Washington, D.C., 19 de febrero de 2016 (OPS/OMS)— El Subdirector de la Organización Panamericana de la Salud, Francisco Becerra, informó sobre las acciones que está tomando la Organización Panamericana de la Salud (OPS) en el brote del virus del Zika, en una reunión este 19 de febrero, del Consejo Permanente de la Organización de Estados Americanos (OEA), que encabezó el secretario general de este organismo, Luis Almagro.

Becerra dijo que se requiere "la acción de los gobiernos, las empresas, los individuos, familias y comunidades. Necesitamos movilizarlos para eliminar los criaderos de mosquitos en todos los rincones donde puedan estar. La OPS está totalmente comprometida a apoyarlos para garantizar una aplicación rápida y efectiva de estas recomendaciones", indicó.

 

Por su parte, Marcos Espinal, Director del Departamento de Enfermedades Transmisibles y Análisis de Salud, explicó la estrategia hoy de la OPS de apoyar a los países a detectar casos tempranamente, prevenir casos controlando el mosquito vector de la enfermedad, y apoyar en tratamiento de personas afectadas.

"Sabemos que el zika, como el dengue, el chikungunya y la fiebre amarilla, es transmitido por el mosquito Aedes aegypti. La prevención de las picaduras de mosquitos y la reducción de las poblaciones de mosquitos son las medidas de control más eficaces", subrayó. En muchos países siguen los brotes de dengue y chikungunya, que son transmitidos por el mismo mosquito Aedes que el zika. Espinal señaló que en 2015 se informaron más de 2,3 millones de casos de dengue y 600.000 casos de chikungunya en las Américas.

El virus del Zika, que se transmite por los mosquitos y es nuevo en la región, se ha propagado rápidamente dado que la población no había estado expuesta anteriormente a él y no tiene inmunidad. Desde que Brasil notificó los primeros casos de transmisión local del virus en mayo de 2015, ya se ha reportado transmisión autóctona en 28 países y territorios de las América. La mayoría de los casos presentan síntomas muy leves, y a veces las personas infectadas no tienen síntomas, dijo Espinal. Sin embargo, la mayor preocupación proviene de la posibilidad de que este virus esté asociado con casos de malformaciones congénitas como la microcefalia y complicaciones neurológicas como el Síndrome de Guillian Barré.

"Tenemos que esperar que la ciencia compruebe si hay relación causal entre zika y casos de microcefalia", advirtió Espinal. Señaló que continúa la labor de investigación y desarrollo de vacunas, tratamientos y medios de diagnóstico para el zika.

Los representantes de los países de las Américas del Consejo Permanente agradecieron la presentación de los representantes de la OPS y comentaron sobre las acciones que están tomando sus países contra el brote de zika.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) trabaja con los países de las Américas para mejorar la salud y la calidad de la vida de su población. Fundada en 1902, es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Actúa como la oficina regional para las Américas de la OMS y es la agencia especializada en salud del sistema interamericano.

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