No importa donde ocurra un desastre, ya sea en países en desarrollo o altamente industrializados, la llegada de ayuda del extranjero a las áreas afectadas puede convertirse en un reto. Las noticias de desastres devastadores llegan a una audiencia global en cuestión de minutos y en algunos casos, la asistencia extranjera es movilizada en solo unas horas. Esta profusión de ayuda puede ser de mucho beneficio para un país afectado por un desastre si está dirigida hacia necesidades reales. Sin embargo, puede también saturar el sistema y convertirse en una carga si no ha sido solicitada, es inapropiada para la situación, o distrae la atención de personal de otras tareas más urgentes para lidiar con ella.

Algunos principios de ayuda humanitaria incluyen:

No haga un estereotipo de los desastres. Los efectos de los desastres en el sector de la salud varían de acuerdo al tipo de desastre y a la situación política y económica del país afectado.

Siga los procedimientos de comunicación y coordinación y las líneas de supervisión ya establecidas. La mejor manera de lograrlo es a través de reuniones regulares como parte del proceso de planificación para el desastre entre las autoridades nacionales y representantes de agencias donantes, ONG, y otros organismos involucrados en la ayuda humanitaria.

Los posibles donantes deben ser informados de lo que se requiere o no. Se deben circular pautas a todos los posibles proveedores de asistencia y representantes diplomáticos y consulares en el extranjero para prevenir la llegada de contribuciones inefectivas.

Los donantes no deben competir entre ellos para conseguir más visibilidad. La calidad y relevancia de la ayuda es más importante que su tamaño, valor monetario o la rapidez con que llega..

Es poco probable que se necesite personal médico del extranjero. Los equipos médicos y voluntarios extranjeros que no han sido solicitados con frecuencia llegan sin preparación o demasiado tarde para ser de ayuda a las víctimas del desastre. Por otro lado, equipos de países vecinos o regiones que comparten la misma cultura o idioma pueden ser de mucha ayuda..

La necesidad de equipos de búsqueda y rescate, atención de salud de emergencia es corta. Se recomienda precaución cuando la ayuda internacional que se considera ya no sirve una vez que pasa la fase aguda de emergencia-esto incluye personal, equipo especializado, hospitales móviles y artículos perecederos.

No reaccione de forma exagerada ante los anuncios en los medios de comunicación sobre la necesidad de ayuda internacional. A pesar de las imágenes trágicas que nos son mostradas, trate de conseguir la información completa hasta que los pedidos formales de ayuda se hayan hecho.

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