À propos du choléra

Le choléra est une infection diarrhéique aiguë provoquée par l’ingestion d’aliments ou d’eau contaminés par le bacille Vibrio cholerae.  Sa période d’incubation est courte, allant de deux heures à cinq jours.

Le bacille produit une entérotoxine qui provoque une diarrhée copieuse, indolore et aqueuse qui peut mener rapidement à une déshydratation sévère et à la mort si un traitement n’est pas administré promptement. Des vomissements se produisent également dans la plupart des patients.

Le choléra affecte les enfants et les adultes et peut tuer en quelques heures. La transmission de personne à personne n’est pas fréquente.

Parmi les personnes qui développent les symptômes, environ 80 à 90% des épisodes sont légèrement ou modérément sévères et sont difficiles à distinguer cliniquement d’autres types de diarrhée aiguë. Moins de 20% des personnes malades développent une diarrhée aqueuse aiguë avec une déshydratation modérée ou sévère.

Les personnes ayant une faible immunité, telles que les enfants mal nourris ou les personnes vivant avec le VIH courent un plus grand risque de décès en cas d’infection.

Le choléra demeure une menace pour la santé publique dans les Amériques et il est l’un des indicateurs clés du développement social. Alors que la maladie ne constitue plus une menace pour les pays qui ont un minimum de normes d’hygiène, elle reste un défi pour les pays dans lesquels l’accès à l’eau potable sûre et un assainissement approprié ne peuvent être garantis.

Pour cette raison, une approche multidisciplinaire fondée sur la prévention, la préparation et la riposte, et allant de pair avec un système efficace de surveillance, est fondamentale pour atténuer les flambées de choléra, contrôler le choléra dans les zones endémiques et réduire le nombre de décès.

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