Ciudad de México, 24 de abril de 2017 (OPS/OMS) - Autoridades de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y de la Secretaría de Salud de México lanzaron hoy la XV Semana de Vacunación en las Américas (SVA). Los países y territorios de la región prevén vacunar a más de 60 millones de personas contra más de 20 enfermedades peligrosas en el marco de la iniciativa. 

"Desde que comenzó en 2003, la SVA se ha convertido en un movimiento global destinado a proteger la salud y salvar vidas", afirmó la Directora de la OPS, Carissa F. Etienne. 

La iniciativa impulsada por la OPS ha contribuido en los últimos 15 años a eliminar la rubéola, el síndrome de la rubéola congénita y el sarampión, y a mantener al continente americano libre de polio. "No podemos bajar la guardia. Debemos seguir vacunado para evitar que vuelvan enfermedades que hemos eliminado o reducido", señaló. 

lanzamiento-vacunacion-mex-1024px

Las vacunas ofrecen protección frente a enfermedades altamente contagiosas, debilitantes y potencialmente mortales. El slogan de la campaña, que este año cumple 15 años, es Vacúnate y celebremos un futuro saludable. 

En 2015, la rubéola y el síndrome de la rubéola congénita fueron eliminadas de la región, y en 2016, los esfuerzos de los países consiguieron también la certificación de la eliminación del sarampión. La vacunación contra estas enfermedades continúa para ayudar a minimizar el riesgo de que estos virus sean importados a algún país de la región. Además, millones de personas han sido vacunadas para mantener al continente libre de polio como desde hace 25 años.

"Lo que se ha logrado es extraordinario para evitar muertes prematuras y evitar padecimientos", sostuvo el Secretario de Salud de México, José Narro. "Con la vacunación hemos conseguido que los niños mexicanos sean iguales y hemos salvaguardado los derechos que les corresponden", indicó. 

Narro destacó los logros históricos en inmunizaciones del país y las Semanas Nacionales de Salud que organiza el país tres veces por año para acercar las vacunas a la población. "En los últimos 4,5 años hemos dado 330 millones de vacunas y se han invertido más de 25.000 millones de pesos en compra solo de biológicos", detalló. 

Nuevas vacunas empezaron a ser introducidas en la región desde 2000. Actualmente, 20 países y territorios han introducido la vacuna contra el rotavirus, que protege contra enfermedades diarreicas mortales; 34 han incorporado la vacuna contra el neumococo, que brinda protección frente a varios tipos de neumonía, meningitis e infecciones de la sangre; y al menos 24 han introducido la vacuna contra el VPH, que protege contra la mayoría de los tipos de cáncer cervicouterino y verrugas genitales.

Etienne y Narro coincidieron en afirmar que los logros en vacunación se han conseguido gracias al compromiso de décadas de los trabajadores de la salud, quienes en ocasiones han arriesgado su vida para llegar a las poblaciones más vulnerables o de zonas de difícil acceso. 

La representante de la OPS en México, Gerry Eijkemans, y el Subsecretario de Prevención y Promoción de la Salud de México, Pablo Kuri Morales, entre otros, también participaron de la actividad. "La vacunación es una de las estrategias más importantes y costo efectivas en salud pública", destacó Eijkemans, y contó que el Programa Ampliado de Inmunizaciones (PAI) de la OPS celebra este año 40 años de promoción y apoyo a la vacunación en la región. 

La Semana de Vacunación en las Américas comenzó en 2003 como un esfuerzo de países de la región ante un brote de sarampión entre Colombia y Venezuela. En 2012 se convirtió en un movimiento global. Ese año, la Asamblea Mundial de la Salud establece la Semana Mundial de la Inmunización y 180 países de todo el mundo comienzan a celebrarla.

La OPS, establecida en 1902, es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Trabaja con sus países miembros para mejorar la salud y la calidad de vida de los pueblos de las Américas. También sirve como la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Enlaces

- Semana de Vacunación en las Américas 2017
- Video - Mensaje de la Directora de la OPS