Washington, DC, 3 de marzo de 2016 (OPS/OMS) - Los esfuerzos de investigación se deben multiplicar para explorar los factores desconocidos sobre la microcefalia y otras malformaciones congénitas que pueden estar vinculados a la infección por el virus del Zika, concluyeron investigadores internacionales después de dos días de reunión en la Organización Panamericana de la Salud (OPS), oficina regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

"La conclusión es que hay todavía mucho que aprender sobre el zika. Hemos hecho progresos, pero todavía tenemos que aprender mucho más acerca de este virus", sostuvo Marcos Espinal, director del Departamento de Enfermedades Transmisibles y Análisis de la Salud de la OPS/OMS. "La detección de laboratorio, la epidemiología, la dinámica de las enfermedades por arbovirus y la cartografía de las nuevas herramientas de control de vectores, son algunos de nuestros temas de investigación prioritarios hoy en día", agregó.

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Créditos fotos: OPS/OMS, S Mey-Schmidt.  Rueda de prensa, de izquierda a derecha: Marcos Espinal, OPS/OMS; Paulo Buss, Oswaldo Cruz Foundation (Fiocruz), Brasil; Amadou Sall, Instituto Pasteur, Dakar, Senegal; y Lyle Petersen, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), Estados Unidos de América.

Espinal señaló que los socios en la investigación que participaron en la reunión, incluyendo los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos, el Instituto Pasteur y la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz) de Brasil, están trabajando con la OPS/OMS para hacer frente a las lagunas de conocimiento y de evidencia sobre el zika y sus efectos sobre la salud.

El doctor Paulo Buss, director del Centro de Relaciones Internacionales en Salud (Cris) de la Fiocruz, manifestó que "Brasil está en el corazón de esta epidemia, y nuestro sistema de vigilancia permitió establecer rápidamente esta epidemia, comunicarla a la OPS, y vincularla con microcefalia". Destacó la importancia de la solidaridad internacional, y dijo que las universidades y organismos de financiación deberían unirse para coordinar y proporcionar recursos para la investigación sobre el zika.

Amadou Sall, del Instituto Pasteur de Dakar, señaló que "compartir las experiencias y la información es crítico para el desarrollo de nuevas herramientas". Dijo que un grupo de trabajo ha sido creado para hacer seguimiento del zika y sus posibles vínculos con el síndrome de Guillain-Barré, pero hay muchos desafíos en serología, pruebas, reacciones cruzadas, y áreas relacionadas.

El director de la División de Enfermedades Transmitidas por Vectores de los CDC, Lyle Petersen, afirmó: "Esto es único. No hemos visto nada como esto antes". El zika es el primer virus transmitido por vectores que parece causar infección en los fetos, que parece fiable su propagación por transmisión sexual, y que ahora es una epidemia generalizada, apuntó. "Tenemos que avanzar muy rápidamente. Tenemos miles de infecciones cada día en las Américas y tenemos que estar preparados", subrayó. Dijo que los programas de control de mosquitos se han deteriorado y deben ser mejorados, y que las medidas para el control de mosquitos en la comunidad deben dirigirse a las mujeres embarazadas para ayudar a evitar la picadura de mosquitos.

Reunión de investigadores de Zika

Créditos fotos: OPS/OMS, S Mey-Schmidt.  Investigadores internacionales, reunión de Zika en la OPS/OMS, Washington, DC.

La transmisión autóctona del virus del Zika ha sido reportada en 31 países y territorios de las Américas, señaló Sylvain Aldighieri, jefe de la Unidad de Alerta y Respuesta Epidemiológica y gerente para el incidente del zika de la OPS/OMS. Hasta el momento, el aumento de los casos de microcefalia y otras malformaciones neonatales sólo ha sido reportado en Brasil y la Polinesia Francesa, aunque se detectaron dos casos vinculados a una estancia en Brasil en otros dos países. Ocho países y territorios (incluyendo la Polinesia Francesa) han informado de un aumento en la incidencia del síndrome de Guillain-Barré y/o la confirmación de laboratorio de una infección por el virus del Zika entre los casos de Guillain-Barré. Aldighieri destacó que la reunión de expertos fue muy valiosa porque ayudó a construir colaboraciones y el trabajo en red entre instituciones para avanzar en la investigación sobre el zika.

"La herramienta más importante para combatir el zika -y, al mismo tiempo, el dengue y la chikungunya- es el control de los mosquitos Aedes aegypti que transmiten estas enfermedades. Dado que estos mosquitos viven en y alrededor de las casas, esto tomará un esfuerzo concertado con una mayor participación de la comunidad para reducir el número de mosquitos en las Américas", dijo Espinal. "También estamos buscando urgentemente formas de mejorar los métodos de control que incluyen a los insecticidas y otras tecnologías", agregó.

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La Organización Panamericana de la Salud (OPS) trabaja con los países de las Américas para mejorar la salud y la calidad de la vida de su población. Fundada en 1902, es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Actúa como la oficina regional para las Américas de la OMS y es la agencia especializada en salud del sistema interamericano.

Enlaces

— Enlace para ver la rueda de prensa sobre esta reunión

— Zika/microcefalia

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