Líderes gubernamentales del Caribe opinan que las enfermedades no transmisibles son un "maremoto" que amenaza la salud y el desarrollo. Instan a intensificar las actividades  intersectoriales y a aumentar las inversiones para la prevención y la atención de estas enfermedades.

Bridgetown, Barbados, 12 de junio del 2015 (OPS/OMS). Esta semana, representantes del gobierno de varios países de CARICOM concluyeron una reunión de alto nivel en Barbados con la declaración de que las enfermedades no transmisibles (ENT) —como la cardiopatía, los accidentes cerebrovasculares, el cáncer y la diabetes— son la principal amenaza para la salud y el desarrollo que deben afrontar los países del Caribe.

Instaron a redoblar los esfuerzos para combatir las ENT por medio de enfoques que abarquen a todos los sectores gubernamentales y de la sociedad, y abogaron por un aumento de las inversiones en los sistemas de salud para revertir lo que designaron como un "maremoto" que amenaza el desarrollo económico y social en toda la subregión.

"La verdad es que nuestra gente se está muriendo y está sufriendo discapacidad por causa de las enfermedades crónicas", dijo Carissa F. Etienne, Directora de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS). "Estamos preocupados porque no se está haciendo lo suficiente para permitir que los países del Caribe reduzcan y eviten esas defunciones debidas a las enfermedades crónicas. Si la situación sigue como hasta ahora, no alcanzaremos las metas que nos hemos fijado para nosotros mismos".

En el Caribe, las ENT causan el 75% de todas las muertes y el 70% de las muertes premaduras (en personas entre 30 y 69 anos de edad), y se no se toma ninguna acción, esta proporción aumentará. Las enfermedades no transmisibles suponen una fuerte carga para individuos, familias y sociedades debido al sufrimiento y las muertes, así como al alto costo de los tratamientos y cuidados, la pérdida de productividad, y los recursos desplazados desde otros sectores de la economía.

"Hablamos mucho de las estadísticas, pero no hay que olvidar que detrás de ellas hay rostros. Estamos hablando de nuestros padres y madres, hermanas y hermanos; estamos hablando de nosotros mismos", dijo la doctora Etienne.

Los participantes dijeron que las ENT están sobrecargando los servicios de salud de los países del Caribe y poniendo en peligro su sostenibilidad, al tiempo que obstaculizan el progreso hacia la cobertura universal de salud y el acceso universal. Agregaron que entre las medidas necesarias se encuentran la reorganización de los servicios de salud y los nuevos modelos de atención; el fortalecimiento de la gobernanza del sector de la salud y de los recursos humanos para la salud; además de la creación de ambientes físicos y sociales propicios para la vida saludable.

Los participantes también consideraron las "mejores inversiones" con respecto a las ENT, es decir, aquellas medidas que son sumamente eficaces en función de los costos y que reducen la exposición de la gente a los principales factores de riesgo para las  ENT. Entre estas medidas se encuentran leyes, reglamentos e impuestos encaminados a reducir el consumo de tabaco, alcohol, azúcar y sal. Dado que tales medidas pueden generar resistencia por parte de los sectores económicos interesados, su adopción y aplicación exigen la participación activa y el apoyo de otros sectores diferentes al de  la salud, en especial de otros sectores del gobierno y de la sociedad civil.

"Tenemos que facultar a la sociedad civil para que se convierta en defensora de esta causa y nos ayude a lograr el compromiso político que se necesita", dijo la doctora Etienne.

La reunión de esta semana finalizó con el compromiso renovado de los líderes caribeños con los principios establecidos en la Declaración de Puerto España emanada de CARICOM  en el 2007, con la declaración política del 2011 de la Reunión de Alto Nivel de las Naciones Unidas sobre la Prevención y el Control de las ENT y el examen formal de las Naciones Unidas, efectuado en el 2014, acerca del progreso logrado en cuanto a las ENT.

Los participantes abogaron para que se asigne particular importancia a lo siguiente:

  • Fortalecimiento de los sistemas de salud
  • Inversiones priorizadas en materia de atención primaria de salud
  • Fortalecimiento de los sistemas de vigilancia y de recopilación de datos, en especial por medio de la cooperación bilateral y regional
  • Apoyo de los socios en la esfera del desarrollo internacional y las organizaciones intergubernamentales, además de la colaboración con ellos.
  •  Velar por que la prevención y el control de las ENT sigan ocupando un lugar prioritario en la agenda política del Caribe.

El "Foro de asociados clave para combatir las ENT: avances en la agenda de las ENT en el Caribe" fue organizado por la OPS/OMS en colaboración con el Ministerio de Salud de Barbados y tuvo lugar los días 8 y 9 de junio en Bridgetown (Barbados). Entre los participantes se encontraban ministros y otros delegados de alto nivel de los ministerios de salud, los servicios sociales, el medioambiente, la población, y el desarrollo; médicos jefes; así como representantes de CARICOM, la Organización de los Estados del Caribe Oriental (OECO), el Organismo de Salud Pública del Caribe (CARPHA), el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), organismos de las Naciones Unidas, organismos colaboradores de Canadá y los Estados Unidos, la comunidad académica y la sociedad civil.

###

La OPS, fundada en 1902, es el organismo internacional dedicado a la salud pública más antiguo del mundo. Colabora con sus países miembros para mejorar la salud y la calidad de vida de los pueblos de las Américas. También actúa como la Oficina Regional de la OMS para las Américas.

Enlaces

Fotografías, crédito OPS/OMS, Manuel Calvit

Foro de asociados clave para combatir las ENT: avances en la agenda de las ENT en el Caribe

Departamento de Enfermedades no Transmisibles y Salud Mental (NMH) de la OPS

Estrategia para la prevención y el control de las enfermedades no transmisibles

Port of Spain Declaration 2007 The Road to 2009

http:/twitter.com/pahowho #nCDs #Caribbean