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Consultorios de extensión de especialistas en el ámbito de atención primaria y hospitales rurales
2001-2005, Evidence, Primary Health Care

Antecedentes

En muchos países, los médicos especialistas han prestado servicios en consultorios de atención primaria y en hospitales rurales por varias razones. Se ha considerado que tales consultorios constituyen una importante opción política para el aumento de laaccesibilidad y la efectividad de los servicios especializados y su integración a los servicios de atención primaria.

Objetivos

Realizar una revisión descriptiva de los estudios de consultorios de extensión de especialistas y evaluar la efectividad de dichos consultorios con respecto al acceso, la calidad, los resultados de salud, la satisfacción del paciente, la utilización de los servicios y los costos.

Estrategia de búsqueda

Se hicieron búsquedas en el registro especializado del Grupo Cochrane para una Práctica y Organización Sanitaria Efectivas (Cochrane Effective Practice and Organisation of Care (EPOC) specialised register) (marzo 2002), Registro Cochrane de Ensayos Controlados (Cochrane Controlled Trials Register - CCTR) (Cochrane Library, número 1, 2002), MEDLINE (incluyendo HealthStar) (1966 hasta mayo 2002), EMBASE (1988 hasta marzo 2002), CINAHL (1982 a marzo de 2002), la Base de Datos de Atención Primaria o Secundaria, previamente mantenida por el Centre for Primary Care Research en el Departament of General Practice en la Universidad de Manchester, una serie de estudios del Reino Unido cotejados en "Specialist Outreach Clinics in General Parctice " (Roland 1998) y las listas de referencias de todos los artículos recuperados.

Criterios de selección

Ensayos aleatorios, estudios controlados de " antes- y- después" (controlled before and after studies) y análisis de series de tiempo interrumpido de los consultorios de extensión para consultas especializadas en el ámbito de atención primaria u hospitales rurales, ya sea mediante la provisión de consultas simples o como parte de intervenciones multidisciplinarias complejas. Los participantes fueron pacientes, especialistas y profesionales de atención primaria. Los resultados incluyeron medidas objetivas de acceso, calidad, resultados de salud, satisfacción, utilización del servicio y costo.

Recopilación y análisis de datos

Cuatro revisores que trabajaron en pares obtuvieron de manera independiente los datos y evaluaron la calidad del estudio.

Resultados principales

Se identificaron 73 intervenciones de extensión que incluyeron muchas especialidades, países y ámbitos. Nueve estudios cumplieron los criterios de inclusión. La mayoría de los estudios comparativos provinieron de poblaciones urbanas de países desarrollados, sin una posición económica precaria. Los "pacientes ambulatorios transferidos" de forma simple a la consulta especialista demostraron mejoría en el acceso, pero no hubo pruebas de impacto sobre los resultados de salud. La extensión de especialistas como parte de intervenciones multidisciplinares más complejas que incluyen la colaboración con la atención primaria, la educación y otros servicios, se asoció a una mejoría en los resultados de salud, una atención más eficiente y coherente con las guías y con una menor utilización de los servicios de ingreso. Los costos adicionales de la extensión se pueden compensar con la mejoría en los resultados de salud.

Conclusiones de los autores

Esta revisión apoya la hipótesis de que la extensión de especialistas puede mejorar el acceso, los resultados y la utilización de los servicios, especialmente cuando se brindan como parte de una intervención multidisciplinar. Los beneficios de los modelos de extensión simples parecen ser escasos en ámbitos urbanos con buena posición económica. Se necesitan buenos estudios comparativos de la extensión en ámbitos rurales y de posición económica precaria donde ésta pueda ser más beneficiosa en cuanto al acceso y a los resultados de salud.

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