Todos los días a la hora del almuerzo, docenas de niños entran apresuradamente a la cantina que recientemente se construyó al lado de su escuela en Palmiste Tampe, Haití. Tanto ellos como sus padres pueden estar tranquilos respecto de los alimentos que van a consumir, ya que provienen de una cocina establecida por World Central Kitchen, una organización sin fines de lucro que provee alimentos preparados de manera segura y educación sobre la preparación higiénica de los alimentos en escuelas de zonas remotas.

School children eat in the World Central Kitchen canteen in Palmiste Tampe, Haiti.
World Central Kitchen

El proyecto, desarrollado por la organización no gubernamental española CESAL, se estableció para impartir capacitación continua y apoyo a los cocineros, de acuerdo con las directrices sobre inocuidad de los alimentos formuladas por la OMS junto con las autoridades sanitarias haitianas.

Palmiste Tampe está a unos 50 kilómetros al este de Puerto Príncipe, capital de Haití. Como la mayoría de las personas que viven en las zonas rurales del país, sus habitantes no tienen acceso a una atención médica asequible si consumen alimentos contaminados. Pese a que las enfermedades transmitidas por los alimentos pueden convertirse en una cuestión de vida o muerte, prevenirlas es tan sencillo como fundamental.

Haití ha enfrentado una serie de desastres, en la última década, incluidos el terremoto de 2010 y la epidemia del cólera sin precedentes en 2010. Las prácticas seguras de manipulación de los alimentos son vitales para prevenir brotes de cólera y otras enfermedades de transmisión alimentaria e hídrica.

En 2010, la Oficina Regional para las Américas (AMRO) de la Organización Mundial de la Salud (OMS) colaboró con el Ministerio de Salud Pública haitiano para producir una serie de mensajes sobre cómo prevenir el cólera. Este documento en idioma créole haitiano proporcionó orientaciones sobre las prácticas seguras para manipular los alimentos, en consonancia con las cinco claves de la OMS para la inocuidad de los alimentos:

  • mantener la limpieza,
  • separar alimentos crudos y cocidos,
  • cocinar los alimentos completamente,
  • mantener los alimentos a temperaturas seguras
  • y usar agua y materias primas inocuas.