La Habana, Cuba, 30 de marzo de 2015 (OPS/OMS).- Un comité regional de expertos independientes, convocado por la Organización Panamericana de la Salud/ Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), realizó una visita a Cuba, con el fin de analizar los logros del país encaminados a validar la eliminación de la transmisión vertical del VIH y de la sífilis congénita en la isla.

 

"Cuba es el primer país del mundo en iniciar este proceso", señaló Adele Benzaken, copresidente del Comité Regional junto con Merceline Dahl-Regis, durante una conferencia de prensa que tuvo lugar el viernes pasado en La Habana.

El proceso de validación es amplio y consta de tres pasos. El primer paso es la recolección de información en el país y la presentación de un informe nacional, el siguiente, la visita de una misión externa a cargo de un comité regional independiente, y el tercero, la validación por parte de la OPS/OMS. Cuba acaba de finalizar el paso dos.

Massimo Ghidinelli, jefe de la Unidad de VIH/sida, infecciones de transmisión sexual y Hepatitis de la OPS/OMS, consideró que culminar esta fase "es un paso fundamental" en el proceso hacia la validación, que continuará ahora con la presentación del informe del Comité a la Directora de la OPS/OMS, la doctora Carissa Etienne.  

La transmisión de madre a hijo del VIH y la de la sífilis se consideran eliminadas cuando dejan de representar un problema de salud pública. En el caso del contagio vertical del VIH es cuando menos de 2 de cada cien niños de mujeres positivas nacen con el virus, y en el de la sífilis congénita, cuando menos de un niño cada dos mil nace con la enfermedad.

La jefa del Programa Nacional de ITS/VIH/sida de Cuba, María Isela Lantero, calificó como "un reto" el proceso de validación, aun cuando los indicadores de impacto, agregó, han sido alcanzados en el país en los últimos tres años.

Los miembros del comité regional, cuya secretaría es compartida por la OPS/OMS y Unicef, son especialistas en programas y servicios de salud, laboratorio, información estratégica en salud, derechos humanos relacionados con la salud, y representantes de la sociedad civil de Argentina, Bahamas, Brasil, Colombia, El Salvador, los Estados Unidos, Nicaragua,  Surinam y Zambia, entre otros países.

Durante esta semana, recorrieron las regiones de La Habana, Santiago de Cuba y Villa Clara —seleccionadas por su situación epidemiológica-, y visitaron consultorios del médico de la familia, centros de salud, maternidades, laboratorios, dependencias oficiales, y se entrevistaron con funcionarios, personal de salud, usuarios y personas viviendo con VIH, entre otros. Observadores de la OMS participaron también de la misión, la primera que se realiza en el mundo para estas enfermedades y que serviría de modelo para las siguientes validaciones.

Además de Cuba, otros seis países y territorios de la región (Anguila, Barbados, Canadá, Estados Unidos, Montserrat y Puerto Rico) y otros más en el resto del mundo (Moldovia y Tailandia, entre otros) habrían logrado eliminar ambas enfermedades y estarían en condiciones de solicitar la validación de su eliminación a la OMS. En 2010, los países de las Américas asumieron en la OPS  el compromiso de eliminar ambas enfermedades para 2015.