En lo que va de año, el cólera se ha transmitido a casi 27.000 haitianos. Miembros de la Coalición Regional para la Eliminación del Cólera en La Española manifiestan que si no se logra apoyo suficiente para los esfuerzos de eliminación de la enfermedad, es posible que el cólera siga asolando Haití en los próximos años.

Washington, D.C., 9 de septiembre del 2016 (OPS/OMS). En vista de que el cólera sigue teniendo graves consecuencias para las personas de Haití, representantes de organizaciones internacionales asociadas instan a brindar sólido apoyo político y financiero a un plan a mediano plazo para combatir el cólera, cuya versión preliminar fue dada a conocer recientemente por el gobierno haitiano.

El plan previsto para el período 2016?2018 se basa en las enseñanzas extraídas desde que la epidemia de cólera empezó en Haití en el año 2010. En él se hace un llamamiento a invertir 178 millones de dólares para mejorar la coordinación entre los asociados nacionales e internacionales, garantizar que se dé una respuesta rápida a los brotes y llevar adelante la vacunación contra el cólera, la cloración del agua y mejoras en el saneamiento, en especial en las zonas que se consideran "puntos críticos" en la epidemia del cólera.

La semana pasada se dio a conocer el proyecto de plan a los representantes de la comunidad internacional en Haití, que fue el punto central de una reunión de la Coalición Regional sobre Agua y Saneamiento para Eliminar la Transmisión del Cólera en la Española, celebrada el 8 de septiembre en la sede de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) en Washington, D.C.

Además de la OPS, que actúa como secretaría de la Coalición, otros miembros y los defensores son el UNICEF, la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, el Banco Mundial, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, GHESKIO, el programa Zanmi Lasante, World Vision y otros organismos bilaterales y organizaciones no gubernamentales (en el enlace más abajo se puede consultar la lista completa).

Algunos datos epidemiológicos recientes indican que 26.799 personas aparentemente contrajeron cólera en Haití entre el 1 de enero y el 27 de agosto del 2016, es decir un promedio de 788 casos por semana. Este número es mayor que los promedios semanales en el 2014 (559 casos por semana) y el 2015 (693 casos por semana), pero considerablemente menor que el promedio de 6.766 casos notificados por semana en el 2011.

El número de muertes por cólera notificadas ha descendido de 3.951 en el 2010 a 322 en el 2015 y, hasta la fecha, se han registrado 242 muertes en el 2016. Esto es resultado, en parte, de una disminución en la tasa de letalidad (el número de muertes en relación con el número total de casos) del 2,08% en el 2010 al 0,9% en el 2016, lo que significa que ha mejorado el acceso y la calidad de tratamiento.

Los miembros de la Coalición señalaron que la evidencia indica que el cólera posiblemente seguirá siendo una carga importante para la salud pública durante años,o que incluso podría empeorar, a menos que Haití reciba apoyo suficiente para combatir la enfermedad de manera eficaz.

"Después de seis años de intervenciones dirigidas al cólera, Haití presenta aún un número inadmisiblemente alto de casos de transmisión continua de cólera", indicó Isabella Danel, Directora Adjunta de la OPS. "A menos que el número de nuevos casos se reduzca considerablemente, el cólera continuará siendo una importante carga para las personas de Haití".

Medidas a mediano y largo plazo

En la versión actual del plan se siguen los lineamientos de un plan a corto plazo que se llevó a cabo entre el 2012 y el 2015 y que forma parte de un plan nacional decenal que se extiende hasta el 2022. En el proyecto de plan a mediano plazo (de mediados del 2016 hasta el 2018) se propone un conjunto de intervenciones integradas en cuatro áreas prioritarias: coordinación de los actores nacionales e internacionales, prevención del cólera, atención a los pacientes y reducción de la transmisión del cólera. En el área de la prevención, en el plan se propone vacunar a casi 2,5 millones de personas que viven en comunidades de alto riesgo y mejorar el acceso al agua clorada ya sea desde el sistema de agua corriente o usando la cloración doméstica.

Otros componentes clave del plan propuesto son las campañas de comunicación y movilización social, el establecimiento de sistemas de saneamiento colectivos e individuales para ayudar a las comunidades a eliminar el hábito de defecar al aire libre, y las medidas para mejorar el abastecimiento de agua y saneamiento en las escuelas y los establecimientos de salud. En este proyecto también se requiere un aumento en la contratación y capacitación del personal de salud para brindar atención a pacientes con cólera y a otros pacientes con enfermedades diarreicas.

"El cólera puede detenerse e incluso eliminarse", indicó la doctora Danel, Directora Adjunta de la OPS. "Pero sabemos que esto requiere un esfuerzo concertado para curar a los enfermos, detener las vías de transmisión y desinfectar los sitios donde los agentes patógenos del cólera prosperan y se multiplican. En este esfuerzo se debe involucrar al gobierno como líder y a los organismos humanitarios bilaterales y multilaterales, las organizaciones del sector privado, los grupos de beneficencia y, sobre todo, la población de Haití".

Además de instar a que se brinde apoyo al proyecto de plan a mediano plazo, los miembros de la Coalición Regional hicieron hincapié en la necesidad de que haya inversiones a más largo plazo para ampliar la infraestructura de agua y saneamiento y para velar por la calidad, el acceso y la sostenibilidad de los servicios de agua y saneamiento.

La Coalición invitó a que el gobierno haitiano, con el apoyo de asociados técnicos y financieros, se involucre especialmente en el Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) número 6, el cual requiere garantizar la disponibilidad y la gestión sostenible de agua y saneamiento para todos. "Esta es la mejor manera para combatir todas las enfermedades diarreicas e impulsar la economía del país", señaló Jean-Luc Poncelet, Representante de la OPS en Haití.

"Las medidas a largo plazo son clave para mejorar la infraestructura de agua y saneamiento. Hasta que cada haitiano tenga acceso al agua potable y al saneamiento, no desaparecerá la amenaza del cólera, ni desaparecerá tampoco la amenaza de su reintroducción en el país", indicó la doctora Danel.

La OPS, fundada en 1902, es el organismo internacional dedicado a la salud pública más antiguo del mundo. Colabora con sus países miembros para mejorar la salud y la calidad de vida de los pueblos de la Región de las Américas. También actúa como la Oficina Regional de la OMS para las Américas.

Enlaces

Coalición Regional para Eliminar el Cólera en La Española 
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