El 70% de las muertes en Guyana son por enfermedades no transmisibles, que tienen como principal factor de riesgo el consumo de tabaco o la exposición a su humo

Georgetown, Guyana, 7 de febrero de 2017 (OPS)- Legislar contra el tabaco es clave para prevenir las enfermedades que más matan a los guyaneses, afirmó esta semana la Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne, durante su visita oficial a Guyana. 

Las enfermedades no transmisibles (ENT), entre ellas las cardiovasculares, las neoplasias, y la diabetes, representan el 70% de las muertes en Guyana, un tercio de las cuales, ocurren en forma prematura. 

¨El tabaco, el uso excesivo de alcohol, la alimentación no saludable y la inactividad física son los principales factores de riesgo que han conducido a una epidemia de estas enfermedades¨, señaló Etienne y llamó a ¨trabajar junto a los diferentes sectores de la sociedad y entre los distintos ministerios del Gobierno¨ para reducir su carga y salvar vidas. 

La Directora de la OPS recomendó iniciar el combate contra estas enfermedades a través del control del tabaco, el principal factor de riesgo para desarrollar estas patologías. ¨Creemos que se deben aumentar los impuestos al tabaco, incluir advertencias en el empaquetado, y proteger a la población del humo de tabaco ajeno¨, enumeró Etienne. Éstas son tres de las medidas recomendadas y establecidas en el Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco que Guyana suscribió en 2005. 

La experta de la OPS, oficina regional para las Américas de la OMS, recordó que el tabaco no solo tiene impactos negativos sobre la salud, sino también en la economía de los países. Y advirtió que la interferencia de la industria tabacalera socava los esfuerzos de regulación en los países en desarrollo. 

Desde 2012 y con el apoyo de la OPS, Guyana viene trabajando en un borrador de una ley nacional de control del tabaco. Una serie de consultas han sido desarrolladas desde entonces para avanzar hacia un documento final. Ayer, el Primer Ministro de Guyana, Moses Nagamootoo, anunció la intención de presentar la norma ante el Parlamento en el corto plazo. 

Nueva estrategia de cooperación con Guyana

La doctora Etienne y la ministra de Salud Púbica de Guyana, Volda Lawrence, firmaron esta semana la estrategia de cooperación de la OPS con el país, que tiene como uno de sus principales objetivos reducir la carga de las enfermedades no transmisibles. "La cooperación técnica nos permitirá disminuir la morbilidad y las muertes" por estas patologías y enfrentar otras, con el fin de "asegurar que todos los guyaneses disfruten de una vida más saludable" para 2020, manifestó la ministra.

Durante un encuentro con el portavoz del Parlamento de Guyana, Barton Scotland, y luego con los miembros del Comité de Servicios Sociales, Etienne saludó la reconstitución y relanzamiento de la Comisión Nacional de Enfermedades No Transmisibles de Guyana, un mecanismo intersectorial que guiará y monitoreará la implementación de la estrategia del país para la prevención y control de las ENT en los próximos tres años. 

La Directora de la OPS también se entrevistó con el ministro de Finanzas Winston Jordan, con quien analizó estrategias para incrementar el financiamiento en salud para avanzar hacia la cobertura universal. Además, fue recibida por el secretario general adjunto de la Comunidad del Caribe (CARICOM), Douglas Slater, con quien discutió diversos desafíos para la salud de la población de esta subregión de las Américas.

Encuentro con la Primera Dama

La Primera Dama de Guyana, Sandra Granger, y la doctora Etienne también se reunieron para analizar la situación de salud de las mujeres y las adolescentes en el país. La Primera Dama señaló que entre sus prioridades se encuentran abogar por la reducción del embarazo adolescente, el cáncer cervicouterino, la violencia doméstica y la transmisión maternoinfantil del VIH. Granger destacó su involucramiento, así como el de otras primeras damas, en la iniciativa "Cada Mujer del Caribe, Cada Niño del Caribe", de la CARICOM y la Clinton Global Iniciative, y su interés por "impulsar políticas holísticas en la región con el objetivo de mejorar la salud de las mujeres y los niños". 

Primera Dama de Guyana, Sandra Granger, to support her adolescent, women and child health initiatives

La OPS/OMS tiene una larga historia de cooperación técnica con Guyana desde antes de que el país alcanzara su independencia en 1966. El representante de la Organización en el país, el doctor William Adu-Krow, y la Jefe de Gabinete de la OPS, Merle Lewis, acompañaron a la Directora Etienne durante su visita oficial al país.