endémico en Saint Kitts y Nevis. Durante el período evaluado, se notificaron 122 casos, 100 de ellos durante un brote en 2008. No hubo ningún caso autóctono de malaria, pero se diagnosticaron tres casos importados entre 2007 y 2009.

Enfermedades prevenibles por vacunación

El país continuó participando en el Programa Ampliado de Inmunización durante el período 2006–2010. La cobertura de inmunización con todas las vacunas fue de 90%, si bien disminuyó desde 2009 a 2010. La vacuna triple vírica MMR se administra a los niños en su primer cumpleaños. No hubo ningún caso notificado de enfermedades prevenibles por vacunación incluidas en el calendario ordinario de vacunación (cuadro 4); sin embargo, hubo 131 casos notificados de varicela, la mayoría de ellos en 2010. La vacuna contra la varicela no estaba incluida en el calendario de vacunación.

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Zoonosis

Se comunicaron cuatro casos de leptospirosis en 2007, uno en 2009 y ocho en 2010.

Enfermedades desatendidas y otras infecciones relacionadas con la pobreza

En 2010, se notificó un caso de lepra en Nevis. No se comunicaron otros casos de enfermedades desatendidas en el período 2006–2010.

VIH/Sida y otras infecciones de transmisión sexual

El total de casos de infección por el VIH se redujo 22% en el período 2006–2010 en comparación con 2001–2005 (bajó de 73 a 57 casos). La razón hombre/mujer fue de 1:0,6 en 2001–2005 y de 1:0,9 en 2006–2010. Durante el período evaluado, se diagnosticaron 36 casos nuevos en hombres y 21 en mujeres. Hubo 17 diagnósticos de sida durante el período y 7 defunciones por esa enfermedad. En 2010, 42 personas seropositivas al VIH estuvieron sometidas a supervisión médica y a 34 de ellas se les administraron medicamentos; el tratamiento antirretrovírico era gratuito.

Tuberculosis

La tasa de mortalidad por tuberculosis mostró una disminución notable, de 2,8 por 100.000 en 2006 a 1,5 en 2007, 0,76 en 2008 y 0,62 en 2009. La prevalencia fue de 11 por 100.000 y la incidencia de 9,2 por 100.000. Hubo 17 casos nuevos notificados durante el período evaluado. Si bien no se notificaron casos de tuberculosis y coinfección por el VIH, el país se está esforzando por integrar aún más la prestación de servicios para combatir la tuberculosis y la infección por el VIH. Todos los casos de tuberculosis registrados entre 2006 y 2010 fueron detectados y tratados mediante el Tratamiento Acortado Directamente Observado (DOTS) para la tuberculosis.

Enfermedades emergentes

Saint Kitts y Nevis sufrió dos oleadas de la pandemia de gripe por A(H1N1) de 2009, la primera en marzo y abril y la segunda en octubre de ese año. Hubo 10 casos confirmados y 3 defunciones. Todas las muertes correspondieron a personas con problemas de salud subyacentes.

Enfermedades crónicas no transmisibles

Las enfermedades crónicas no transmisibles siguieron figurando entre las principales causas de morbilidad, discapacidad y muerte. Las principales causas de morbilidad en los adultos son el exceso de peso, la hiperlipidemia, la hipertensión, la diabetes, la esquizofrenia, la depresión y el consumo de sustancias psicoactivas. La evaluación de la pobreza en el país efectuada entre 2007 y 2008 señaló que 15,7% de las personas encuestadas (12,3% de los hombres y 18,6% de las mujeres) sufrían una enfermedad crónica.

Enfermedades cardiovasculares

Los datos sobre Saint Kitts reunidos en el Hospital General Joseph N. France revelaron que 8,7% de las hospitalizaciones durante el período 2006–2010 se debieron a trastornos cerebrovasculares. Las cardiopatías fueron la causa de 16,7% de las hospitalizaciones entre 2008 y 2010.

Neoplasias malignas

Entre 2006 y 2010 hubo 325 casos notificados de neoplasias malignas. Los tipos de cáncer más frecuentes fueron el cáncer de mama (24,3%), de cuello uterino (24,3%), de útero (5,5%) y de próstata (8%). El promedio de defunciones anuales provocadas por el cáncer aumentó de 44 en 2002–2005 a 63 en 2006–2009, un ascenso de 43% debido al incremento de los cánceres de próstata y de mama.

