Hospital Barros Luco en Chile

Los grandes incendios ocurridos en lugares de concurrencia pública, como discotecas, centros comerciales, mercados, hoteles y hospitales han generado un alto impacto social en varios países debido a la magnitud de sus consecuencias. Además, estos eventos han demostrado una vez más la importancia de crear conciencia para reducir o minimizar los riesgos y contar con planes de preparativos para la atención adecuada de estas emergencias.

El análisis de estos lamentables eventos revela una serie de elementos en común, tales como el desconocimiento o la desestimación del peligro, las reacciones de pánico y estampidas entre los concurrentes, el uso inadecuado de materiales inflamables y tóxicos, la ausencia o ineficacia de las medidas de seguridad básicas, la deficiencia en los marcos regulatorios y la falta de entrenamiento en planes de evacuación, entre otros.

Incendios en establecimientos de salud

Los incendios en hospitales han sido causa de grandes tragedias alrededor del mundo. Además de la lamentable pérdida de vidas, suministros esenciales y registros hospitalarios han sido destruidos, y las propiedades y equipos han sido dañados, lo que ha representado pérdidas económicas difíciles de calcular. Los incendios hospitalarios en algunos países han propiciado el ajuste y mejora de regulaciones nacionales para mitigar las futuras ocurrencias y severidad de tales tragedias. Sin embargo, la pérdida de vidas y de propiedades por causa de incendios hospitalarios es aún bastante alta en América Latina y el Caribe.

Por este motivo, el Departamento de la OPS/OMS de Preparativos para Casos de Desastres ha preparado la guía de seguridad contra incendios y evacuación hospitalaria ¡Los hospitales no se incendian! en la que se presentan estrategias que se deben poner en práctica en establecimiento de salud, con el objetivo de salvar vidas y proteger la propiedad, equipo y suministros médicos

Principios para la seguridad frente a incendios en hospitales

La prevención de incendios debe ser una de las consideraciones más críticas en el diseño de la seguridad de todos los establecimientos (por ejemplo, el nivel de combustión de los materiales de construcción y decoración y la propagación del fuego y el humo).

El equipo de extinción debe estar fácilmente accesible para combatir los incendios accidentales o maliciosos. Además de contar con este equipo, el personal del establecimiento debe estar capacitado en su uso y en cómo evitar el pánico.

El objetivo principal de una evacuación es alejar a los pacientes, visitantes y personal de instalaciones peligrosas o dañadas, de la manera más segura posible. Es importante reconocer que la atención a los detalles y los procesos de las personas no serán óptimos durante un escenario de evacuación. Por lo tanto, entender ciertos principios clave ayudará al personal a tomar buenas decisiones durante un evento caótico:

  • La seguridad debe ser el objetivo principal.
  • Se debe hacer el mayor esfuerzo posible para incluir consideraciones de evacuación cuando se diseñan o refuerzan instalaciones hospitalarias.
  • La simplicidad es fundamental. El personal necesitará un plan fácil de seguir en una emergencia.
  • La flexibilidad es vital, ya que los procedimientos deben poder adaptarse a una variedad de situaciones.
  • Los empleados en todos los niveles deben saber qué pasos a seguir en su área.
  • Es posible que sea necesario evacuar a los pacientes a albergues temporales hasta que se disponga de transporte u otros destinos finales.
  • Siempre que sea posible, las unidades de tratamiento de pacientes deben mantenerse juntas en los puntos de reunión (en vez de formar grupos separados de pacientes de acuerdo a su estado ambulatorio).
  • No se debe solicitar a equipos de emergencia u otros proveedores externos de transporte que entren al edificio para evacuar a los pacientes debido a los riesgos, demoras e ineficiencia que son normales cuando se transporta a grupos grandes de gente. Lo que se debe hacer es escoltar a los pacientes evacuados a ambulancias y otros vehículos localizados en áreas de parada de transporte rápido.
  • Cuando es necesario tomar decisiones difíciles, los gerentes y el personal se deben enfocar en el bienestar del mayor número de personas.

Con el objetivo de garantizar la seguridad de los establecimientos de salud, es de suma importancia que todas las instalaciones nuevas y existentes sean diseñadas de manera que sea posible prevenir los incendios o impedir su propagación. Además deben contar  con suficientes recursos para combatir los incendios y con una estrategia de evacuación integral y práctica.