Declaración Dra. Carissa Etienne
Ginebra, Suiza
28 de enero 2016

Gracias por la oportunidad de dirigirme a nuestros Estados Miembros de la OMS.

Como Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), y Directora Regional de la oficina de la OMS para las Américas, de todo corazón doy la bienvenida al anuncio de la Directora General que está llamando a una reunión del Comité de Emergencia sobre el virus del Zika y el observado incremento en los trastornos neurológicos y malformaciones neonatales, que podrían estar relacionados.

Esta reunión marcará un paso vital en nuestros esfuerzos para detener la propagación del zika, y las condiciones que pueden estar asociadas con esta enfermedad dentro de la región de las Américas y más allá.

Al mirar más allá de esta reunión, me gustaría echar un vistazo rápido a mayo del año pasado, cuando Brasil nos reportó por primera vez casos de la enfermedad del virus del Zika, bajo el Reglamento Sanitario Internacional (RSI).

Felicito a Brasil, y a todos los otros 21 países en las Américas, por su pronta notificación bajo el RSI. Esto es clave.

La OPS es una región con una larga experiencia en la lucha contra las enfermedades transmitidas por mosquitos, incluyendo el dengue y el chikungunya.

Desde mayo de 2015, hemos emitido alertas epidemiológicas mensuales asesorando a los países sobre qué hacer si tienen casos de Zika, y cómo monitorear y prepararse para su eventual llegada. A través de reuniones semanales con los puntos focales nacionales para el RSI, hemos mantenido a todos los países informados acerca de la evolución de la situación.

Hemos trabajado con los Estados Miembros para movilizar la participación comunitaria, en particular alrededor del control de vectores: el despliegue de campañas de limpieza, la promoción del uso de insecticidas y el uso de ropa protectora.

Brasil registró por primera vez un recrudecimiento de la microcefalia en octubre de 2015. Rápidamente convocamos a un grupo de expertos que trabajó día y noche para producir recomendaciones para ayudar a los países a mejorar la vigilancia y el seguimiento.

Muchas preguntas quedan sin responder sobre los vínculos entre la enfermedad del virus del Zika, la microcefalia y el síndrome de Guillain-Barré.

Así, la OPS ha reunido a expertos de Brasil y la comunidad internacional, incluyendo colegas de la sede (OMS), para mejorar nuestra comprensión epidemiológica.

Hemos reconocido la importancia del papel de los medios de comunicación para mantener al público informado. Hemos estado trabajando durante varios meses con los medios de comunicación en las Américas.

Durante las últimas dos semanas, desde la alerta para viajeros de los CDC, hemos estado respondiendo ante un mayor interés en los Estados Unidos y en el mundo.

Antes de terminar, debo decir que estoy muy agradecida a los socios como los CDC de los Estados Unidos, el Instituto Pasteur, la Fiocruz y otros por responder tan rápidamente a nuestro llamado - bajo el paraguas de la Red Mundial de Alerta y Respuesta ante Brotes Epidémicos (GOARN).

A lo largo de los últimos ocho meses hemos trabajado como una sola OMS, y esperamos continuar con este enfoque integrado para afrontar el reto del zika.

A medida que la enfermedad se propague a otras regiones esperamos profundizar la colaboración y compartir nuestras experiencias.

Todos debemos trabajar juntos para prevenir la propagación de esta enfermedad potencialmente debilitante. Aunque todavía estamos trabajando para establecer la causalidad con el zika, no podemos tolerar la posibilidad de más bebés nazcan con malformaciones neurológicas y otras malformaciones, y de que más personas se enfrenten a la amenaza de parálisis debido al síndrome de Guillain-Barré.

Conmigo hoy está el doctor Marcos Espinal, nuestro portavoz para el evento del zika y Director del Departamento de Enfermedades Transmisibles y Análisis de Salud de la OPS, además del doctor Sylvain Aldighieri, Gerente de Incidentes de la OPS para zika.

El doctor Espinal hará ahora una presentación sobre los aspectos clave de la epidemia de zika para las Américas.

Carissa F. Etienne
Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), y Directora de la Oficina Regional de la OMS para las Américas

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La Organización Panamericana de la Salud (OPS) trabaja con los países de las Américas para mejorar la salud y la calidad de la vida de su población. Fundada en 1902, es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Actúa como la oficina regional para las Américas de la OMS y es la agencia especializada en salud del sistema interamericano.

Enlaces

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