Veracruz, 8 de diciembre de 2014 (OPS/OMS)- La Directora de la Organización Panamericana de Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), Carissa F. Etienne, participa esta semana en la XXIV Cumbre Iberoamericana de Jefes de Estado y de Gobierno, que se celebra en Veracruz, México, entre el 8 y 9 de diciembre.

En el marco de la cumbre, Etienne se ha reunido con ministros de relaciones exteriores y otras autoridades gubernamentales de las Américas, para intercambiar ideas sobre el fortalecimiento de temas claves para la salud pública en la región, desde la extensión de la cobertura universal de salud hasta los preparativos que la OPS/OMS está apoyando en los países ante la posibilidad de que se detecten casos de enfermedades como el ébola.

Por otra parte, la Directora de la OPS/OMS subrayó la importancia de utilizar las tecnologías de la información en la mejora de la salud en las Américas, uno de los temas centrales de la Conferencia Iberoamericana de Ministros de Salud en octubre de este año. En una reunión con los representantes de los países observadores consultivos, el 7 de diciembre, Etienne destacó el compromiso de la OPS/OMS en apoyar a los países en desarrollar herramientas innovadoras para mejorar la vigilancia y la salud en el continente.

"Internet, las redes sociales y en particular el uso de teléfonos celulares, se han transformado en una poderosa herramienta para la salud pública, y son una fuente inagotable de información que permiten, entre otras cosas, extender los servicios básicos de salud a los lugares más remotos y vulnerables de la región", afirmó Etienne.

La Directora de la OPS/OMS afirmó que el uso de distintas plataformas tecnológicas pueden conducir a nuevos y mejores sistemas de alerta temprana en los servicios de salud, que pueden permitir una detección rápida de enfermedades transmisibles nuevas para la región, como chikungunya o la posibilidad de un caso importado de ébola, así como colaborar en la respuesta ágil y eficaz en situaciones de emergencia y desastres.

La OPS/OMS actúa como Organismo Consultivo de la Secretaría General Iberoamericana desde 2012. La XXIV Cumbre Iberoamericana, que se celebra en Veracruz esta semana, tiene por el lema: "Iberoamérica en el Siglo XXI: Educación, Innovación y Cultura".

La OPS trabaja con sus países miembros para mejorar la salud y la calidad de vida de los pueblos de las Américas. Fundada en 1902, la OPS es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Sirve como oficina regional de la OMS para las Américas y es parte del sistema interamericano.

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