La secretaria de Salud y Servicios Humanos, Sylvia Mathews Burwell, visitó Cuba por primera vez y se reunió con el ministro cubano Roberto Morales Ojeda para explorar áreas de cooperación. La OPS reiteró su disponibilidad para facilitar la colaboración entre Cuba y Estados Unidos.

La Habana, 20 de octubre de 2016 (OPS/OMS)- En el marco de un encuentro histórico para ambos países, el ministro de Salud Pública de Cuba, Roberto Morales Ojeda, y la secretaria de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, Sylvia Mathews Burwell se reunieron este 20 de octubre con Carissa F. Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), al participar en un encuentro regional sobre el zika y otros arbovirus.

Ministros de Salud de Estados Unidos, Cuba y Directora OPS en Havana, Cuba

Esta es la primera vez que la secretaria de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos realiza una visita oficial a Cuba. En junio, el ministro de Salud cubano había visitado Estados Unidos y habían iniciado una serie de conversaciones para trabajar en conjunto sobre temas como la detección y respuestas a enfermedades infecciosas emergentes como, el zika, dengue y el chikungunya, entre otros puntos. El presidente de Estados Unidos, Barack Obama anunció, la semana pasada, una serie de medidas en la relación con Cuba, entre las cuales figura la posibilidad de trabajar en conjunto en innovaciones médicas y su posible comercialización.

Estos fueron algunos de los temas que abordaron los ministros de ambos países y la Directora de la OPS al encontrarse en la Habana, donde asisten a la Reunión Regional para la Estrategia de Vigilancia y Control de los arbovirus. En este encuentro, organizado por la OPS y el Ministerio de Salud de Cuba, delegados de más de 30 países y territorios de las Américas buscan alcanzar un consenso sobre acciones para prepararse y control virus que transmiten los mosquitos.

La reunión de los ministros fue precedida por una Consulta Técnica Cuba-Estados Unidos, el 19 de octubre, en la que participaron representantes de ambos ministerios de Salud y de instituciones como los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC), el Instituto Nacional de Investigación (NIH por su sigla en inglés), y del Instituto de Medicina Tropical (IPK) de Cuba y el Centro para el Control Estatal de Medicamentos, Equipos y Dispositivos Médicos (CECMED), entre otros.

La OPS estuvo como observador de esta reunión bilateral. El representante de la OPS en Cuba, Cristian Morales, reiteró la disponibilidad para facilitar toda colaboración conjunta entre Cuba y Estados Unidos en el campo de la salud, como lo ha hecho hasta ahora en distintos aspectos. Morales afirmó que todos los países de la región pueden beneficiarse de prometedoras vacunas contra el dengue y contra el zika que ambos países están desarrollando, en particular las poblaciones más vulnerables de países.

En noviembre de este año, un grupo de expertos y científicos de Estados Unidos retornarán a Cuba para continuar estas conversaciones y acordar acciones conjuntas concretas en materia de arbovirus y otras áreas.

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