Diabetes

La prevalencia de diabetes sacarina fue de 20% en 2010. La enfermedad originó 577 ingresos en hospitales (12,4% del total de hospitalizaciones) en el período 2006–2010.

Hipertensión

Se calculó que la prevalencia de hipertensión en 2008 era de 34,5% en los habitantes adultos, con tasas más altas en los hombres que en las mujeres (38,2% frente a 31,9%). Hubo 566 ingresos en hospitales debidos a hipertensión (12,1% del total de hospitalizaciones).

Accidentes y violencia

Los accidentes automovilísticos aumentaron 9,8% entre los períodos 2001–2005 y 2006–2010, mientras que los traumatismos disminuyeron 10,6% y las defunciones en accidentes viales permanecieron casi sin cambios (30 frente a 32), con un promedio de 1,2 por 10.000 habitantes.

La violencia interpersonal es un motivo de gran preocupación. Hubo 103 homicidios durante el período 2006–2010, en comparación con 42 en 2001–2005, lo que representa un aumento de 160%. De esas defunciones, 96 fueron de hombres y 7 de mujeres. Dieciséis de los homicidios tuvieron lugar en Nevis; 15 (14,6%) correspondieron al grupo de población de 15 a 19 años de edad, y 49 (47,6%) al de 20 a 29 años de edad. Todos, excepto 13, se debieron a heridas causadas con armas de fuego. La tasa de homicidios de 2009 es de 5,4 por 10.000 habitantes y fue la más elevada registrada en el país. En 2008, el hospital principal en Saint Kitts comenzó a notificar las lesiones provocadas por la violencia doméstica; la tasa registrada durante ese año fue de 46 incidentes por 10.000 mujeres.

Trastornos mentales

En 2009, se usó el instrumento de evaluación de la OMS para los sistemas de salud mental con el fin de recopilar información sobre el sistema de salud mental en Saint Kitts y Nevis (10). En 2007 se elaboró un proyecto de ley de salud mental encaminado a actualizar y mejorar la ley de salud mental de 1956 (entonces en vigor). También en 2007 se redactó un plan estratégico sobre salud mental y consumo de sustancias psicoactivas para el período 2010–2014.

En 2007, aproximadamente 1% de los gastos corrientes y extraordinarios del país (un total de EC$ 450.583; EC$ 285.101 para Saint Kitts y EC$ 165.482 para Nevis) fue asignado a servicios de salud mental. La mayoría de los servicios de salud mental son comunitarios. No hay ningún hospital psiquiátrico, pero se reservan 12 camas para los pacientes de salud mental en el principal hospital del país. Las enfermedades mentales graves diagnosticadas en 2007 fueron esquizofrenia, depresión y trastornos relacionados con el consumo de sustancias psicoactivas. La población tiene acceso gratuito a la medicación necesaria. Entre las medidas que hace falta adoptar para fortalecer los servicios de salud mental figuran la finalización de la nueva legislación sobre salud mental y la formulación de una política nacional de salud mental.

Factores de riesgo y protección

La encuesta con el método STEPS mostró que en 2008, 8,7% de la población (16,2% de los hombres y 1,1% de las mujeres) consumían tabaco y 6% fumaban a diario. En las personas que fumaban diariamente, la edad media del primer consumo de tabaco era de 17,2 años. La encuesta también indicó que 10,8% de la población de la encuesta no había consumido alcohol durante los 12 meses anteriores a la entrevista. El porcentaje de mujeres que habían consumido cuatro o más bebidas en algún día de la semana anterior a la encuesta fue de 20,7% y el porcentaje de los hombres que habían consumido cinco o más bebidas en algún día de la semana anterior fue de 20,1%. La gran mayoría de entrevistados en la encuesta (97,3%) dijeron que comían menos de cinco raciones de frutas o verduras al día.

