Cambio Climático y Salud

Caracas 23 de Septiembre de 2011 - Dado que la salud es uno de los sectores más afectados por el calentamiento global y los cambios climáticos, el Instituto de Altos Estudios de Salud Pública “Arnoldo Gabaldón” conjuntamente con la cooperación técnica de la OPS/OMS Venezuela, ha impulsado la creación de espacios de reflexión acerca del impacto y repercusiones del calentamiento global en la salud de la población, pues afecta negativamente a determinantes básicos como lo son el agua, los alimentos y el aire, entre otros; reconociendo el impacto que tiene el cambio climático en las condiciones de salud y la calidad de vida de las poblaciones, se motiva a la construcción colectiva por parte de instituciones oficiales responsables, académicos, profesionales y estudiosos del tema a nivel nacional, de acuerdos y estrategias de acción que permitan posicionar el tema en la Agenda Sanitaria Nacional y elaborar respuestas cónsonas a la situación que se transita.

Es necesario aquí, para efectos de entrar en materia, definir cambio climático: la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático usa el término sólo para referirse al cambio por causas humanas: por "cambio climático" se entiende un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que altera la composición de la atmósfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima observada durante períodos de tiempo comparables (Artículo 1, párrafo 2).


Los cambios climáticos y los fenómenos de calentamiento progresivo ambiental son parte del ciclo natural, es así que durante el pasado milenio, la oscilación de temperatura media de la Tierra se mantuvo dentro de un intervalo de menos de 0,7 °C, valor que se encuentra dentro de lo esperado; sin embargo, las emisiones de gases de efecto invernadero de origen humano, evidentes con mayor claridad a partir de la revolución industrial, han provocado un aumento acelerado de la temperatura del planeta durante el último siglo, misma que con el uso de modelos climáticos experimentales que recrean los diferentes escenarios relacionados con las emisiones de gases, advierten que incluso con los esfuerzos más ambiciosos para atenuarla, puede dar lugar a un aumento de 2°C o más (nivel ya considerado peligroso), y la  mayoría de los modelos prevén que una mitigación menos intensa daría lugar a un calentamiento de 3°C y hasta 5°C y más (aunque con menor certeza en cuanto a estos niveles superiores de calentamiento).

Estos cambios han traído  serias consecuencias para el mundo, lo que se demuestra por ejemplo en la mortalidad relacionada con las olas de calor por temperaturas más altas y por períodos más prolongados, modificación en la distribución geográfico-temporal de las enfermedades transmitidas por vectores (dengue, malaria), repercusiones en las cosechas y la disponibilidad de agua dulce potable en extensas zonas y la evolución de los desastres naturales (tormentas, inundaciones y sequías) que se han hecho cada vez más frecuentes e intensos.


Frente a este reto es vital crear conciencia en todo el mundo, de forma que se establezca un compromiso real por la protección del ambiente, la naturaleza, el planeta y con ello la salud humana, al trabajar arduamente por que el tema  ocupe un lugar preponderante en las agendas políticas de los países. Sólo con medidas inmediatas y ambiciosas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero es posible, si no evitar este calentamiento, al menos limitarlo.

Nota:  Luego del 1er. Taller sobre Cambio Climático y Salud, celebrado en junio de 2010, en el Instituto de Altos Estudios de salud Pública “Arnoldo Gabaldón”, los participantes conformaron un grupo temático que aborda el problema y elaboraron el 1er Boletín sobre Cambio Climático y Salud, al que se puede accesar a través de los siguientes links:


http://www.paho.org/ven/

http://www.oncti.gob.ve/oncti/

y

http://www.ucv.ve/estructura/rectorado/programa-coordinado-para-la-mitigacion-de-riesgos-comir.html

Última actualización el Jueves 29 de Septiembre de 2011 13:22