Washington, DC, 28 de abril de 2020 (OPS) - La Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne, instó hoy a que continúen los programas de vacunación durante la pandemia por COVID-19 en la región de las Américas. 

"Si nos atrasamos en la inmunización de rutina, especialmente para los niños, corremos el riesgo de brotes y de abrumar a los hospitales y clínicas con enfermedades prevenibles, además de COVID-19”, afirmó la doctora Etienne.

En una conferencia de prensa donde actualizó la situación, señaló: "hasta que esté disponible una vacuna para COVID-19, los servicios de salud pueden y deben entregar las vacunas junto con la respuesta" a la pandemia. Si los países no logran hacer esto, "el impacto en nuestros sistemas de salud tardaría meses o incluso años en revertirse", agregó.

Una prioridad para los países indicó, es "vacunar para proteger a los trabajadores de salud, las personas mayores y las poblaciones vulnerables de otras infecciones respiratorias, como la gripe y el neumococo, que pueden conducir a más hospitalizaciones y pueden ser más difíciles de diagnosticar en el contexto de COVID-19”.

Mantener la capacidad de vacunación también es clave para garantizar la "preparación de la Región para administrar la vacuna para COVID 19" cuando se desarrolle, señaló Etienne.

Esta semana, “la Semana de Vacunación en las Américas es un momento para promover y celebrar el poder de las vacunas para salvar vidas. En 2020, lo abordamos con un agudo sentido de urgencia", aseveró. “La historia nos ha demostrado que después de guerras o epidemias, si permitimos grandes brechas en la cobertura de inmunización, las enfermedades prevenibles por vacunación como la poliomielitis y el sarampión pueden resurgir."

Si bien el sarampión se eliminó en las Américas en 2016, “a medida que disminuyeron las tasas de cobertura, enfrentamos brotes en Venezuela, Brasil y Colombia, y en algunos estados de los Estados Unidos. Mientras hablamos, al menos tres países están trabajando para contener sus brotes de sarampión en América Latina”, manifestó la Directora de la OPS. “Los esfuerzos para controlar el sarampión deben continuar, de manera segura, en medio de la pandemia, o corremos el riesgo de borrar más de 20 años de progreso", advirtió.

Hasta el 27 de abril, se han reportado más de un millón de casos de COVID-19 en las Américas y 60.211 personas han muerto. "Estamos viendo un número creciente de países con transmisión comunitaria en curso: tres en América del Norte, siete en América del Sur, uno en América Central y uno en el Caribe", detalló la doctora Etienne.

“La OPS continúa trabajando en estrecha colaboración con los Estados miembros para fortalecer la vigilancia. Con base en todo lo que sabemos, es vital que los países refuercen las medidas de protección ahora y usen todas las herramientas disponibles. Esto incluye intervenciones comprobadas de salud pública como distanciamiento físico, pruebas, aislamiento de casos y localización de contactos”, agregó.

Para ayudar a los países a planificar y tomar decisiones sobre qué vacunas priorizar durante la pandemia por COVID-19, la OPS publicó una guía detallada, que considera tanto los riesgos potenciales como la carga de la pandemia en los sistemas de salud. Esta guía recomienda que los gobiernos prioricen esas vacunas para enfermedades que tienen un riesgo inminente de expandirse, como el sarampión, y aquellas para otras infecciones respiratorias, como la gripe y el neumococo.

En cuanto a los esfuerzos de vacunación en la Región, la directora de la OPS dijo que “nuestros equipos están apoyando cada paso del proceso. Estamos capacitando a trabajadores de la salud y educando a las comunidades. Estamos trabajando más duro que nunca para garantizar que esta pandemia no interrumpa los servicios de inmunización vitales”.

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La 
Organización Panamericana de la Salud (OPS) trabaja con los países de las Américas para mejorar la salud y la calidad de vida de la población. Fundada en 1902, es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Sirve como oficina regional para las Américas de la OMS y es la agencia especializada en salud del sistema interamericano.

Enlaces:

 Palabras de apertura de la Directora de OPS: 

www.paho.org/es/medios/rueda-prensa-semanal-sobre-situacion-covid-19-region-americas

 

Grabación de la sesión en español: 

www.youtube.com/playlist?list=PL6hS8Moik7ks_2xIyHiv4tALdQPN6MBIX

Grabación de la sesión en audio original: https://youtu.be/UDP3zRzZ4iA

El programa de inmunización en el contexto de la pandemia de COVID-19, 26 de marzo de 2020:

https://iris.paho.org/handle/10665.2/51991

Sitio web sobre COVID-19: www.paho.org/coronavirus

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