Santiago de Chile, 5 de diciembre de 2016.- Este lunes inició en Santiago de Chile el Taller Internacional "Entendiendo el Control de Tabaco en América Latina y el Caribe", organizado por la Universidad John Hopkins. La Ceremonia inaugural  fue encabezada por la Ministra de Salud, Dra. Carmen Castillo, la Representante en Chile de OPS/OMS, Dra. Paloma Cuchí y el Representante de la Escuela Bloomberg de Salud Pública de la Universidad John Hopkins, Steve Tamplin.

Paloma Cuchí destacó la importancia de este taller que busca empoderar y fortalecer las capacidades de liderazgo para el control del tabaco en la Región."Se ha avanzado mucho sobre este tema en las Américas, pero debemos seguir trabajando para el cumplimiento del Convenio Marco de la OPS/OMS para el Control de Tabaco", enfatizó.

Recordó que "Chile tiene una de las mayores prevalencias de consumo de tabaco en la región y en el mundo, y es preocupante la tendencia de consumo en jóvenes", por lo que el liderazgo para enfrentar este tema es fundamental para los logros de los objetivos planteados por el país, destacó la especialista.

Por su parte, la Ministra de Salud señaló que se quiere poner en marcha en este país el empaque genérico de tabaco, en línea con la tendencia internacional. "Al igual que nuestro país -recordó-, Irlanda y Nueva Zelanda han comenzado su proceso legislativo, y otros seis países están considerando activamente su adopción: Canadá, Francia, Finlandia, Reino Unido, Turquía y Uruguay". Añadió que "la implementación de esta medida puede tener un impacto tan relevante como en el caso de Australia, donde en combinación con otras medidas sugeridas internacionalmente, incluidas en la ley de tabaco chilena, permitió en un plazo de un año bajar la prevalencia en un 4,9%".

La Secretaria de Estado  sostuvo además que se busca "prohibir el uso de mentol en los productos de tabaco, fundamentado en las investigaciones que indican que el volumen de humo inhalado aumenta al fumar cigarrillos mentolados". Y junto a ello, agregó, "luchar contra la publicidad de cigarrillos mentolados, que ha buscado promover una imagen más saludable que los cigarrillos no mentolados, dirigiéndose esencialmente a jóvenes".

Entre otros desafíos, la autoridad manifestó la necesidad de fortalecer la autoridad sanitaria para lograr una adecuada fiscalización y sanción a las faltas a la ley, "lo que actualmente recae sobre los juzgados de policía local. Esto enlentece los procesos e implica que los fiscalizadores deben acudir constantemente como testigos frente al tribunal, dificultando el ejercicio de su función".

En la actividad participaron académicos/as, sociedad civil de lucha contra el tabaco y profesionales de diversas áreas del quehacer sanitario.

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Taller Tabaco Johns Hopkins