Puerto Príncipe, Haití, 27 de octubre de 2016 (OPS/OMS)-- El Ministerio de Salud de Haití (MSPP) está organizando una campaña de vacunación contra el cólera en las zonas devastadas por el huracán Matthew, con el apoyo de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS).

La decisión de la OMS y otros miembros del Grupo de Trabajo Mundial para la Lucha contra el Cólera de aprobar la solicitud del MSPP para llevar  1 millón de dosis de vacuna oral contra el cólera a Haití, se basa en el objetivo de reducir la carga de casos de cólera en los centros de salud, y de reducir la mortalidad en los departamentos Sud y Grand'Anse, las zonas más afectadas por el huracán Matthew.

Se estima que se podrá vacunar a más de 820.000 personas de más de un año de edad. La campaña de vacunación se iniciará el 8 de noviembre de 2016. Las actividades se centrarán en los municipios más vulnerables a los brotes de cólera en los dos departamentos del sur de Grand 'Anse y Sud, donde se ha producido una destrucción importante de los sistemas de abastecimiento de agua y saneamiento

La Ministra de Salud Pública de Haití, Daphne Benoit, dijo que la campaña de vacunación de emergencia se llevaba a cabo en circunstancias trágicas que han afectado a las poblaciones del sur. "La vacuna es una intervención adicional que nos ayudará a salvar vidas, pero no sustituye a los esfuerzos que el gobierno apoya en el ámbito del agua y el saneamiento", enfatizó.

El representante de la OPS/OMS en Haití,  Jean-Luc Poncelet, destacó la importancia de la dirección del MSPP en esta campaña de vacunación, que "contribuirá a limitar el sufrimiento de las personas y familias afectadas por el huracán Matthew". Algunos municipios de la península suroeste han informado brotes de cólera desde que el huracán golpeara al país el 4 de octubre, "por lo que es importante trabajar juntos y con los socios para desarrollar la capacidad local en el manejo clínico de los casos en los centros de tratamiento del cólera", dijo.

Poncelet señaló que la OPS/OMS apoyará al Ministerio de Salud en las actividades, incluyendo el desarrollo de herramientas y apoyo técnico, así como la recepción, el almacenamiento y el transporte de las vacunas y suministros en los departamentos, los municipios y las instituciones. La OPS/OMS también prestará apoyo a la capacitación de los supervisores del personal de vacunación y los operadores, y la coordinación, recolección y análisis de información, así como también el seguimiento y la evaluación.

Desde que el huracán Matthew sacudió a Haití el 4 de octubre, se ha registrado un aumento significativo en los casos sospechosos de cólera y en las muertes, en varios lugares en los departamentos de Sud y Grand'Anse.

Numerosos socios que trabajan en Haití están apoyando esta campaña de vacunación contra el cólera, incluyendo UNICEF, GHESKIO, Partners in Health, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), International Medical Corps y otros.