Políticas, Sistema De Salud Y Protección Social

POLÍTICAS DE SALUD

Cada isla tiene una estructura paralela de organización y cada una tiene un ministerio de salud y un ministro con la responsabilidad de la salud. El Ministerio de Salud, Servicios Sociales, Desarrollo de la Comunidad, Cultura y Asuntos de Género en Saint Kitts tiene responsabilidades federales adicionales, como la vigilancia de la salud pública, los programas de prevención y control de enfermedades y la reglamentación de las profesiones de la salud. Los dos ministerios tienen una relación cercana de trabajo y existe una armonización sustancial de la política, la legislación y la programación. Hay un único Jefe de los Servicios Médicos para todo el país, cuyas responsabilidades incluyen la supervisión de cuestiones científicas y técnicas relacionadas con la política de salud pública, la supervisión de la situación sanitaria y la reglamentación para los profesionales de la salud, excepto las enfermeras, que están sujetas a la reglamentación establecida por el Oficial Principal de Enfermería y por el Consejo de Enfermeras de St. Kitts y Nevis. Los ministerios de salud son responsables de las funciones directivas, como la formulación de políticas, el establecimiento de normas y la vigilancia y evaluación, así como de la prestación de servicios de salud. No hay ningún documento oficial de política sanitaria, pero existen declaraciones sobre esta política en varios documentos inéditos relacionados con la salud. En 2010, el país reafirmó la estrategia de atención primaria como instrumento para mejorar la salud de la población.

EL PAPEL DE LA RECTORÍA EN SALUD

La visión estratégica que guía el trabajo del Ministerio de Salud, Servicios Sociales, Desarrollo de la Comunidad, Cultura y Asuntos de Género se sintetiza en el lema "Las personas primero, la calidad siempre". La misión del Ministerio es organizar y desarrollar sus recursos para garantizar la salud en la población. El Plan Estratégico Nacional de Salud para 2008–2012 aborda siete prioridades: la reducción de las enfermedades crónicas no transmisibles y la promoción de una nutrición adecuada y la actividad física; la promoción de la salud de la familia; el desarrollo de los sistemas de salud; la mejora de la salud mental y la reducción del abuso de sustancias psicotrópicas; la prevención y el control de la infección por el VIH/Sida y las infecciones de transmisión sexual; la protección de la salud del medio ambiente, y el desarrollo de recursos humanos (11).

DESEMPEÑO DE LOS SISTEMAS DE SALUD

La evaluación de la pobreza efectuada en el país en 2007 y 2008 indicó que más de la mitad de la población estaba muy satisfecha y 43,6% estaba satisfecha con el tratamiento recibido en los servicios de salud. Nadie expresó insatisfacción.

No hay ningún plan de seguro nacional de enfermedad que cubra a la población. A todas las personas empleadas se les exigen aportaciones a la Caja del Seguro Social. Los grupos vulnerables de población, como los niños y los jóvenes menores de 18 años de edad, las personas mayores de 62 años, los presos y los indigentes, están exentos de todos los cargos y tarifas que pagan los usuarios. Varias de las empresas más grandes del sector privado proporcionan cobertura de seguro médico a los empleados y sus familias. Los establecimientos de asistencia sanitaria están estratégicamente ubicados en las dos islas y cada hogar se encuentra a no más de 4,5 km de un centro de salud. Mediante una combinación de asistencia pública y fondos personales, se puede acceder en la isla vecina a los servicios de diagnóstico y curativos de nivel terciario no disponibles a nivel local.

LEGISLACIÓN EN SALUD

Varias leyes permiten al Ministerio de Salud, Servicios Sociales, Desarrollo de la Comunidad, Cultura y Asuntos de Género llevar a cabo su rectoría. Sin embargo, muchas de estas leyes son obsoletas, por lo que están siendo examinadas y actualizadas, como la Ley sobre Inocuidad de los Alimentos, la Ley de Salud Mental y la Ley de Farmacia.

GASTO Y FINANCIAMIENTO EN SALUD

El gasto anual en salud promedió US$ 370 per cápita y ascendió a aproximadamente 8% del gasto público total durante el período. El gasto sanitario total aumentó de EC$ 28.804.000 en 2006 a EC$ 38.239.000 en 2009. Los servicios comunitarios de salud y los servicios institucionales reciben proporciones similares del presupuesto del Ministerio de Salud. Los costos correspondientes a recursos humanos representan aproximadamente 70% del gasto total en salud.

El erario público aportó más de 92% de los recursos financieros del sector de la salud durante el período 2006–2010. Parte de los fondos se derivan de tarifas que pagan los usuarios por algunos servicios, como servicios odontológicos y de radiología y preparaciones farmacéuticas, pero la recuperación de costos es mínima.

