Ministros de la salud de toda la región debatirán esta semana sobre cobertura universal de salud y otros desafíos sanitarios regionales, durante la reunión del 53º Consejo Directivo de la OPS.

Washington, D.C., 29 de septiembre de 2014 (OPS/OMS) — Las máximas autoridades sanitarias de todas las Américas instaron hoy a los países de la región a tomar acciones colectivas para ampliar el acceso una atención de salud accesible y para abordar otros desafíos de la salud en la región, al inaugurar la reunión del 53o Consejo Directivo de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud.

Ministros de Salud y otros altos funcionarios de toda la región están reunidos esta semana en la sede de la OPS en Washington, D.C., para debatir y tomar decisiones sobre temas de salud pública, entre los que figuran la obesidad en la niñez y la adolescencia, discapacidad y rehabilitación, salud mental, prevención de la ceguera y las deficiencias visuales, salud y legislación, coordinación de la asistencia humanitaria y cobertura universal en salud.

La Directora de la OPS, Carissa F. Etienne, recordó a los delegados que muchos de los logros más importantes en materia de salud pública en las Américas, fueron posibles gracias a la acción conjunta de los países miembros de la OPS.

"Nuestra región está en camino de eliminar la transmisión de madre a hijo del VIH y la sífilis congénita. Más del 75% de las personas que viven con VIH en las Américas, tienen acceso al tratamiento antirretroviral. Nuestra región fue la primera en erradicar la poliomielitis, la viruela, el sarampión y el síndrome de rubéola congénita", afirmó Etienne. "Esta región siempre ha sido, y seguirá siendo, una región que marca el camino a seguir, como resultado del compromiso y liderazgo colectivo de todos ustedes, así como de su incansable trabajo para mejorar las condiciones sociales y los sistemas de salud en sus países", subrayó la Directora de la OPS.

Etienne instó a impulsar una colaboración similar para avanzar hacia el acceso universal y la cobertura universal de salud, uno de los temas principales en la agenda de trabajo de esta semana. "Se espera que las decisiones y resoluciones que emanen de nuestras discusiones esta semana, resulten en importantes beneficios de salud para todos, en especial para aquellos que más lo necesitan", subrayó.

La Secretaria de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, Sylvia Mathews Burwell, coincidió en que "asegurarse que todas las personas a lo largo de la región tengan acceso a seguros de salud accesibles y de calidad" es una "prioridad que todos compartimos". Mathews añadió: "Nuestros esfuerzos para reformar la salud en los Estados Unidos fueron, y continúan siendo, influidos por las lecciones aprendidas de otras naciones. Tenemos mucho que aprender de los éxitos de unos y otros, y de los desafíos que cada uno enfrenta".

"El acceso a la salud es un aspecto decisivo de la inclusión social", aseveró José Miguel Insulza, Secretario General de la Organización de Estados Americanos, quien destacó también que "el gran tema de la inclusión social se ha convertido en el centro de la agenda hemisférica en los últimos años, en la medida en que nuestras naciones han llegado a reconocer que el pleno desarrollo democrático del continente no es posible si se mantienen los niveles de desigualdad, discriminación y exclusión que siguen afectando a numerosos grupos de ciudadanos de nuestra región".

Durante la ceremonia de apertura, la Ministra de Salud de Ecuador, Carina Vance, anunció que su país se convirtió en el segundo del mundo, después de Colombia, en donde se ha verificado la eliminación de la oncocercosis, también conocida como "ceguera de los ríos". La OPS, junto con el Centro Carter y otros integrantes del Programa de Eliminación de la Onocercosis para las Américas (OEPA es su sigla en inglés), ha dado su apoyo para eliminar esta enfermedad en Ecuador, así como en otros cinco países endémicos en la región por más de 20 años.

En la ceremonia de hoy también participaron Ferdinando Regalia, Jefe de la División de Protección Social y Salud del Banco Interamericano de Desarrollo y Anarfi Asamoa-Baah, Director General Adjunto de la Organización Mundial de la Salud. El ministro de Salud Pública y Bienestar Social de República Dominicana, Freddy Hidalgo, fue elegido como presidente del 53º Consejo Directivo, en lugar de la presidenta saliente del Consejo, Carina Vance de Ecuador.

Otro evento destacado de la reunión de esta semana, incluye una presentación e la primera dama de Puerto Rico, Wilma Jiménez Pastrana sobre la obesidad en niños y adolescentes en el marco de la discusión del plan de acción sobre este tema, así como también un panel de expertos discutirá el papel de los sistemas de salud en abordar la violencia contra las mujeres y los niños, y las delegaciones de los países participarán en una mesa redonda sobre la agenda para el desarrollo después de 2015

Además, los premios a la Excelencia en el Liderazgo en la Salud Pública Interamericana se presentarán hoy en un evento especial de la OPS, la PAHO Foundation y la Secretaría del Departamento de Salud y Servicios Sociales de Estados Unidos, en la sede de la Organización de los Estados Americanos (OEA).

El Consejo Directivo de la OPS se reúne una vez al año, en aquellos años en los que no se celebra la Conferencia Sanitaria Panamericana (autoridad suprema de la oficina regional de la OMS), para establecer las políticas y prioridades de la organización. Las delegaciones que participan incluyen a las autoridades sanitarias de los 35 Estados Miembros de la OPS y representantes de sus cuatro Miembros Asociados,  y dos Estados Observadores. Además de establecer los mandatos para los programas de cooperación técnica de la OPS, este encuentro también establece un foro para que técnicos y representantes de los gobiernos intercambien información e ideas sobre la salud en la región.

La OPS trabaja con los países de las Américas para mejorar la salud y la calidad de la vida de su población. Fundada en 1902, es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Actúa como la oficina regional para las Américas de la OMS y es la agencia especializada en salud del sistema interamericano

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