Más de 4.600 establecimientos de salud participan en la campaña realizada por la OPS/OMS con el lema "Salve vidas: límpiese las manos".

Washington, D.C., 6 de mayo de 2013 (OPS/OMS)—Casi 1.200 hospitales y otros establecimientos de salud de América Latina y el Caribe y más de 3.400 de América del Norte están invitando a los pacientes y a sus familiares a unirse a los trabajadores de salud para asegurar la higiene de las manos para reducir el número de infecciones relacionadas con la atención sanitaria.

El llamamiento a la acción forma parte de la campaña realizada por la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) con el lema "Salve vidas: límpiese las manos", lanzada originalmente en el 2009. Se han inscrito más de 15.700 establecimientos de salud que representan a más de 9 millones de miembros del personal sanitario de168 países para participar en la campaña en curso alrededor del mundo.

Las infecciones relacionadas con la atención sanitaria son una importante causa de enfermedad y muerte en todo el mundo e incrementan considerablemente los costos de la atención de salud. Las más frecuentes de ellas son las infecciones de las vías urinarias y las heridas quirúrgicas, la neumonía y las infecciones del torrente sanguíneo. En promedio, por lo menos 7% de los pacientes hospitalizados en los países desarrollados y 10% en los países en desarrollo contraen una infección relacionada con la atención sanitaria y esa proporción es mucho mayor—de 30% a 100%—en los pacientes sumamente enfermos y vulnerables en las unidades de cuidados intensivos.

Más de la mitad de las infecciones relacionadas con la atención sanitaria podrían prevenirse si los proveedores de cuidado se limpiaran debidamente las manos en determinados momentos importantes durante la atención de los pacientes.

Según el Programa de la OMS titulado "Una atención limpia es una atención más segura", la higiene apropiada de las manos consiste en frotárselas con desinfectantes a base de alcohol o lavárselas con agua y jabón si están visiblemente sucias. Al atender a los pacientes, la higiene de las manos debe realizarse en cinco momentos importantes, a saber:

  1. antes de tocar al paciente
  2. antes de realizar procedimientos limpios y asépticos (por ejemplo, antes de insertar dispositivos como sondas)
  3. después del contacto con líquidos corporales
  4. después de tocar al paciente
  5. después de tocar el entorno del paciente

La mayor concientización del público y la participación de los pacientes son fundamentales para mejorar la seguridad de este último grupo. Muchos establecimientos de salud educan a los pacientes y a sus familiares y los animan a participar en las prácticas de higiene de las manos. Según una nueva encuesta realizada por la OMS y el Centro Colaborador sobre Soluciones para la Seguridad del Paciente de los Hospitales de la Universidad de Ginebra, la participación de los pacientes es una estrategia útil para mejorar la higiene de las manos y crear un clima favorable para la seguridad del paciente en los establecimientos que la ponen en práctica.

La participación de los pacientes y sus familiares puede consistir en:

  • pedir información acerca de iniciativas existentes relacionadas con los pacientes en los establecimientos de salud
  • pedir al personal sanitario que esté próximo a tocarlos que se limpie las manos y agradecerle una vez que lo haga

La OPS/OMS invita a los establecimientos de salud a que adopten medidas de vigilancia de las prácticas de higiene de las manos y proporcionen retroalimentación al personal sanitario, las cuales son elementos esenciales de las estrategias fructíferas para reducir el número de infecciones relacionadas con la atención sanitaria.

La OPS, fundada en 1902, es la más antigua organización internacional de salud pública del mundo. Trabaja con sus países miembros para mejorar la salud y la calidad de vida de los pueblos de las Américas. También sirve de Oficina Regional de la OMS para las Américas.

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