SERVICIOS DE SALUD

Cada ministerio de salud tiene direcciones de servicios comunitarios de salud y de instituciones de salud. Estas últimas direcciones administran los servicios médicos primarios, secundarios y terciarios en los hospitales y centros rurales de atención de urgencia, así como la atención a largo plazo en los hogares para personas de edad. El principal hospital de referencia es el nuevo Hospital General Joseph N. France en Saint Kitts, con 150 camas. Dos hospitales de distrito en Saint Kitts proporcionan servicios básicos de hospitalización. El Hospital Alexandra, con 50 camas, es el principal establecimiento de salud en Nevis.

La Dirección de Salud Comunitaria presta servicios basados en la población. El país es atendido por una red de establecimientos de salud. Los diecisiete centros de salud de la comunidad (11 en Saint Kitts y 6 en Nevis) cuentan con enfermeras y auxiliares de enfermería, médicos y oficiales de salud ambiental. Cada centro es responsable de la salud de la población en una zona definida y presta una variedad de servicios, como los de atención de salud maternoinfantil, los servicios médicos generales y los de tratamiento de enfermedades crónicas. Los servicios son gratuitos en el lugar de la prestación.

Se importaron todos los productos médicos, vacunas y tecnologías nuevas durante el período. La mayoría (90%) de los medicamentos usados en el sector público se obtienen mediante el Servicio de Adquisición de Preparaciones Farmacéuticas de la Organización de los Estados del Caribe Oriental. Las vacunas se adquirieron por conducto del Fondo Rotatorio del Programa Ampliado de Inmunización para la Compra de Vacunas de la OPS.

Conocimiento, Tecnología, Información Y Gestión De Recursos

PRODUCCIÓN CIENTÍFICA EN SALUD

Si bien no hay una agenda oficial de investigaciones en salud pública, el país ha trabajado para fortalecer la capacidad de investigación. Los estudios llevados a cabo en el período 2006–2010 incluyeron la Encuesta con el método STEPS en St. Kitts (2008) y la Encuesta Mundial sobre el Tabaco y los Jóvenes (2010).

RECURSOS HUMANOS

En 2004, se calculó que la proporción de médicos por 10.000 habitantes era de 11,8. La cifra había aumentado a 13 por 10.000 para 2010. Había 2 dentistas por 10.000 habitantes. El número de enfermeras tituladas descendió en forma sostenida en el período. En 2005, había 37,9 por 10.000 y en 2010, 32 por 10.000. La tendencia descendente en curso se debe en parte a la emigración de las enfermeras.

CAPACITACIÓN DE PERSONAL DE SALUD

En Saint Kitts y Nevis existen cuatro escuelas de medicina, una escuela de veterinaria y dos escuelas de enfermería, que atraen principalmente a estudiantes provenientes de los Estados Unidos de América. Los médicos del país en general han hecho sus estudios en la Universidad de las Indias Occidentales o en las escuelas de medicina de Cuba o Estados Unidos. Durante el período 2006–2010, 16 ciudadanos (11 de St. Kitts y 5 de Nevis) se capacitaron en escuelas de medicina del extranjero. La mayoría de las enfermeras se capacitaron localmente, pero algunas se formaron en Cuba. Además de la capacitación profesional oficial, los integrantes del personal del sector de la salud tenían la oportunidad de participar en programas de capacitación a corto plazo ofrecidos a nivel nacional o regional.

Salud Y Cooperación Internacional

Saint Kitts y Nevis ha recibido financiamiento aportado por el Banco Mundial, el Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria; la Asociación Pancaribeña contra el VIH/Sida; y del Plan de Emergencia del Presidente de los Estados Unidos para el Alivio del SIDA (PEPFAR). La Unión Europea, el Banco Mundial y el Banco de Desarrollo del Caribe financiaron un proyecto de mejoramiento del abastecimiento de agua y mejoras de la infraestructura en el Hospital General Joseph N. France. La Provincia de Taiwán, China, proporcionó el financiamiento del equipo médico y los vehículos.

Los organismos de las Naciones Unidas ayudaron mediante el fortalecimiento de aptitudes y programas. Organismos regionales como la CARICOM y el Consejo del Caribe de Investigación de Salud también han prestado apoyo técnico. El programa bienal de trabajo de la OPS con Saint Kitts y Nevis contribuyó al desarrollo de los sistemas y al progreso general en el mejoramiento de la salud. El país también se benefició con los recursos disponibles por conducto de la Organización de los Estados del Caribe Oriental, como una subvención para el tratamiento y la atención prestados a las personas con infección por el VIH. Los gobiernos de Cuba y Venezuela proporcionaron atención oftalmológica mediante la iniciativa Operación Milagro.

