El brote de la enfermedad por el virus del Ébola en África Occidental y la posibilidad de la introducción del virus en la región de las Américas, ponen de relieve la urgente necesidad de una comunicación clara, concisa y coherente. La comunicación de riesgos abarca todas las cuestiones básicas de la comunicación para la salud, pero difiere en la necesidad de velocidad y la dependencia de la confianza. En los momentos de crisis, se insta a los líderes a que den una respuesta rápida y confiable. El público quiere saber qué pasa, qué se está haciendo al respecto y lo que ellos pueden o deben hacer.

La comunicación de riesgos tiene en consideración los factores políticos, sociales y económicos, analiza el riesgo real y percibido a fin de seleccionar la mejor respuesta en comunicación para la seguridad de la población ante un peligro probable. Asigna una gran importancia al diálogo con las poblaciones afectadas y con el público interesado, para brindarles la información necesaria, que les permita tomar las mejores decisiones posibles durante una emergencia o desastre con impacto en la salud pública.

El modelo de comunicación de riesgos, que la OPS desarrolla en el marco del Reglamento Sanitario Internacional, incluye la planificación de diversas actividades necesarias para las fases de preparación, respuesta, control, recuperación y evaluación de una emergencia con impacto en la salud pública. Para ello, es importante contar con autoridades o gerentes a cargo del manejo del evento, debidamente capacitados para tomar decisiones que contribuyan a mantener la confianza de la población en su gestión y en las recomendaciones adoptadas, a objeto de ayudar a controlar rápidamente el evento.

Puntos clave a considerar:

  • Responder temprano para mantener la confianza y credibilidad
  • Comunicar con al personal de salud
  • Informar y establecer vínculos con otros actores
  • Dialogar con  la población general
  • Informar a los viajeros sobre los riesgos
  • Dialogar con la comunidad de inmigrantes (de países en donde se ha documentado la transmisión del virus del Ébola)
  • Involucrar a los medios de comunicación y a las redes sociales

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Para el público en general:

Enlaces:

Guidelines and Technical Documents on Risk Communications