Guías preparadas por el Instituto de la OPS/OMS de Nutricion de Centromérica y Panamá (INCAP).

Manejo de los alimentos en situaciones de emergencia

¿Cómo afectan los desastres la situación alimentaria y nutricional?

  • No todos los desatres producen escasez de alimentos lo suficientemente severa para afectar gravemente el estado nutricional de la población daminificada.
  • La naturaleza de los problemas alimentario-nutricionales depende del tipo de desatre, su duración y extensión, así como el estado nutricional de la población previo al desastre.
  • En general los terremotos tienen poco efecto sobre los existencias de alimentos a largo plazo. En contraste los huracanes, inundaciones y tsunamis afectan directamente la disponibildad de alimentos: destrucción de cosechas, muerte de ganado y animales domésticos y destrucción de alimentos almacenados.
  • Cualquier tipo de desastre ocasionará la desorganizacion de los medios de transporte, comunicación, la rutina social y económica; por estos motivos aunque existan alimentos almacenados, la población puede no tener acceso a ellos.

¿Cuál es el propósito de la ayuda alimentaria?

  • Prevenir la desnutrición de la población afectada por el desastre.
  • Sin embargo es necesario planificar el tratamiento y manejo de los casos de desnutrición que existían previamente al desastre o que se desarrollen de forma aguda y que se harán evidentes durante las operaciones de ayuda.

¿Cuáles son las etapas a seguir para asegurar un programa efectivo de ayuda alimentaria?

  • Estimar los alimentos disponibles,
  • Calcular las necesidades alimentarias de la población afectada,
  • Determinar las raciones alimentarias de acuerdo a las características de la población y duración estimada de los efectos del desastre sobre la misma .

¿Cuáles son las prioridades de un programa de ayuda alimentaria en desastres?

  • Proporcionar inmediatamente alimentos donde hay necesidad urgente o parece haberla, tal como poblaciones aisladas, instituciones, hospitales, campos de refugiados, socorristas y personal de ayuda.
  • Hacer un estimado inicial de las necesidades de alimentos de la población afectada, teniendo en cuenta las caracteristicas demográficas de la misma.
  • Identificar fuentes de alimentos, (depósitos de alimentos en otras partes del país, organizaciones de ayuda alimentaria, etc.), transporte, almacenamiento y distribución.
  • Asegurar la inocuidad e idoneidad de los alimentos localmente disponibles y de los que se reciban.
  • Monitorear estrechamente la situación alimentaria y nutricional, de forma que la procuración y racionamineto de los alimentos puedan ser modificados según cambien las condiciones.

¿Cuál es el manejo adecuado de los alimentos?

  • El propósito es asegurar su inocuidad y evitar las enfermedades transmitidas por los mismos.
  • Hay que inspecionar los alimentos recibidos; identificar y eliminar aquellos dañados; verificar que los envases o sacos de granos están en buenas condiciones. Desechar latas de alimentos que estén abombadas, rotas u oxidadas, y rechazar aquellos productos cuya fecha de vencimiento haya caducado.
  • Comprobar que las unidades de transporte no se hayan utilizado para transportar productos nocivos o contaminantes.
  • Asegurarse que los almacenes tienen buena ventilación y luz , y que los alimentos se colocan sobre tarimas que permitan circulación de aire.
  • Almacenar los alimentos por fecha de ingreso de forma que los primeros en entrar sean los primeros en salir.

Alimentación de los damnificados

¿Cómo podemos asegurar una alimentación adecuada dadas las circunstancias?

  • Como una medidad inmediata proporcionar, a cualquier grupo poblacional que está o aparezca estar en alto riesgo nutricional, 3 o 4 kg. de alimentos por persona para una semana. Lo importante es proveer una cantidad suficiente de energía durante esta etapa, aunque no sea una dieta balanceada.
  • Para un periodo corto de tiempo 1700 Kcal al dia prevendrá deterioración severa del estado nutricional y hambruna.

¿Cómo calcular las raciones de ayuda alimentaria?

  • Los alimentos deben ser parte del patrón alimentario de la población.
  • La cantidad de alimentos en una ración depende del momento de la crisis y los recursos disponibles.
  • Para un periodo de semanas o incluso meses y cuando los damnificados dependen exclusivamente o casi exclusivamente de la ayuda alimentaria, las raciones deben proporcionar de 1700 a 2000 Kcal por persona/día.

¿Cuáles son los factores a tener en cuenta en la preparación de las raciones?

  • La ración de alimentos debe ser lo más simple posible: un alimento básico (eg. arroz, maíz, harina de trigo), una fuente "concentrada " de energía, (aceite u otra grasa) y una fuente "concentrada "de proteína (eg. pescado seco o enlatado, carne enlatada)
  • Aunque las leguminosas secas son una excelente fuente de proteína hay que tener en cuenta las dificultades de cocción.
  • Además de la ración básica, los grupos vulnerables (niños menores de 5 años, mujeres embarazadas y lactando y peronas desnutridas) necesitan recibir un suplemento.

¿Cómo podemos hacer una estimación de las necesidades de alimentos a mediano plazo, de acuerdo a las raciones alimentarias?

  • Tener en cuenta el efecto del desastre sobre las cosecha, ganado y factores medioambientales (grandes embalsamientos, lodazales, avalanchas, cenizas volcánicas, etc.)
  • Número aproximado y composición de la población afectada.
  • Si los damnificados se hallan en albergues sin posibilidades de cocinar, los alimentos tendrán que distribuirse ya cocinados.
  • Las raciones crudas ("en seco") se darán preferiblemente por familias y por un cierto periodo de tiempo (eg. para una semana).
  • Composición de una ración alimentaria que proporcione aproximadamente 1700 Kcal:

Cereal base (eg.arroz)  400g 
Una grasa (eg. aceite)  15g 
Alimento proteínico (eg. pescado seco)  45g 

  • Un simple cálculo aritmético nos dará las necesidades de alimentos para una familia de cinco personas, una población de 1000, un día, un mes, etc.

¿Cuál es el papel de la Oficina de OPS en los programas de ayuda alimentaria despues de los desastres?

  • Colaborar con las autoridades nacionales y locales en las actividades prioritarias.
  • Colaborar con las agencias y organismos relevantes y si no existe un grupo coordinador organizarlo,
  • Identificar fuentes de recursos,
  • Proporcionar personal con experiencia.

 

Departamento de Emergencias en Salud

Tel: (202) 974-3434

Email: Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.