Es el segundo país del mundo y de las Américas en obtener la verificación de que esta enfermedad, también conocida como "ceguera de los ríos", ha sido eliminada.

Dr. Carina Vance and Dr. Carissa F. EtienneWashington, D.C., 29 de septiembre de 2014 (OPS/OMS)-La Organización Panamericana de la Salud (OPS/OMS) y el Centro Carter felicitan al presidente de Ecuador, Rafael Correa, y a su población, por ser el segundo país del mundo en alcanzar la eliminación de la oncocercosis (ceguera de los ríos), verificada por la Organización Mundial de la Salud (OMS). La ministra de Salud de Ecuador, Carina Vance, hizo este anuncio durante la sesión de apertura del 53º Consejo Directivo de la OPS en Washington, D.C.

"Esta es una historia de éxito importante para Ecuador, pero también para otros países que están trabajando en eliminar la oncocercosis. Muestra lo que se puede alcanzar cuando los países toman la acción sostenida que se requiere, con un fuerte apoyo de sus gobiernos y con el compromiso de socios internacionales", afirmó la Directora de la OPS, Carissa F. Etienne.

"Junto con el Centro Carter y los socios internacionales, Rosalynn y yo queremos felicitar a Ecuador por eliminar la ceguera de los ríos y mostrar que la eliminación de esta enfermedad en las Américas es posible", dijo el ex presidente de Estados Unidos, Jimmy Carter, fundador del Centro Carter, que trabaja junto a otras instituciones en América Latina para eliminar esta enfermedad a través de su Programa para Eliminar la Oncocercosis de las Américas (OEPA es su sigla en inglés). Desde 1986, el Centro Carter ha sido pionero en múltiples proyectos para eliminar esta enfermedad en África y América Latina. Ecuador es uno de los seis países en las Américas que han estado trabajando en eliminar la oncocercosis y es el segundo país en el mundo, después de Colombia, en obtener la verificación de su eliminación por la OMS, cuya Oficina Regional en las Américas es la OPS.

La oncocercosis es una enfermedad debilitante causada por un gusano parásito que se transmite por la picadura de la mosca negraSimulium. Esta enfermedad puede causar picazón intensa, daños en la vista y hasta ceguera irreversible, lo que reduce la posibilidad de las personas afectadas de trabajar y estudiar.

La experiencia de Ecuador

En Ecuador, la eliminación de la enfermedad supuso un desafío importante porque el principal vector en el país (elSimulium exiguum, un insecto que transmite una enfermedad o parásito), es uno de los vectores de la oncocercosis más eficiente en las Américas, comparable con los encontrados en África, donde el vector es excepcional en transmitir esta enfermedad. El programa de Ecuador tuvo un único foco endémico en la zona que bordea los ríos Cayapas, Santiago y Onzole, en la parte norte de la provincia de Esmeraldas. 

"La eliminación de la oncocercosis es un paso más hacia la reducción de la pobreza en Ecuador, y es un aumento sustancial en la calidad de vida de los y las ecuatorianas", dijo la ministra de Salud Vance. "Ecuador seguirá luchando para eliminar las llamadas enfermedades de la pobreza, para alcanzar el buen vivir", afirmó.  

El Ministerio de Salud de Ecuador estaba distribuyendo el medicamento ivermectina (Mectizan®, donado por Merck) en el país desde 1990. En 2008, una combinación de 27.372 tratamientos de ivermectina se administraron a poco más de 16.000 personas. En 2010, el tratamiento fue suspendido cuando la transmisión de la oncocercosis fue interrumpida con éxito en el país, a través de la estrategia regional recomendada que consiste en la administración de ivermectina dos veces al año a toda la comunidad y la realización de programas de educación para la salud a todas las personas en las zonas afectadas.

Una evaluación entomológica realizada en 2012, al final del período de tres años de vigilancia post-tratamiento, demostró que se había eliminado la morbilidad y que la transmisión del parásito continuaba interrumpida, es decir, que se había detenido. De acuerdo a los resultados obtenidos, el comité directivo de OEPA, en consulta con el Ministerio de Salud del Ecuador, sugirió que el país solicitara a la OMS la verificación formal de la eliminación de la enfermedad, lo cual el Ministerio hizo en julio de 2013. El Equipo Internacional de Verificación (IVT en sus siglas en inglés) de la OMS visitó Ecuador en mayo de 2014 y presentó su informe al final de la visita. El 22 de septiembre de 2014, sobre la base del informe de IVT, la Directora General de la OMS, Margaret Chan, notificó oficialmente a Ecuador que la OMS había verificado la eliminación de la enfermedad.

