Washington, D.C., 26 de septiembre de 2016 (OPS/OMS)- La Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) reconoció hoy al gobierno de Uruguay por "su liderazgo mundial al defender sus políticas decontrol del tabaco en beneficio de la salud de las personas, por encima de intereses comerciales", frente a las delegaciones de todos los países de las Américas que participan en el 55.o Consejo Directivo de la OPS.

"Como en el caso de Uruguay, la Secretaría de la OPS está preparada para apoyar a sus Estados Miembros a medida que avanzan con sus iniciativas de control del tabaco y de salud pública," dijo Carissa F. Etienne, Directora de la OPS.

Uruguay ganó un caso internacional que presentó la empresa tabacalera Philip Morris, en reclamo por las regulaciones para el control del tabaco implementadas por el país, en acuerdo con sus obligaciones bajo el Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco. El Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI) del Banco Mundial falló en favor de Uruguay el 8 de julio de este año, al confirmar que las medidas aplicadas por el país para reducir el consumo de tabaco no violaban los derechos comerciales de la empresa tabacalera, establecidos en los acuerdos entre Uruguay y Suiza, donde la compañía tiene su sede.

"Esa victoria constituyó un hecho histórico que marcó un precedente fundamental en lo que respecta a políticas de salud pública y soberanía. Pero también es cierto que queda mucho, mucho por hacer y que los desafíos que tenemos por delante nos impulsan a estar más activos que nunca", afirmó el presidente de Uruguay, Tabaré Vázquez, en un mensaje de video que se pasó en la sede de OPS.

Vázquez planteó a los países de las Américas "hacer una alianza mundial contra la epidemia de las enfermedades no transmisibles" que incluya no sólo a los gobiernos, sino a todos los interesados. "Sólo unidos podremos vencer", subrayó el mandatario. Indicó que el consumo de tabaco es uno de los factores de riesgo más importantes para estas enfermedades y exhortó a aplicar las normas del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco. "El fallo del Tribunal Arbitral del CIADI constituye un contundente respaldo a las políticas que Uruguay implementa en favor de la vida y la salud de su gente", expresó el presidente.

La directora General de la OMS, Margaret Chan, respondió a Vázquez: "Siga adelante con este buen trabajo. El mundo le está muy agradecido por su liderazgo"

El Ministro de Salud de Uruguay, Jorge Basso, destacó el impacto de las medidas de control de tabaco en Uruguay  (reducción del 90% de la contaminación del aire en espacios cerrados, descenso en los infartos de miocardio y broncoespasmo, y reducción de la prevalencia del consumo entre jóvenes). Reconoció "el apoyo sin vacilaciones de la OMS y la OPS" en el caso y afirmó que se implementará ahora el empaquetado genérico de cigarrillos, con el mayor respaldo técnico y jurídico.

Ministro de Salud de Uruguay, Jorge Basso

"Uruguay es un país comprometido en seguir avanzando en las medidas contra el tabaquismo, en función de los beneficios que da a su población y fundamentalmente para las nuevas generaciones", subrayó Basso.

La decisión del Tribunal "permite a Uruguay avanzar con sus leyes, programas y políticas de control del tabaquismo," y envía una fuerte señal a otros países "de que también pueden hacerlo ejerciendo su autoridad soberana y aplicando medidas basadas en evidencia para proteger la salud de  sus ciudadanos," concluyó la Directora de la OPS.  

Sobre el caso

La empresa Philip Morris había presentado su reclamo en febrero de 2010, después de que Uruguay implementó una normativa para que las advertencias sanitarias ocuparan el 80% de las superficies principales del empaquetado de tabaco, y para que se estableciera un paquete único por marca de cigarrillos. El gobierno uruguayo presentó sus argumentos escritos en el litigio el CIADI del Banco Mundial, y la OPS/OMS apoyó la defensa del país con un amicus.

Pese al reclamo de la empresa tabacalera, Uruguay completó en 2014 la prohibición total de la publicidad, promoción y patrocinio de productos de tabaco al implementar la prohibición de la promoción y exhibición del producto en los puntos de venta. Uruguay fue, además, el segundo país en ratificar el Protocolo para la eliminación del comercio ilícito de productos de tabaco, un nuevo tratado internacional y el primer protocolo del Convenio Marco de la OMS.

Las normas aplicadas por Uruguay para reducir el consumo de tabaco están en línea con el Convenio Marco, que está vigente desde 2005 y obliga a sus Estados Parte a aplicar una serie de políticas y medidas para reducir el consumo de tabaco y para proteger a sus poblaciones de la exposición al humo de tabaco.

Ya son 30 de 35 países de las Américas los que han ratificado este convenio.

El tabaco mata anualmente a casi 6 millones de personas en el mundo, tanto por consumo directo como por exposición al humo de tabaco ajeno. Al menos un millón de esas muertes ocurren en las Américas.