Síntesis Y Perspectivas

La Federación de Saint Kitts y Nevis tiene un elevado nivel de salud gracias a que se establecen las condiciones propicias para que sus habitantes puedan desarrollar todo su potencial. La población tiene acceso sin barreras a la salud, la educación y los servicios de la red de seguridad social. Los determinantes sociales de la salud se siguen abordando adecuadamente. Actualmente, los principales retos sanitarios son la movilización de los recursos y el cambio de los comportamientos humanos. Los modos de vida elegidos son la causa de más de 90% de la mortalidad y la morbilidad. Las tasas relativamente elevadas de enfermedades no transmisibles, trastornos mentales y violencia intrafamiliar y de las pandillas constituyen una extraordinaria presión sobre los recursos actuales.

El enfoque de atención primaria de salud en la rectoría y el desarrollo del sistema de salud se ha reafirmado como la forma más eficaz en función de los costos para fortalecer la prestación de servicios encaminados a satisfacer las necesidades y las exigencias. Se han adoptado estrategias de promoción de la salud para prevenir y controlar la carga de enfermedades crónicas. Con el fin de mantener y extender los avances logrados en la reducción de las enfermedades transmisibles, el gobierno aplica el Reglamento Sanitario Internacional (2005), participa en el Programa Ampliado de Inmunización y sigue dedicando recursos a la protección del medio ambiente. El logro de las metas de salud es un imperativo nacional. El Gobierno está comprometido con la idea de que la buena salud desempeña una función determinante en el logro de los niveles más altos de bienestar personal y productividad nacional y, por lo tanto, continuará realizando esfuerzos para mejorar la salud. Los indicadores del desempeño incluyen el mantenimiento de la cobertura y el acceso universales, el logro de objetivos de calidad por el sistema de salud, la utilización potenciada al máximo de los servicios de prevención y de atención primaria, los altos grados de satisfacción de los receptores y los prestadores de la atención y el financiamiento adecuado.

Referencias

  1. Eastern Caribbean Central Bank. Annual Economic and Financial Review 2006–2007, 2008–2009, 2010–2011. Consultado el 12 de abril de 2012.
  2. United States Census Bureau. International Database 2001, 2010 [Internet]. Consultado el 12 de abril de 2012.
  3. International Telecommunication Union Statistics [Internet]; 2010. Consultado el 12 de abril de 2012.
  4. Kairi Consultants Limited. Country Poverty Assessment, Saint Kitts and Nevis 2007–2008. Living Conditions in Saint Kitts and Nevis (Vol. 1) [Internet]; 2009.
  5. UIS Statistics in Brief: Education all Levels Profile – St. Kitts–Nevis. Consultado el 25 de abril de 2012.
  6. Carbon Dioxide Emissions (CO2). Thousand Metric Ton of C02 (CDIAC). Consultado el 25 de abril de 2012.
  7. International Monetary Fund. Country Report No. 09/180. Washington, DC: FMI; 2009.
  8. World Health Organization; Saint Kitts and Nevis Ministry of Health. Global Youth Tobacco Survey, Saint Kitts and Nevis. Ginebra: OMS; 2010.
  9. World Health Organization. STEP wise Approach to Chronic Disease Risk Factor Surveillance (STEPS) Survey, Saint Kitts, 2008 [Internet]. Consultado el 25 de abril de 2012.
  10. World Health Organization. Saint. Kitts and Nevis Ministry of Health. WHO–AIMS Report on Mental Health System in Saint Kitts and Nevis. Ginebra: OMS; 2009.
  11. Saint Kitts and Nevis, Ministry of Health. National Strategic Plan for Health, 2008–2012, Basseterre: Ministry of Health; 2008.

Notes

1Se define el umbral de pobreza como el gasto mínimo anual requerido para satisfacer las necesidades básicas alimentarias y no alimentarias de un adulto medio, según los precios existentes (Kairi Consultants Limited, 2009).

2El tipo de cambio del dólar del Caribe Oriental (EC$) ha permanecido estable desde 1976: 1 US$ = 2,7 EC$.

3El costo de una canasta básica de alimentos seleccionados de tal modo que se incremente al máximo la ingesta de nutrientes con el mínimo costo posible. Las familias que no pueden sufragar el costo de esta canasta alimentaria son indigentes.

Última actualización el Jueves 11 de Abril de 2013 13:52