Acerca del cólera

El cólera es una infección diarreica aguda causada por ingestión de agua o de alimentos contaminados con la bacteria Vibrio cholerae.  Tiene un breve período de incubación que varía de dos horas a cinco días.

La bacteria produce una enterotoxina que causa diarrea copiosa, indolora y acuosa que puede producir rápidamente deshidratación grave y la muerte si no se administra un tratamiento de inmediato. La mayoría de los pacientes también tienen vómito.

El cólera afecta a los niños y adultos y puede causar la muerte en horas. No es común la transmisión de una persona a otra.

Cerca de 80 a 90% de los episodios observados en personas sintomáticas son leves a moderados y, por su presentación clínica, son difíciles de distinguir de otros tipos de diarrea aguda. Menos de 20% de los enfermos presentan diarrea acuosa aguda con deshidratación moderada o grave.

Las personas con inmunodeficiencia, como los niños desnutridos o las personas con la infección por el VIH, están expuestas a un mayor riesgo de muerte si contraen el cólera.

El cólera sigue siendo una amenaza para la salud pública en las Américas y es uno de los principales indicadores del desarrollo social. Si bien la enfermedad ya no representa una amenaza para los países con normas mínimas de higiene, sigue siendo un desafío para los países donde no se puede garantizar el acceso a agua potable apta para consumo y saneamiento adecuado.

Por esa razón, un enfoque multidisciplinario basado en la prevención, la preparación y la respuesta, junto con un sistema de vigilancia eficiente, reviste importancia fundamental para mitigar los brotes de cólera, controlar esa enfermedad en las zonas endémicas y reducir el número de muertes por esa causa.

Para más información pulse aquí.