Eliminación de la oncocercosis en las Américas

A finales de 1980, una estimado de 500.000 personas en las Américas estaban en riesgo de tener oncocercosis en seis países: Brasil, Colombia, Ecuador, Guatemala, México y Venezuela. La donación de Mectizan (ivermectina) por Merck estimuló nuevas asociaciones y oportunidades para combatir la oncocercosis. Después de que la OPS declaró la eliminación como la meta para la región, utilizando una estrategia de administración masiva de medicamentos, se estableció una asociación regional, OEPA, para concentrarse en alcanzar ese objetivo. OEPA se lanzó en 1993 con fondos de la antigua Fundación Ceguera de los Ríos. El Centro Carter absorbió a esta fundación en 1996. Tanto el Centro Carter como la OPS brindan asistencia técnica a los programas nacionales de los países afectados. Además, el Centro ofrece apoyo financiero complementario.

En 1991, los Estados Miembros de la OPS resolvieron colectivamente trabajar hacia la eliminación de la oncocercosis, al adoptar la resolución CD35.R14, y en 2008 a través de una nueva resolución (CD48.R12) se estableció el objetivo de interrumpir la transmisión de la oncocercosis para 2012. Esta meta fue ratificada en 2009 como parte de una serie de metas establecidas en otra resolución (CD49.R19) para eliminar enfermedades desatendidas.

En 2013, Colombia se convirtió en el primer país que recibió la verificación oficial de la OMS de estar libre de oncocercosis. Los gobiernos de Guatemala y México han eliminado la transmisión de la enfermedad, ambos han completado el período de vigilancia postratamiento y están preparados para iniciar el proceso oficial para solicitar la verificación por parte de la OMS.

La transmisión sólo se mantiene en la región fronteriza entre Venezuela y Brasil, comúnmente conocida como el área Yanomami. Detener la transmisión de la oncocercosis en esta última área de la región de las Américas es el mayor desafío de la iniciativa regional, particularmente por la dispersión y movilidad de la población Yanomami, que vive en tierras casi inaccesibles en la profundidad de la selva amazónica. Los Ministerios de Salud de Brasil y Venezuela trabajan con el Centro Carter/OEPA, la OPS/OMS y otros aliados, para lograr la meta de eliminar la oncocercosis en las Américas en 2019.

Entre los socios que trabajan por eliminar la oncocercosis en las Américas, figuran los ministerios de salud de los seis países endémicos, miles de voluntarios en las comunidades, el Centro Carter, la OPS/OMS, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC), Merck y su Programa de Donación de Mectizan ®, la Fundación Bill y Melinda Gates, la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), la Fundación Internacional de Clubes de Leones y los Clubes de Leones locales de los seis países, y anteriormente el Banco Interamericano de Desarrollo y la Fundación Ceguera de los Ríos, así como varias universidades de América Latina y Estados Unidos.

Actualmente, como resultado del liderazgo de los países y fuertes alianzas, la población que requiere tratamiento con ivermectina en las Américas se ha reducido en más del 95%. Los avances hechos en las Américas han aportado lecciones para los esfuerzos de eliminación en África, donde más de 120 millones de personas están en riesgo y cientos de miles quedaron ciegos por esta enfermedad. El Centro Carter ayuda a cuatro países de África en sus esfuerzos para eliminar la oncocercosis.

Sobre la OPS

La Organización Panamericana de la Salud fue creada en 1902, y es la organización de salud pública internacional más antigua del mundo. Trabaja con todos los países de las Américas para mejorar la salud y la calidad de vida de los habitantes de la región y sirve como Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS)

Sobre el Centro Carter:

El Centro Carter, una organización no gubernamental sin fines de lucro, ha ayudado a mejorar la vida de personas en más de 80 países, a través de acciones como la resolución de conflictos; el avance de la democracia, los derechos humanos y las oportunidades económicas; la prevención de enfermedades; y la mejora de la atención de salud mental. El centro fue fundado en 1982 por el ex presidente de Estados Unidos Jimmy Carter y su esposa Rosalynn, en asociación con la Universidad Emory, con el objetivo de promover la paz y la salud mundial.

Contactos:

Emily Staub, Carter Center, Tel. +1-202-974-3440,Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

Donna Eberwine-Villagrán, OPS/OMS, Tel. +1-202-316-5469,Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo..

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