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La inversión de los recursos públicos necesarios para lograr una salud universal es una necesidad social, política y económica que ya no debe retrasarse, afirmaron los participantes de un foro organizado por la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), realizado en la ciudad de Washington, D.C., en el marco del Día de la Cobertura Universal de Salud, que se celebrará este 12 de diciembre.

La inversión de los recursos públicos necesarios para lograr una salud universal es una necesidad social, política y económica que ya no debe retrasarse, afirmaron los participantes de un foro organizado por la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), realizado en la ciudad de Washington, D.C., en el marco del Día de la Cobertura Universal de Salud, que se celebrará este 12 de diciembre.

"Llegamos a un momento en el que ya no hay discusión, hay un amplio consenso de que este es el camino correcto", dijo la Directora de la OPS/OMS, Carissa F. Etienne. "Esta generación ya no tolerará más la falta de acceso a los servicios de salud que necesitan para atender sus necesidades. La salud universal es un derecho, no es un privilegio. Y es inteligente, como toda buena inversión".

Aproximadamente 30% de la población de América Latina y el Caribe no tiene acceso a cuidados de salud por razones económicas y 21% no buscan atención a causa de barreras geográficas, de acuerdo a estimaciones de la OPS/OMS. Esto a pesar de progresos considerables en la ampliación al acceso a servicios de salud en los últimos 15 años.

Actualmente, la inversión promedio para la salud en los países de las Américas es de 3,8% del PIB, destacó Inés Bustillo, Directora de la Oficina de Washington de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL).

Espacio fiscal para la salud universal

La OPS/OMS presentó un nuevo informe, "Espacio fiscal para el aumento de la prioridad de salud en el gasto público", que destaca que América Latina y el Caribe tienen actualmente una carga baja de impuestos (18% en comparación con 35% en los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos -OCDE-, de acuerdo con datos de la CEPAL). Esto presenta una "ventana de oportunidad" para aumentar los ingresos públicos para invertir en la salud.

El informe identifica varias maneras en que los países pueden encontrar recursos para invertir en la salud, sin afectar el gasto para otras metas sociales. El informe recomienda mayores impuestos generales y sobre productos dañinos como el tabaco y el alcohol, y también reformas para mejorar la recaudación y la administración de impuestos, el control de la corrupción y mayor eficiencia en el gasto público para la salud.

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Enlaces

 

— Espacio fiscal para el aumento de la prioridad de salud en el gasto público

— OPS Kit de la campaña de comunicación por el Día de la Cobertura Universal 2015

— Cobertura universal (OPS)

— Estrategia para el acceso universal a la salud y la cobertura universal de salud